donderdag 11 juli 2019

Falling in love with Olive Oyl

 
We beginnen stilaan af te tellen naar onze vakantie in Italië en krijgen dus ook meer zin in zuiderse smaken. Vandaag maken we een eenvoudige, uitgeklede versie van de Olivetto, een creatie van de Marvel Bar in Minneapolis. De Olivetto was vermoedelijk de allereerste cocktail waarin olijfolie als volwaardig ingrediënt werd gebruikt. Samen met het eiwit creëert het een rijke en zijdezachte textuur.

Deze cocktail deed me met een glimlach terugdenken aan één van de
tekenfilmfiguurtjes uit mijn kindertijd.

“Falling in love with Olive Oyl”

Ingrediënten
60 ml O’live Gin
30 ml vers citroensap
15 ml Cointreau
10 ml Extra Virgin Olijfolie
15 ml suikersiroop
1 eiwit


Bereiding
Voeg het eiwit en de olijfolie samen in een shaker die maximaal tot de helft gevuld is met ijs. Shake krachtig tot beide ingrediënten een zachte emulsie vormen. Reken op twee minuten krachtig schaken, het is dus tegelijk ook een stevige workout.


Voeg daarna de overige ingrediënten toe en shake nogmaals een tiental seconden. Voeg wat vers ijs toe indien nodig.

Serveer doorheen een fijn zeefje in een voorgekoeld Martiniglas. Versier met een eetbaar bloempje.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 10 juli 2019

Happy #NationalPiñaColadaDay : Piña Corretto

 
Vandaag is het #NationalPiñaColadaDay. “Geoefende” cocktailliefhebbers vinden deze cocktail vaak een fruitsap met wat rum erin. Maar dat kan ook echt helemaal anders. Lichtjes gebaseerd op een recept van Donald Simons maken we onze eigen Italiaanse versie.

Als basis gebruiken we Infamous N°2 rum “The Arcane”. Dit is spiced rum uit de Caraïben geïnfuseerd met ananas, kaneel, kruidnagel en anijs. De kruiden krijgen een bitter duwtje in de rug met Campari, waardoor deze cocktail toch een leuke Italiaanse toets krijgt.

Piña Corretto


Ingrediënten
4 cl Infamous N°2 Rum “The Arcane” (Pineapple infused)
2 cl Clément Rhum Mahina Coco
2 cl Campari
1 cl Falernum
4 cl Ananassap


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken en serveren in een highball glas met vers ijs.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

donderdag 4 juli 2019

#Throwback Thursday : #Negroniweek 2019

 
Vorige week zaten we midden in de #Negroniweek. Een kleine terugblik op deze iconische cocktail die dit jaar reeds een eeuw bestaat. De cocktail werd bedacht in hetzelfde jaar dat een andere iconische fles ontstond, maar daarover later meer.

De Negroni is een variatie op de al veel oudere Americano, die oorspronkelijk de “Milano-Torino” noemde. Een mix van Campari, zoete vermouth en bruiswater. In 1919 bezocht Graaf Camillo Negroni zijn favoriete bar, Caffè Casoni in Firenze. Hij vroeg aan de barman, Fosco Scarselli, om de cocktail wat sterker te maken door het bruiswater te vervangen door gin. De rest is geschiedenis en de Negroni werd één van de meest populaire cocktails ter wereld.

Uiteraard is dit een cocktail die perfect past in de visie van Double Strainger om zo eenvoudig mogelijke cocktails te maken. Je hebt slechts drie gemakkelijk te vinden flessen nodig en je hoeft het recept amper te onthouden. Voeg gelijke delen van de drie flessen samen in een glas met ijs, even roeren en klaar! Desgewenst versieren met een stukje sinaasappel.


Waarom is dit een interessante cocktail voor bartenders ? Omdat je met die smaken eindeloos kan variëren, waardoor je er echt je eigen ding mee kan doen. De Campari kan je vervangen door andere amari. Er bestaan honderden vermouths (voor mij persoonlijk graag een vermouth met iets meer alsemkruiden) en variaties daarop (vb. Cochi Americano). En ik hoef je waarschijnlijk niet te zeggen hoeveel gins er intussen bestaan. Maar die gin mag je zelfs vervangen door andere sterkedranken zoals whisky, bourbon, tequila, mezcal, … alles is mogelijk en je krijgt telkens een compleet ander resultaat.


Wil je daar nog wat cocktailbitters bij toevoegen? Doe gerust. De bittere smaak wat intomen met een klein beetje tonic? Doe gerust. Wil je nog wat anders (vb. koffie of koffielikeur) toevoegen? Doe gerust. Je kan eindeloos experimenteren met deze eenvoudige maar uiterst smaakvolle bitterzoete cocktail.

En wat is dan dat "officiële" basisrecept volgens Campari ?


Negroni

Ingrediënten
30 ml Campari
30 ml Cinzano Rode Vermouth
30 ml Bulldog Gin


Bereiding
Vul een glas met ijsblokjes en voeg de drie ingrediënten toe. Roer zachtjes en werk af met een vers schijfje sinaasappel.


Als variaties hierop kreeg je tijdens deze recente editie van de #Negroniweek volgende posts :

vrijdag 28 juni 2019

Negroniweek : Caribbean Negroni

 
Omdat ik onverwacht nog even het land verlaat moet ik de #Negroniweek vandaag reeds afronden. Misschien doe ik er volgende week nog wel eentje extra als terugblik op deze schitterende week.

Vandaag eindig ik voorlopig de reeks met een #reshake van een cocktail die ik proefde tijdens de voorstelling van de Santa Teresa 1796 rum. De Brand Ambassador had toen enkele koffieboontjes aan zijn fles vermouth toegevoegd, maar dat moeten we dus ook perfect kunnen oplossen met een korte infusie.


Ik heb in het verleden al heel wat “after dinner” Negroni’s met koffie gemaakt, op basis van vers gezette espresso of op basis van een koffielikeur. Vandaag kies ik dus ook voor de koffiebonen.


Caribbean Negroni


Ingrediënten
3 cl Santa Teresa 1796 rum
3 cl Campari
3 cl Cinzano 1757 vermouth
2 koffieboontjes


Bereiding
Een viertal uren voor het serveren van de cocktail voeg ik alles al samen in een potje met deksel. Bij de cocktail voeg ik ook twee koffieboontjes. Ik kies voor de stevige Italiaanse smaak van Caffè Piu.


Voor de bereiding giet ik dit brouwsel doorheen een fijn zeefje in een mengbeker met veel ijs. Goed roeren en serveren in een tumbler met vers ijs. Versier met sinaasappel.

 
Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

donderdag 27 juni 2019

Negroniweek : Cockney's Bottled Negroni

 
Omdat we tijdens de jaarlijkse #Negroniweek zoveel mogelijk mensen willen laten proeven van deze iconische cocktail, proberen we om ook telkens een ‘premixed’ of ‘bottled’ Negroni voor te stellen. Een bottled Negroni is een kant-en-klare cocktail die je gewoon moet serveren in een glas met ijs. Ik herhaal ook graag de stelling dat een bottle aged Negroni meestal net iets lekkerder smaakt dan een vers gemaakte Negroni, omdat de verschillende ingrediënten gedurende lagere tijd op elkaar hebben kunnen inwerken.

Vorig jaar kozen we voor de bottle aged Negroni van Belroy’s, die we toen ook probeerden in een mix met tonic of prosecco.

Een andere kant-en-klare Belgische Negroni die je in de betere drankenhandel kan terugvinden is deze van Cockney’s Gin. Deze Negroni werd gemaakt met Cockney’s Gin en Mancino vermouth. Met 20° alcohol en een wat donkerdere kleur dan de doorsnee Negroni lijkt het alsof de vermouth vrij dominant was voor kleur en smaak.

Wij proefden deze Negroni eerst in een tumbler met een groot ijsblok, maar dan viel de smaak eerlijk gezegd toch wat flets uit in vergelijking met een klassieke versbereide Negroni. We plaatsten de fles in de koelkast en serveerden de volgende dag een versie zonder ijs, in een coupe. Het resultaat was merkelijk beter en zag er ook heel leuk uit. Versier met sinaasappel en/of een kleurig bloemetje.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 26 juni 2019

Negroniweek : Fresh Nogroni (Mocktail)

 
Wanneer ik een lijst zou moeten samenstellen van bartenders volgens hun vakkennis, zou Hiroyasu Kayama van Bar Ben Fiddich in Tokyo waarschijnlijk ergens helemaal bovenaan staan. Als een ware alchemist bereidt hij zijn drankjes niet alleen met vloeibare ingrediënten, maar hij gebruikt ook veelvuldig verse en gedroogde kruiden en specerijen. De meeste kruiden en specerijen kweekt hij zelf op de boerderij van zijn familie ten noorden van Tokyo.

Hij staat ervoor bekend om likeuren volledig te deconstrueren en opnieuw op te bouwen met zijn kruiden en specerijen. Zo gebruikt hij helemaal geen Campari in zijn “Fresh Campari cocktail” (wat min of meer een Campari Sour is), maar creëert hij deze likeur gewoon zelf tijdens de bereiding. Om het wat duidelijker te maken heb ik een video toegevoegd van zijn bereiding.



Uiteraard kom ik nog niet eens tot aan de enkels van Hiroyasu, maar toch gebruik ik zijn basisidee om tijdens deze #Negroniweek een mocktail Negroni te bereiden. Ook weer niet zo heel bijzonder want velen hebben het mij reeds voorgedaan (meestal met warme infusies), maar net als Hiroyasu ga ik voor een volledig koude bereiding.


Fresh Nogroni

Ingrediënten
30 ml vers druivensap
30 ml Seedlip Grove 42 (alcoholvrije spirit)
30 ml Monin Bitter (Alternatief kan je ook kiezen voor The Bitter Note, alcoholvrije amaro)


Botanicals
Enkele stukjes gedroogde gentiaanwortel
Een klein stukje van een kaneelstokje
Een barlepel fijn gesneden gedroogde sinaasappelschil
Een steranijs


Bereiding
Uit ervaring weet ik dat spirits met veel alcohol het best smaken en geuren overnemen van botanicals. Omdat ik voor deze mocktail werk met een alcoholvrije spirit is dat uiteraard een probleem. Daarom kies ik ervoor om de botanicals een halve dag te laten infuseren in de volledige cocktail.


Vroeg in de ochtend voeg ik alle ingrediënten (incl. botanicals) samen in een glazen potje en sluit deze goed af. Wanneer we de mocktail gaan bereiden gieten we dit doorheen een fijn zeefje in een mengglas met veel ijs. Stevig roeren en zeven in een tumbler met een groot ijsblok of een elegante coupe. Versier met steranijs.


Tip
Probeer je het zelf en is het resultaat toch iets te bitter, voeg dan een klein beetje tonic toe!


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

dinsdag 25 juni 2019

Negroniweek : "Konnichiwa Mr. Negroni"

 
Tijdens deze editie van de #Negroniweek wou ik toch ook eens aan de slag met minder voor de hand liggende ingrediënten. Na een heerlijk sushi-avondmaal kwam ik op het idee om iets te doen met sojasaus.

Ik heb wel eens recepten gezien met gin en sojasaus, maar ik dacht ook onmiddellijk terug aan de Japanse whisky van Suntory die ik onlangs mocht proeven. Een Oosters getinte Boulevardier moest het dus worden. Het lag voor de hand om het zoete element (vermouth) te vervangen door de sojasaus, maar uiteraard niet in gelijke hoeveelheden.

“Konnichiwa Mr. Negroni”

Ingrediënten
35 ml Toki blended whisky

35 ml Campari
15 ml Bols Maraschino likeur
1 barlepel Kikkoman sojasaus


Bereiding
Voeg de ingrediënten samen in een mengbeker met veel ijs. Start liever met een half lepeltje sojasaus. Je kan altijd nog wat toevoegen, maar niet wegnemen. De ene soyasaus is al wat pittiger dan de andere.


Roeren tot de cocktail goed gemengd en gekoeld is. Strainen in een voorgekoelde coupe. Versier met een mooi bloempje.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

maandag 24 juni 2019

Negroniweek : Genever Negroni

 
De maand juni staat dit jaar helemaal in het teken van de iconische Negroni-cocktail. Dit jaar vieren we de 100ste verjaardag van deze eenvoudige en bitterzoete aperitiefcocktail. Het eerste belangrijke moment was uiteraard de finale van de Negroni-cocktailwedstrijd op Pinkstermaandag. Hannes Desmedt werd de winnaar met zijn Negroni Vitis Potròn op basis van Campari, Pisco Potròn, Gonzalez Byass Nectar en Belsazar vermouth Riesling edition.

Maar uiteraard is er deze maand ook de jaarlijkse #Negroniweek 
van 24 tot 30 juni. Heel wat bars en restaurants zetten wereldwijd deze cocktail in de schijnwerpers en steunen een goed doel met een kleine bijdrage voor elke verkochte cocktail. Dit is reeds de zevende editie van de Negroniweek. In 2013 ging de allereerste editie door met slechts 120 deelnemende bars. Dit jaar zullen er meer dan 10.000 horecazaken deelnemen in 60 landen.

Uiteraard doet Double Strainger ook opnieuw mee en een hele week lang stirren we lekkere variaties op deze populaire cocktail. We starten met een eenvoudige aanpassing, waarbij we de gin uitwisselen voor de trots der lage landen: een jenevertje.


Genever Negroni


Ingrediënten
3 cl Filliers Genever (niet gerijpt)
3 cl Martini Ambrato vermouth
3 cl Campari


Bereiding
De drie ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Krachtig roeren zodat alle smaken zich goed vermengen. Strainen in een tumbler met vers ijs. Versieren met een gedroogd schijfje sinaasappel.


Pairing
We serveren deze Negroni met ambachtelijk brood en een zeer smeuïge (zelfs bijna vloeibare) Gorgonzola DOP Cucciaio. Smeer wat kaas op het verse brood en geniet ervan met een slokje Negroni. Gewoon heerlijk voor een Italiaans en zomers aperitiefmoment!

 
Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 19 juni 2019

National Martini Day met Tobermory Gin

 
Vorige week nam ik deel aan een boottocht met whiskytasting in de Westhoek. Eén van de grootste verrassingen die dag was geen whisky, maar een zeer smaakvolle gin. Enkele flessen Tobermory Gin werden speciaal overgevlogen voor het event. Ze komen pas binnenkort in de handel in ons land, maar wij mochten ze alvast proeven. Eén van die begeerde primeur flessen kwam mee naar onze testbar.

Uiteraard heb ik sinds de start van deze blog al heel wat gins mogen proeven. Wanneer een gin geproduceerd wordt door een whiskystokerij was het resultaat eigenlijk keer op keer verbazingwekkend goed. Ik denk dan vb. aan The Botanist, wat toch één van mijn favoriete kruidige gins is. De bekendste die in dat rijtje past is uiteraard Hendrick’s, die helemaal alleen verantwoordelijk was voor de start van de gin-hype, inmiddels een jaar of tien geleden. Momenteel pakken ze stevig uit met hun gloednieuwe Midsummer Solstice botteling.
 
Maar terug naar onze primeur : De
Tobermory stokerij is twee jaar gesloten geweest voor renovatiewerken en komt nu met een aantal mooie nieuwigheden, niet enkel het whiskygamma werd onder handen genomen, maar ze lanceerden ook hun Tobermory Hebridean Gin. In een nieuwe stookruimte staat een 60 liter test-stookketel “Wee Mary”, waarmee deze eerste batches Tobermory Gin in beperkte oplage werden geproduceerd. Deze zomer zal een nieuwe grotere stookketel worden geïnstalleerd, bedoeld voor de verdere productie van deze gin.

Tobermory Gin bevat lokale botanicals van het eiland Mull zoals vlierbloesem, thee en wilde heide, maar ook een klein percentage van hun ‘new make’ malt spirit. Deze voegt een olieachtige romigheid toe aan het pallet van deze gin. Toch een vrij uniek aspect voor deze nieuwe spirit.

We proefden deze gin puur, met tonic maar op deze #NationalMartiniDay uiteraard ook als Martini. Deze keer kies ik geen droge, maar een gewone witte vermouth die ook wat romiger is.


Tobermory Martini


Ingrediënten
5 cl Tobermory Gin
2 cl witte vermouth


Bereiding
We negeren Churchill’s advies (*) en voegen beide ingrediënten samen in een mengbeker met veel ijs. Stevig roeren, want een Martini moet echt wel ijskoud zijn. Strainen in een Martiniglas of coupe. Twee groene olijven, omdat twee altijd beter zijn dan één.


(*) Churchill’s Martini :
“Add gin to a mixing glass full of ice and stir to combine. While stirring glance occasionally at a bottle of vermouth from across the room. Pour into a chilled glass. Garnish with a single cocktail olive”.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zaterdag 15 juni 2019

The Infamous Mr. Howell

 
Een Daiquiri is altijd lekker, maar soms mis ik toch wel dat extraatje erin. Uiteraard heb ik al versies gemaakt met Orgeat en/of Falernum in plaats van suiker of gewone suikersiroop… maar het mag soms vb. ook wel eens een beetje smoky zijn.

Een fles Infamous Premium Spiced Rum verscheen op onze testbar en we namen deze als basis voor een heerlijke “Mr. Howell”, naar het recept van Justin Olsen, barman in The Bearded Lady.


Infamous Nr.1 is een Belgische spiced rum, gebaseerd op een 8 jaar oude blend van rum uit Barbados en Trinidad. Deze blend werd gedurende drie weken geïnfuseerd met vanille, kaneel, Arabica espresso koffie, steranijs, sinaasappelzeste, cacao en nog enkele geheime ingrediënten.

Deze rum en de cocktail die wij ermee maakten passen beide uitstekend bij een kwaliteitsvolle Cubaanse sigaar.


The Infamous Mr. Howell

Ingrediënten
5 cl Infamous Rum Nr.1 “The Original”
15 ml Port Charlotte 10 Heavily Peated Islay whisky
2 cl vers limoensap
15 ml Esdoornsiroop


Bereiding
Voeg alle ingrediënten samen in een shaker met veel ijs. Stevig shaken tot alles goed gekoeld is. Dubbel zeven in een Old Fashioned glas met vers ijs. Versier met een cocktailkers en een stukje gedroogde of verse ananas. Een parapluutje is optioneel ;-)


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 12 juni 2019

River Cruise - Distell Whisky Masterclass

 
Elk jaar rond deze tijd organiseert Distell samen met zijn distributeur Cinoco een whiskyevent waar de nieuwste bottelingen worden voorgesteld van de merken in hun portfolio. De deelnemers zijn overwegend whiskyprofessionals en inkopers van drankenhandels, maar er zijn ook steeds enkele plaatsen voorbehouden voor bloggers. Het leukste aan deze jaarlijkse voorstelling is dat het steeds events zijn met een extraatje, waar je dan ook nog lange tijd met plezier aan terugdenkt.
 
Twee jaar geleden zaten we op de Noordzee 
in een replica van een oude vissersboot en vorig jaar organiseerden ze zelfs heuse Highland Games in Antwerpen. Dit jaar kozen ze voor een wat rustigere ‘River Cruise’ in de Westhoek, waar we niet alleen het whiskyverhaal meekregen, maar ook een stukje geschiedenis uit de eerste wereldoorlog konden aanschouwen in het polderlandschap.



Op Pinkstermaandag werden we verwacht in Nieuwpoort voor een exclusieve rivier cruise naar Diksmuide en terug. Zowel op de heen- als terugreis waren er whisky-masterclasses voorzien. Omdat ik twee zitjes aangeboden kreeg, bracht ik mijn fotograaf Bert Oerlemans mee. Op die manier kon ik me ook beter concentreren op het proeven en was ik toch verzekerd van uitstekende foto’s voor dit artikel. Ik weet het, whisky proeven is een loodzware taak maar het moet nu eenmaal gebeuren ;-)

De regen probeerde serieus roet in het eten te gooien, maar gelukkig was ons vaartuig hier perfect op voorzien. We werden ontvangen met een Horse’s Neck cocktail op basis van Bain’s whisky uit Zuid Afrika, waarna er al snel van start gegaan werd met de masterclass. Volgende whisky bottelingen kwamen aan bod :


 
  • Deanston Virgin Oak
  • Bunnahabhain 12y 
  • Deanston 18y
  • Bunnahabhain Toiteach a Dha
  •  

    Om de innerlijke mens te versterken mochten we na deze eerste sessie aanschuiven aan een heerlijke ‘Helmsman BBQ’. Korte tijd later kwamen we toe in Diksmuide. Onder de schaduw van de Ijzertoren verlieten we het schip om even de benen te strekken en een koffietje te drinken.

    Stipt om 15 uur werden we opnieuw aan boord verwacht en was een verfrissende Gin & Tonic het startschot voor het tweede deel van dit event. De Tobermory Gin bleek een exclusieve primeur want deze spirit komt pas binnenkort in de handel. Deze allereerste flessen werden speciaal overgevlogen voor dit event.


    Tijdens de terugreis was er een masterclass voorzien met volgende whiskybottelingen :


     
     

    • Tobermory 12y American Oak Finish
    • Tobermory 15y Marsala
    • Ledaig 19y Oloroso

    Heerlijke nieuwe whisky’s geproefd, nieuwe mensen uit de sector leren kennen, maar vooral ook opnieuw heel wat opgestoken van doorwinterde whiskykenners zoals Chris Lauriers, die aan onze tafel een zeer deskundige uitleg gaf over het verschil tussen aperitief- en digestief whisky. Het zit ‘m dus vooral in de afdronk. 

    P.S. Eén van die exclusieve primeurflessen van Tobermory Gin staat momenteel klaar op onze testbar, dus daar lees je zeer binnenkort meer over.
     
    Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

    woensdag 5 juni 2019

    Vaderdag Tip : Cocktails met Botica Gin

     
    Botica Gin is een nieuw merk op de Belgische markt, maar het loont beslist de moeite om eens te proeven. Ik maakte kennis met dit Spaanse merk tijdens de laatste ‘Discovery Days’ van supermarktketen Delhaize. In hun winkels kan je momenteel een geschenkpakket vinden voor Vaderdag met twee flessen erin : London Dry Gin en Orange Distilled Gin. Het merk is intussen ook te vinden bij enkele andere supermarkten en de betere drankenhandels.

    Een neutrale alcohol wordt geïnfuseerd met jeneverbes, koriander, kardemom en hop. Na een maceratie van 7 dagen in een koperen ketel wordt de gin gestookt. Het uiteindelijke resultaat is een easy-sipping gin met 37,5% alcohol.


    De Orange Distilled Gin met sinaasappelen uit Valencia is redelijk uniek in zijn soort en vormt als het ware een tussenstap tussen een gin en een Orange Curaçao of Triple Sec. We gingen aan de slag met beide bottelingen en gebruikten deze spirits voor het maken van lekkere cocktails.


    Na het succes van mijn zelf verzonnen Aperolcocktail “Sunshine Lover
    , wou ik nog eens verder kijken naar reeds bestaande recepten met deze miskende maar zeer populaire zachte bitter. Het recept van vandaag staat op naam van Ian Hardie van de Huckleberry Bar in Brooklyn. De naam van deze zomerse cocktail zal je ongetwijfeld doen terugdenken aan een echte filmklassieker ;-)

    I’ll have what she’s having

    Ingrediënten
    50 ml Botica London Dry Gin
    20 ml vers citroensap
    15 ml St-Germain vlierbloesemlikeur
    15 ml Aperol
    ½ barlepel Peychaud’s bitters


    Bereiding
    Voeg alle ingrediënten samen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken tot alles goed gekoeld is en dubbel zeven in een coupeglas. Eventueel versieren met een gedroogd schijfje pompelmoes.


    Uiteraard wou ik ook nog aan de slag met de tweede fles. Een gin met een heerlijk aroma van sinaasappelen uit Valencia. Ik ging dus op zoek naar een recept waar dit aroma een meerwaarde zou zijn en het eventuele reeds aanwezige aroma zou versterken. Ik maakte een variatie op de “Park Avenue”, die normaal gezien gemaakt wordt met Old Tom Gin. De combinatie van deze unieke Spaanse gin met de zoete vermouth van Oscar Solana zorgt hier voor een geslaagde smaakcombinatie.


    Valencia Park

    Ingrediënten
    60 ml Botica Orange Distilled Gin
    10 ml Oscar Solana Vermut (zoete spaanse vermouth)
    10 ml Ananassap
    10 ml Marie Brizard Orange Curaçao


    Bereiding
    Voeg alle ingrediënten samen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken tot alles goed gekoeld is en dubbel zeven in een coupeglas. Eventueel versieren met sinaasappel.


    Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

    vrijdag 31 mei 2019

    Zacapa Foodpairing met Dominique Persoone en The Jane

     
    Zacapa 23 is een donkere rum uit Guatemala die we al enkele keren hebben vermeld op deze blog. In het laatste artikel ging het over een samenwerking met Dominique Persoone die paaseitjes had gemaakt die er perfect bij pasten.
     
    Toen ik een uitnodiging kreeg voor een Zacapa Foodpairing Event met Dominique Persoone in tweesterren restaurant The Jane moest ik uiteraard niet lang nadenken. Naast de reeds gekende Zacapa 23 zou ik ook andere bottelingen kunnen proeven en ik kreeg de mededeling dat er zelfs iets nieuws kon geproefd worden. Dit gecombineerd met de uitstekende keuken van dit toprestaurant was uiteraard een echte buitenkans.


    Woensdagmiddag werden we ontvangen in de ‘Upper Room Bar’ van The Jane voor een uniek menu met heerlijke gerechten van het keukenteam o.l.v. Nick Bril, telkens met aangepaste cocktails op basis van Zacapa rum. Elke cocktail werd gemaakt op basis van een andere Zacapa-botteling.

    Ik was vooral nieuwsgierig naar de Zacapa Negra en vroeg dan ook of ik deze eens puur mocht proeven. Je proeft duidelijk dat het om dezelfde basis gaat, maar minder zoet dan Zacapa 23. De ‘double toasted’ barrels laten zich zeer duidelijk gelden in de smoky afdronk.

    De eerste twee cocktails vond ik wel perfect passen bij de gerechten, maar op zich vielen ze misschien iets te mager uit. Moest ik deze proeven in een high-end cocktailbar zou ik ze vermoedelijk geen tweede keer bestellen, maar mijn smaakpapillen zijn uiteraard redelijk verwend op dat vlak. De derde cocktail daarentegen was een echte voltreffer, een heuse smaakbom. Een collega-blogger had zelfs het probleem dat zijn glas al leeg was voor het bijpassende gerechtje op tafel kwam. Zoiets kan natuurlijk gebeuren als je iets superlekkers op tafel zet.


    Als afsluiter van de maaltijd kregen we ook een glaasje van de gloednieuwe Zacapa Riserva Limitada, een unieke botteling die heerlijk paste bij de chocolade van Dominique. We proefden deze in een pairing met twee verschillende chocolades, waarvan eentje zelfs vegan en lactosevrij.

    Het menu :


    • Ceviche, seabass, passionfruit, mezcal
    • Norwegian scallop, toasted nori, tsuyu bonito
    • Risotto, babysquid, parmigiano reggiano
    • North sea turbot, smoked beetroot, dashibutter
    • Pulled duck taco, jalapeño
    • Poulet de Bresse, carrot, malvasia di bosa di g.b. columbu
    • Malt, parsnip, chocolate (D. Persoone)

    De begeleidende drankjes :

    • Natural sparkling mineral water, cucumber, mint
    • Zacapa 23, oregano, honey, oloroso sherry, cherry tomato, balsamico
    • Zacapa Negra, soda of Belsazar Dr. Loosen edition
    • Zacapa XO, fino sherry, citric acid, Oxo bouillon, sesame-laurel-pepper syrup
    • Ron Zacapa Reserva Limitada
    • Coffee

    Tussen de gangen door mochten we ook enkele keren proeven van unieke pralines, waaronder zelfs een ijspraline die à la minute werd afgewerkt.

    Bij de koffie kregen we tenslotte nog een laatste praline met dezelfde samenstelling als de paaseitjes. Een voltreffer en een perfecte afsluiter voor deze lekkere gastronomische lunch.

    Het was een leuk en vooral zeer lekker lunchevent. Met dank voor de uitnodiging aan Zacapa Rum, Diageo en persbureau Oona.


    Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.


    dinsdag 28 mei 2019

    Masterclass Suntory Whisky + Japanese Ice Carving

     
    Om met de deur in huis te vallen, ik was nooit een fan van Japanse whisky. Na deze masterclass moet ik mijn mening wellicht bijstellen. In Japan denken ze zorgvuldig na over het product dat ze creëren voor elke doelgroep en de vier spirits die ik tijdens dit event mocht proeven waren echt wel hoogwaardig.

    Vorige week woensdag werden we verwacht bij CiPiaCe 
    in Antwerpen, de tweede en nieuwste vestiging van deze schitterende combinatie van cocktailbar en Italiaans restaurant.

    The House of Suntory Masterclass


    Brand Ambassador Zoran Peric nam ons mee in zijn verhaal tijdens een proeverij van de verschillende spirits die geproduceerd worden door The House of Suntory
    . We starten met de (gloednieuwe!) vodka, daarna een zeer aromatische gin om te eindigen met twee totaal verschillende whisky’s.

     
    • Haku Vodka : Een zijdezachte vodka gestookt uit rijst. Ik proefde eerder reeds vodka gestookt uit granen, aardappel en zelfs melk, maar dit was mijn eerste rijstvodka. Minstens even zacht als de melkvodka en laat zich heel gemakkelijk puur drinken zonder dat je begint te hoesten van de alcohol. Perfect te combineren met soda of tonic als longdrink. Haku staat voor wit, wat de zuiverheid van deze spirit wil benadrukken. Suntory kiest bewust voor zeer grote “heads & tails” tijdens het distilleren, waardoor ze alleen het allerbeste gedeelte van de spirit overhouden.
    • Roku Gin : Deze gin met het heerlijke aroma van yuzu en kersenbloesem mochten we al eens eerder testen. In tegenstelling tot de vodka is deze alcohol gestookt uit maïs, om een iets zoetere spirit te bekomen. Het leukste wat ik hiervan heb onthouden is dat ze in Japanse bars vaak een Roku-Sonic bestellen. Dat is een G&T, waarbij de helft van de tonic is vervangen door soda. Zelf ben ik geen fan van bruiswater, dus ik hou het toch liever bij een klassieke G&T.
    • Chita Single Grain : Misschien wel de zachtste whisky die ik ooit heb geproefd. Ideaal voor wie graag whisky wil (leren) proeven, maar bang is van te sterke of teveel uitgesproken smaken. “Your everyday whisky”.
    • Toki Blended Whisky : Heel mooie whiskyblend voor gebruik in cocktails. Ideaal voor een Manhattan of Old Fashioned, maar ook voor de typisch Japanse Mizuwari (1 deel whisky met 3 of 4 delen bronwater en een groot ijsblok). 
    Wat ik ook interessant vond was het verhaal over het bijna tropische klimaat in Japan. Als het heel warm en vochtig is drink je geen pure spirits, tenzij je na één glas al dronken wil zijn. Japanners drinken hun spirits liefst in een highball met een groot blok ijs en soda of tonic. In discotheken bestellen vriendengroepen geen fles Champagne die met vuurwerk in een ijsemmer op tafel wordt gezet, maar ze bestellen een fles whisky, die geserveerd wordt met een emmer ijsballen.

    Japanse spirits zijn duidelijk anders dan Europese spirits en nog veel meer toegespitst op specifieke doelgroepen. Maar eens je het verhaal achter de verschillende spirits kent en begrijpt, dan snap je ook echt het verschil tussen elke fles. Tijdens deze tasting proefden we een hemelsbreed verschil tussen de beide whisky’s. Mijn favoriete spirit voor vandaag is alleszins Roku Gin, maar ik ga vast en zeker ook zelf nog wat experimenteren met de Toki Whisky.


    Japanese Ice Carving Masterclass


    De whiskytasting werd na een korte pauze gevolgd door een tweede masterclass over het verzagen van ‘clear ice’ in de juiste vormen voor verschillende glazen. We kregen een stortvloed aan praktische tips en een uitgebreide live demonstratie. Onder het motto “En wat hebben we geleerd vandaag ?” geef ik hieronder een opsomming van de voornaamste tips die ik heb onthouden:



    • “Clear ice” bevat geen lucht of onzuiverheden en smelt veel trager dan eender welk ander ijs. Het is dus met grote voorsprong het meest geschikte ijs om te gebruiken voor het koelen van cocktails en sterke dranken, zonder noemenswaardige verwatering. De verwatering is immers de voornaamste reden waarom heel wat mensen geen ijs in hun whisky willen.
    • Een onversneden ijsblok weegt al snel 30 kilo of meer. Hef het blok dus steeds op terwijl je door je knieën gaat om je rug te sparen.
    • Laat het ijsblok rustig op temperatuur komen alvorens te verzagen. Wanneer het pas uit de diepvries komt is het ijs dof en veel te broos. Als het even kan klimatiseren wordt het opnieuw steviger en ook mooi transparant. 
    • Een grote ijszaag spaart heel wat tijd, maar kost ook wel wat geld (+- 400 Euro)
    • Een kleine ijszaag heb je in elk geval nodig om de balkjes of kubussen te zagen (+- 150 Euro).
    • Een speciaal ijsmes en hamer gebruik je om het onderste stuk van de zaagsnede verder te klieven. Je kan immers niet tot de bodem blijven zagen, anders beschadig je de snijtafel. 
    • Een ijsvork met drie tanden gebruik je om een kubus verder te “schaven” tot een ijsbal. Vooral niet “hakken” met de vork, want dan hak je die tanden vroeg of laat in je hand. 
    • Een stevig maar zeer scherp mes gebruik je om hoeken en zijkanten af te snijden, zodat het ijsblok perfect in het glas past of om vb. een ijsblok te maken in een diamantvorm. 
    • Gebruik steeds je glas om de juiste afmeting af te tekenen op het ijsblok. Verspil geen ijs tijdens het verzagen. Het ijsblok moet van de bodem van het glas tot iets onder de rand komen. Als het ijsblok een stuk boven het glas uitsteekt kan je niet meer ruiken aan je cocktail en is het zelfs moeilijker om te drinken.
    • Start met een schuine insnijding, zodat je daar je ijszaag kan in vastzetten. Anders heb je het risico dat je ijszaag gaat “dansen” op het ijsblok.
    • Je kan tijdens het verzagen het ijsblok vasthouden met een doekje of handschoenen, maar Japanners werken meestal met blote (en uiteraard propere!) handen.
    • Zorg dat een ijsbal steeds de juiste grootte heeft voor het glas. De bal moet exact in het glas passen.
    • Laat nooit een ijsblok of ijsbal in het glas vallen. Houd het ijs in je hand en plaats het glas er omgekeerd over, draai vervolgens het glas voorzichtig om. Delicate glazen kunnen anders gemakkelijk breken.
    Met dank aan Zoran Peric, The House of Suntory, Alcobrands en Cipiace Antwerpen voor deze zeer leerzame lunchpauze-Masterclass ! 

    Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

    zaterdag 25 mei 2019

    Scallywag : A Stray Dog in the Big Apple

     
    Onlangs was ik uitgenodigd voor een Douglas Laing whisky-tasting met persoonlijke begeleiding door niemand minder dan Fred Laing. Het verslag daarvan kon je reeds lezen op deze blog. Tijdens dit event proefde ik ook voor het eerst een ‘limited edition’ van Scallywag, een premium blend van malts uit de Speyside regio.

    Een borrel waar ik eerlijk gezegd al een tijdje naar uitkeek. Ik had immers reeds kennis gemaakt met twee andere voortreffelijke ‘Remarkable Regional Malts’: Big Peat (Islay) en The Epicurean (Lowlands). Beide lieten een stevige en blijvende indruk na. Tel daar nog eens bij op dat Speyside sowieso mijn favoriete whiskyregio is… de verwachtingen waren vrij hoog. Wist je trouwens dat zowat de helft van alle Schotse whisky in Speyside gemaakt wordt ?

    (Foto : Bert Oerlemans)
    Centraal op het label staat een Fox Terrier met een monocle en één tand. De Fox Terriër is de favoriete hond van de familie en er heeft er altijd wel eentje rondgelopen in de stokerij. Wanneer je gaat kijken naar het “smoelenboek op hun website kan je er zelfs een exemplaar zien staan tussen de overige personeelsleden. De naam betekent zoveel als een rekel, een rakker, een deugniet … wat uiteraard slaat op het typische karakter van de speelse fox terriër. Wie de schalkse en humoristische uiteenzetting van Fred heeft gehoord kan mogelijk ook denken dat het slaat op Fred zelf ;-)

    Scallywag is een stevige whisky op 46% alcohol, een huwelijk van de beste Speyside malts, afkomstig van o.a. Macallan, Mortlach en Glenrothes. Volgens het boekje een combinatie van standaard Bourbon vaten en Sherry vaten. Volgens mij zullen het toch overwegend sherryvaten zijn, dat merk je overduidelijk aan de kleur, geur en smaak van deze whisky. Net als bij de andere blends uit deze reeks komen er af en toe ook speciale bottelingen op de markt. Zeker de moeite om in de gaten te houden.

    • Kleur : Donkere kleur door de sherry-invloeden.
    • Neus : Kruiden, vanille, sherry, eik.
    • Mond : Stevige whisky met kruiden, warm rood fruit en donkere chocolade.
    • Finish : Sinaasappelschil, appel, peer, tabak en fruitcake.


    Kijk naar deze opsomming en het water komt je in de mond. Christmas cake in a bottle.
    Deze whisky leent zich schitterend voor een klassieke zoete Manhattan. De mix met rode vermouth en een zoete cocktailkers is perfect. Ik probeer met veel plezier om dit nog iets te verfijnen en leg daarbij de focus op de sherry-invloeden.


    “Stray Dog in the Big Apple”


    Ingrediënten
    5 cl Scallywag Remarkable Regional Malt
    2 cl Gonzalez Byass La Copa zoete vermouth
    1 cl Gonzalez Byass Cristina Medium sherry
    1 cl Ricard Pastis (alternatief kan je ook kiezen voor Absint)


    Bereiding
    Spoel een Martiniglas (of coupe) met een beetje Pastis. Zorg dat er een flinterdun laagje overblijft over de volledige binnenzijde van het glas.


    Voeg de whisky, sherry en vermouth samen in een mengbeker met veel ijs. Goed roeren tot de cocktail ijskoud is. Strainen in het Martiniglas.

    Ik kies niet voor de klassieke zoete cocktailkers, maar serveer deze kruidige Manhattan met stevige sherry-invloeden met blokjes BRU-XL oude kaas en traditionele Gentse Tierenteyn 
    mosterd. Een volwaardig aperitiefmoment voor de echte liefhebber. BRU-XL is een Belgische kaas van kaasmeester Peter Verbruggen uit Beringen, die werd gecreëerd als herinnering aan de aanslagen van 22 maart 2016 in Brussel.
     
    Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.
        

    donderdag 23 mei 2019

    Sunshine Lover

     
    Binnenkort is het weer #Negroniweek en dus ben ik ook al volop aan het experimenteren om enkele lekkere varianten te bedenken. Met een Tequila Negroni als uitgangspunt kwam ik per toeval uit op deze vrij eenvoudige smaakcombinatie. Het bleek een voltreffer. Een zachte cocktail waarin ik het typische snoepjesaroma van een Tequila Silver combineer met het fruitige van Aperol en de subtiele Clementijntjes van een tonic die gecreëerd werd door niemand minder dan Sergio Herman.

    Deze cocktail lijkt een beetje op de ‘Part Time Lover’, die ook een basis heeft van Tequila en Aperol, maar in een mix met citroensap en vlierbloesem, wat toch een compleet ander effect geeft.


    Aperol is zowat het buitenbeentje van de Italiaanse bitters, met ingrediënten zoals rabarber, gentiaan en kina. Er worden nogal eens smalende opmerkingen gemaakt over Aperol, omdat het product veel minderwaardiger zou zijn dan vb. Campari. Maar in de zomer kan je geen terrasje voorbijlopen of er staat een Aperol Spritz te blinken in de zon. Zomerse zonnige terrasjes staan voor mij dan ook echt voor deze populaire bitterzoete likeur, vandaar mijn keuze voor de naam van deze cocktail.


    Sunshine Lover


    Ingrediënten
    3 cl Sierra Tequila Silver
    3 cl Aperol
    Fever-Tree Clementine Tonic


    Bereiding
    Voeg de Tequila en Aperol samen in een mengbeker met veel ijs. Goed roeren. Strainen in een tumbler met een groot ijsblok. Aanvullen met de Clementine tonic. Versier met een schijfje gedroogde bloedappelsien.

     
    Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

    donderdag 16 mei 2019

    Raise a glass to Fred Laing!

     
    Douglas Laing & C° is één van de belangrijkste onafhankelijke blenders en bottelaars van Schotland, gevestigd in Glasgow. Ze zijn vooral bekend voor hun sublieme ‘Remarkable Regional Malts’ reeks, dit zijn premium blends (100% malt!) per whiskyregio.
     
    Momenteel staat Fred Laing (69) aan de leiding van het familiebedrijf. Het bedrijf werd opgestart door zijn vader, Fred Sr, in 1948. Het zal echter niet meer zo lang duren vooraleer de derde generatie de leiding definitief in handen neemt. Hoog tijd dus voor invoerder en distributeur Cinoco 
    om Fred nog eens naar België te halen voor een uitgebreide tastingsessie.

    Maandagmiddag werd ik verwacht op het schitterende kasteeldomein Gravenhof in Dworp. Op een zonovergoten terras werden we verwelkomd door Fred Laing, volledig uitgedost in traditionele Schotse klederdracht. En neen, ik heb niet gecontroleerd of hij nog iets aanhad onder zijn kilt.

    Omdat het die dag toevallig ook #WorldCocktailDay was mochten we eerst even rustig op adem komen met een lekkere “Horse’s Neck” op basis van The Epicurean, een premium blend van malts uit de Lowland regio.


    Tijdens een zeer levendige tastingsessie nam Fred ons mee doorheen het rijke smakenpallet van Schotland. Volgende flessen kwamen aan bod :

    • Remarkable Regional Malt : Scallywag 13y, blend van malts uit Speyside.
    • Remarkable Regional Malt : Rock Island, blend van malts van de Schotse whisky-eilanden (Islay, Jura, Arran en Orkney).
    • Provenance series : Ardmore 10y (2008)
    • Old Particular series : Strathclyde 12y (2005) 
    • Old Particular series : Tamdhu 16y (1998) 
    • Xtra Old Particular series : Clynelish 21y (1995)
     
    Na de tasting mochten we plaatsnemen in het restaurantgedeelte van het kasteel voor een uitgebreide en zeer lekkere lunch. Uiteraard werd die ook afgesloten met een koffietje en een lekker glaasje whisky naar keuze. Ik koos opnieuw voor een botteling van Scallywag. Binnenkort komt er een apart artikel over deze whisky op de blog, maar ik verklap alvast dat dit een stevige blend is van Speyside malts, waarvan een groot gedeelte gerijpt werd op sherryvaten. Bovendien won deze whisky zopas twee gouden medailles op de San Francisco World Spirits Competition.
     
    Als nieuwtje kregen we mee dat Douglas Laing & C° binnenkort ook een eigen Lowland stokerij zal hebben : Clutha DistilleryClutha is Latijn voor Clyde, de naam van de rivier waarlangs de stokerij gelegen is. Momenteel is de stokerij in opbouw en deze zal binnenkort in dienst worden genomen. Expect the unexpected, want in tegenstelling tot de doorsnee zachte Lowlands whisky hebben ze plannen om veel met sherry vaten te werken.

    Met dank aan Fred Laing, de medewerkers van Douglas Laing & C° en invoerder Cinoco voor de uitnodiging. Het was een schitterende en leerrijke middag ten zuiden van Brussel.

    Addendum
    Wil je graag nog wat meer foto’s zien van dit event, neem dan een kijkje in het album op onze Facebook pagina
    . Bert Oerlemans is één van de fotografen waar ik regelmatig mee samenwerk in mijn communicatiebureau. Intussen werd hij een goede vriend en samen organiseren we ook netwerkevents in Limburg. Normaal fotografeert Bert voor ons hoofdzakelijk gebouwen en interieurs. Vermits ik weet dat hij ook een echte whiskyliefhebber is nodigde ik hem uit om als gelegenheidsfotograaf voor Double Strainger mee te komen naar dit event. Deze keer zijn de foto’s dus niet van mijn hand, maar zijn ze het (vak!)werk van Bert. Hiervoor wil ik hem uiteraard ook van harte bedanken.

    Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.