zaterdag 23 maart 2019

Glenmorangie whiskytasting met Karin Fullerton

 
Tijdens de warme zomer van 2002 was ik onderweg van Inverness naar John o’Groats, zowat het meest noordelijke punt van Schotland, en passeerde ik ongepland de whiskystokerij van Glenmorangie.

Ik kon er natuurlijk niet aan weerstaan om te stoppen en een rondleiding mee te maken. Heel opvallend waren de zeer hoge pot stills, de hoogste van alle Schotse stokerijen. Achteraf gezien was dit de beste rondleiding van mijn Schotlandreis en mijn eerste kennismaking met een reeks ‘cask finishes’. In de vier overige stokerijen die ik toen bezocht waren er op dat ogenblik nog geen finishes te ontdekken. Helaas heb ik sinds toen nog weinig kunnen proeven van deze stokerij… tot deze week.

In de periode van mijn bezoek begon destijds ook Karin Fullerton te werken voor Glenmorangie. Intussen is ze Global Brand Ambassador, leidt ze de Glenmorangie Academy en maakt ze zelfs deel uit van het ‘whisky creation team’ voor Glenmorangie en Ardbeg. In haar overvolle agenda vond ze eindelijk een gaatje om naar België te komen voor een workshop en tasting sessie. Het hoogtepunt van de tasting was de voorstelling van de nieuwe Quinta Rubin 14y, een mooi gerijpte whisky met een finish in portovaten. Dinsdagmiddag werden we verwacht bij Arthur Orlans 
in de Brusselse Dansaertstraat, de tweede bar van het team achter La Pharmacie Anglaise.


Als enige Nederlandstalige man nam ik samen met een vijftal Franstalige journalistes en blogsters deel aan deze workshop. Tijdens een zeer passionele uiteenzetting van Karin mochten we onderstaande bottelingen ontdekken. Elke botteling is eerst 10 jaar gerijpt op Amerikaanse ex-bourbon eiken vaten. Een eventuele narijping volgt pas daarna in andere vaten.
 
  • Glenmorangie Original 10y
  • Glenmorangie Lasanta 12y Oloroso en Pedro Ximénez Sherry cask Finish
  • Glenmorangie Nectar d’Or Sauternes cask Finish
  • Glenmorangie Quinta Rubin 12y Port Cask Finish
  • Glenmorangie Quinta Rubin 14y Port Cask Finish
 

Aansluitend konden we nog kiezen uit enkele cocktails op basis van Glenmorangie whisky en daarbij kregen we ook enkele lekkere hapjes. Ik koos voor een variatie op de Sazerac met whisky, absint, suiker en Peychaud’s bitters. Wat me vooral is bijgebleven, is dat de combinatie met camembert en walnoot zeker niet verkeerd was. Het inspireert minstens om zelf ook wat te gaan experimenteren met deze schitterende whisky.

Met dank aan Glenmorangie en communicatiebureau PURE voor de uitnodiging.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.
 


woensdag 20 maart 2019

Bezoek aan Venuez19 en The Hierbas Experience


Maandag bracht ik een bezoek aan Venuez 19, de meest belangrijke Belgische vakbeurs voor de hospitality-sector. Alle nieuwigheden i.v.m. cocktails en sterke dranken zijn hier telkens weer te ontdekken. Dit jaar verhuisde de beurs van Park Spoor Noord naar Antwerp Expo, maar dat bleek niet de grootste verandering.

Op het eerste zicht leek de beurs namelijk ook een flink stuk kleiner, maar dat bleek gezichtsbedrog. Bacardi-Martini had immers alle producten uit zijn gamma samengebracht in een ‘private room’ die ongeveer even groot was als 1/3 van de rest van de beurs. Dit jaar zag ik wel beduidend minder kleine merken, de grote spelers waren wel bijna allemaal opnieuw aanwezig.

Heel wat belangstelling voor de presentatie over minimalisme van Ran Van Ongevalle, die vorig jaar de overstap maakte naar ‘The Artesian’, één van de meest tot de verbeelding sprekende Engelse cocktailbars. Ze gaan in hun nieuwe menu voor pure smaken en mijden versiering tenzij het echt noodzakelijk is voor het recept.


Wat me vooral bijgebleven is van zijn uiteenzetting is het bijna fanatieke perfectionisme waarmee ze tewerk gaan in hun bar. Wanneer een cocktail de bar verlaat richting klant moet die exact een bepaalde temperatuur hebben, er mag geen druppeltje aan de buitenkant van het glas zitten etc.

Daarnaast was het ook duidelijk dat hun cocktails voor 80% klaargemaakt worden in het labo en daarna afgewerkt worden aan de bar.

Nog zo’n topper is Syrco Bakker, sterrenchef van restaurant Pure-C in Cadzand. Ik mocht vorig jaar al eens kennis maken met zijn duinkruiden-likeur Hierbas de las Dunas tijdens een zeiltocht. Parallel met Venuez organiseerde hij zijn ‘Hierbas Experience’ op de daktuinen van het PAKT, vlakbij het bekende restaurant The Jane.


Hier werden we ontvangen in de tuin met een lekkere cocktail, om vervolgens deskundige uitleg te krijgen over de verschillende duinkruiden die deel uitmaken van de likeur. Elk afzonderlijk kruid mochten we ook proeven. Enkele daarvan had ik ook reeds eerder geproefd tijdens een foraging-kruidenwandeling met Nick Baeyens in het Zwin.

Met een tweede cocktail in de hand gingen we naar de keuken van The Jane Table, het aparte zaaltje dat je kan boeken voor een diner met een groep tot 12 personen. Hier mochten we zelf kruiden knippen voor een dipsausje en kregen we vervolgens nog enkele heerlijke culinaire hapjes te proeven, klaargemaakt door één van de koks van Pure-C. Een zakje met zaadjes voor duinkruiden kregen we mee naar huis.

Ik sloot de avond af met een kort bezoekje aan de Bacardi-Martini afterparty. Heel erg druk, maar dit was duidelijk de ‘place to be’ met Belgische top-bartenders als Stef, Didier, Ran, Janah en Hannah achter de verschillende bars.

Elders in de stad was er een tweede afterparty van Remy-Cointreau, met een zeer indrukwekkende line-up van Belgische en buitenlandse bartenders. De absolute topper daar was ongetwijfeld Patrick Pistolesi van Drink Kong in Rome, een vrij nieuwe cocktailbar die ik vorig jaar nog heb bezocht. Na een fantastische cobbler van Stef en een bordje chili con carne was het tijd om terug richting Limburg te rijden.
 
Voor mij was het zeker geen mindere editie en net als de voorgaande jaren kon ik ook deze keer de nodige contacten leggen en hier en daar enkele nieuwigheden ontdekken die vaak zelfs nog niet op de markt waren. Om af te sluiten geef ik nog even de voor mij meest opvallende nieuwigheden, waarover je binnenkort vast nog meer zal lezen op deze blog :

vrijdag 15 maart 2019

Sherrylovers Martini

Dit is beslist niet de mooiste cocktail die ik al ooit heb gemaakt, maar ik wou ook eens iets heel puurs doen. Tenslotte ben ik ook een grote fan van de Dry Martini en de Vesper Martini.

Laat ik maar beginnen met de stelling dat niet iedereen deze cocktail lekker zal vinden. Hij heeft wat men kan noemen de behoefte aan een ‘acquired taste’, net zoals dat vb. ook geldt voor een Negroni. Ik ken bijna niemand die een Negroni van de eerste keer echt lekker vond. Probeer het een paar keer en je wil niks anders meer.


Deze Martini-variant zal absoluut in de smaak vallen bij iedereen die houdt van sherry. Je kan het vergelijken met een Dry Martini, maar de smaak wordt door de sherry nog veel ‘droger’. In deze ‘crisp & clear’ cocktail is het dan ook de sherry die de smaak echt domineert. De Angostura bitters zorgen voor een klein beetje extra ‘afkruiding’, zoals bij een Pink Martini.


Sherrylovers Martini

Ingrediënten
4 cl Broker’s London Dry Gin
4 cl Tio Pepe Sherry (Palomino Fino)
Enkele druppels Angostura bitters

Bereiding
De gin en sherry gaan we samen roeren in een mengbeker met ijs. Roer minstens 15 seconden. Strain in een voorgekoeld Martiniglas of kies zoals wij voor een leuk vintage portoglas. Voeg enkele druppels Angostura bitters toe.

vrijdag 8 maart 2019

Breakfast Martini

 
Enkele maanden geleden had ik het voorrecht om een volledige week te mogen doorbrengen in het gezelschap van een bijna legendarische bartender : Salvatore “The Maestro” CalabreseIn elke bar waar we binnenstapten werden we door de bartenders met open armen verwelkomd. “The Maestro” wordt immers internationaal geprezen om zijn vakkennis en ervaring, en voor heel wat bartenders is hij zowat de Godfather van de barwereld.

Salvatore startte zijn loopbaan in een bar aan de Amalfi kust in Italië, maar verhuisde in 1980 naar het Duke’s Hotel in Londen. Hier maakte hij furore met de Dry Martini. Na een volgende passage bij het Lanesborough Hotel startte hij zijn eigen bar in de Fifty St. James Club. Daarna volgde “Salvatore’s” in de Playboy Club in Mayfair. Hier creëerde hij in oktober 2012 de duurste cocktail die tot op dat ogenblik ooit werd geserveerd, “Salvatore’s Legacy, tegen 5500 Britse pond per glas.

Het was ook s’ werelds oudste cocktail met een gecombineerde leeftijd van 730 jaar aan ingrediënten (40 ml cognac uit 1788, 20 ml Kümmel uit 1770, 20 ml Orange Curaçao uit 1860 en enkele dashes Angostura bitters uit 1900). Intussen zijn er wereldwijd reeds duurdere cocktails over de toog gegaan, maar het unieke aan dit drankje was dat het geen kunstmatige prijs was, maar een reële retailprijs op basis van de leeftijd van de ingrediënten.

Intussen heeft Salvatore meer dan 50 jaar ervaring achter de bar en serveerde hij cocktails aan heel wat filmsterren, presidenten en royalty. Vandaag is hij een veelgevraagd consultant, spreker en schrijver en wordt hij beschouwd als één van de meest invloedrijke mensen in de barwereld.


In 2000 creëerde hij de Breakfast Martini op basis van kruidige gin, Cointreau en sinaasappel marmelade. Niet te verwarren met de misschien iets bekendere Espresso Martini op basis van sterke koffie. De Breakfast Martini is een lekker fruitige Martini waar je het hele jaar rond van kan genieten en die in de smaak valt bij zowel dames als heren.


Volgens mij is dit zeker een leuk recept om te posten tijdens deze Internationale #Vrouwendag. Het moet niet altijd een fluoroze Cosmo zijn ;-)

Breakfast Martini


Ingrediënten
5 cl kruidige gin zoals The Botanist of Tanqueray Ten
15 ml Cointreau
15 ml vers citroensap
1 (stevige) barlepel sinaasappelmarmelade



Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker. Vooraleer ijs toe te voegen, gaan we eerst de cocktail al eens goed losroeren met een barlepel. Dit om te voorkomen dat de marmelade gaat kristalliseren. Voeg ijs toe en shake krachtig. Shake wat langer dan gemiddeld, omdat de dikkere marmelade ook echt de kans moet krijgen om goed te mixen met de andere ingrediënten.


Dubbel zeven in een Martiniglas en versieren met een zeste van sinaasappel. Geen fan van zestes ? Schaaf dan gewoon wat sinaasappelschil over het glas.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 6 maart 2019

Booze T(r)ips : Wenen

 
Tijdens een gezinsuitstap naar de hoofdstad en tegelijk ook grootste stad van Oostenrijk bezochten we uiteraard ook enkele uitstekende cocktailbars en restaurants. We delen graag onze ervaringen, die toch ook deze keer weer zeer verrassend waren. Over de restaurants zal de wederhelft het ongetwijfeld nog hebben op haar foodblog, maar ik geef alvast mijn indrukken van enkele uitstekende cocktailbars.

Ebert’s Bar 


Toen ik vorig jaar in Italië was voor het Amaro Montenegro Residency Program, maakte ik deel uit van een fijne groep bartenders en drinks-journalisten. Armin Mohebbi was de bartender die de lokale Amaro Montenegro cocktailwedstrijd had gewonnen in Oostenrijk. Vermits ik nu toch een citytrip naar Wenen deed, wou ik absoluut een bezoekje brengen aan de cocktailbar waar hij zijn talenten toont achter de bar. Ebert’s Bar kreeg een quotering van 91/100 in de Falstaff-bargids.

Het mag gezegd worden, Armin is een echte topper. Hij stelde enkele suggesties voor, maar gaf ook aan dat alle klassiekers verkrijgbaar waren en dat hij deze kon aanpassen naar hartenlust. Toen mijn wederhelft vertelde dat twee van haar favoriete cocktails een Margarita en een Amaro-Tonic waren, creëerde hij een zeer lekkere “Negroni-style” cocktail voor haar op maat met Tequila, amaro, vermout en Fentimans Tonic. Ikzelf genoot van een even schitterende variatie op de Manhattan. Beide cocktails waren vakkundig bereid, zeer lekker en perfect aangepast aan onze persoonlijke favoriete smaken.


De cocktailbar is zeer stijlvol ingericht en gelegen vlakbij de Mariahilferstrasse, een gekende shoppingbuurt.


Ebert’s Bar, Gumpendorfer Str. 51a, 1060 Wien, Oostenrijk


Pastamara (The Ritz-Carlton)

Het gekende Ritz-Carlton Hotel beschikt over meerdere bars en restaurants. Naast de bekende D-Bar (93/100 in de Falstaff-bargids) kan je er ook een verdieping lager terecht bij Pastamara, “Bar con cucina”. Een kleinere cocktailkaart, maar ook mogelijkheid om iets te eten. Omdat onze dochter mee was op deze trip leek ons dit een veiligere keuze, aangezien D-Bar ook vooral bekend is als rokersbar.

Pastamara is een cocktailbar waar ik letterlijk van de ene verbazing in de andere viel. De eerste cocktail die ik koos bleek niet mogelijk te zijn omdat een ingrediënt niet voorradig was. Dan koos ik maar voor een klassieke Old Fashioned, die helaas een klein beetje tegenviel. Een klassiek en correct recept, maar niet voldoende geroerd en het miste de noodzakelijke balans. De wederhelft genoot van een ‘Signora Fizz’, die duidelijk wel in de smaak viel. (Gin Del Professore La Madame, Italico, Rosolio, citroen en Elderflower tonic). Maar… blijf even doorlezen want het werd nog heel erg interessant.


De cocktails zijn in deze bar misschien niet echt goedkoop (14 tot 19 Euro), maar dat wordt ruimschoots gecompenseerd met het “etwas zum knabbrn” wat ze daarna op tafel brengen. Een dubbele schotel met groentjes, dipsausjes, kaas en chips om je cocktail te upgraden naar een volwaardig aperitiefmoment (tussen 17 en 19 uur). Iets later kwam zelfs nog een extra warm hapje.

Voor een tweede cocktail werd ik getriggerd door “The Negroni Ritual” wat bovenaan de cocktailkaart prijkte als duurste cocktail (19 €). Toen we vroegen wat dit precies was vielen we bijna achterover. Het is een schitterende cocktailervaring waarbij de Head Bartender aan tafel bij de klant een Negroni naar smaak komt bereiden, met uiteraard heel wat extra uitleg erbij.


Head Bartender Philipp Binko kwam naar onze tafel met een stijlvolle Campari bar-trolley, voorzien van alles wat nodig was voor dit spektakel. We hadden de keuze uit drie basisrecepten, met een gerookte Oostenrijkse whisky, een lekker frisse Malfy gin of een zoete rum. De spirit van je keuze werd vakkundig gestird met vermout, een geutje zoete wijn en vatgerijpte Campari (Campari Cask Tales)
. Boven het glas kwam nog een mist/spray, aangepast aan de basisspirit. Ik koos voor een Negroni op basis van de rokerige whisky en die kreeg een mist van cederhout. Tenslotte werd er nog een gedroogd schijfje sinaasappel toegevoegd en een beetje versgeraspt poeder van een gedroogde en geblakerde sinaasappel. Deze cocktail werd geserveerd in een tumbler met een groot blok helder ijs. En het mag gezegd worden, dit was één van de lekkerste Negroni’s (eigenlijk een Boulevardier) die ik al heb gedronken in een bar. De wederhelft genoot intussen van een ‘Ritz Spritz’ met een likeur van bloedsinaasappel.
    
Uiteraard wou ik enkele foto’s maken voor mijn artikel en stelde ik mezelf tijdens het Negroni ritueel voor als Belgische cocktailblogger. Daarop kreeg ik ook onmiddellijk de menukaart van D-Bar met de melding erbij dat ik gerust iets van die kaart mocht bestellen als ik met mijn dochter niet in de rook wou gaan zitten. Om maar aan te geven dat de service in deze bar meer dan behoorlijk was. Een schitterende cocktailervaring en dan zie ik het foutje in de bereiding van de Old Fashioned zeer graag door de vingers.


Pastamara @ The Ritz-Carlton, Schubertring 5-7, 1010 Wien, Oostenrijk


Vermeldenswaardig


Net als in Italië kan je ook in Oostenrijk op heel wat plaatsen genieten van een deftige cocktail. Je hoeft er niet noodzakelijk voor naar een cocktailbar, want in elke brasserie, bistro of restaurant staan er deftige cocktails op het menu. Op elk terrasje zie je glazen met zomers gekleurde Spritz, vaak ook tegen zeer democratische prijzen. Recht tegenover de Staatsopera genoot ik op een zonovergoten terras van een Aperol Spritz voor 4,40 Euro. Probeer dat maar eens tegenover de opera in Parijs.

Cin Cin 
is een piepkleine Italiaanse buffet-bistro waar we even binnenstapten voor een stuk pizza. Grotendeels gericht op afhaling, maar een tiental personen kan plaats nemen aan een wandtafel. Tot mijn verbazing zag ik zelfs hier een zeer goed gevulde Campari-bar.
 
In ons land zijn we vrij goed bekend met de restaurantgidsen van Michelin en Gault&Millau. Misschien leuk om weten dat er in sommige landen ook vergelijkbare gidsen bestaan van de betere cocktailbars. Toevallig vond ik een exemplaar van de Falstaff Bars & Spirits Guide 2019
. Dit boek bevat recensies en quoteringen voor de beste 600 cocktailbars uit Oostenrijk, Duitsland en Zwitserland, helemaal in dezelfde stijl als de bekende restaurantgidsen. Daarnaast is er ook nog een oplijsting van de betere spirits die je in deze landen kan aantreffen. Een bijzonder handige gids om je reis en barbezoeken in deze drie landen mee voor te bereiden. Je kan heel wat recensies online raadplegen, de papieren gids kan je bestellen via de webshop.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

donderdag 21 februari 2019

Happy Margarita Day !!!

 
Vandaag is het Margarita Day en dan hebben we het niet over de bekende pizza, maar over de heerlijke friszurige Tequila-cocktail. De Margarita is vermoedelijk zowat de populairste sour-cocktail, waarbij in de klassieke versie de Cointreau sinaasappellikeur instaat voor de zoete factor. Bij voorkeur in combinatie met een silver (ongerijpte) Tequila en vers limoensap. De verhouding tussen de ingrediënten wisselt nogal afhankelijk van het recept en soms kom je ook wel eens een bartender tegen die er graag suikersiroop wil aan toevoegen.

Wil je grasduinen in honderden fantastische Margarita-recepten neem dan zeker een kijkje op de social media pagina’s van The Margarita Mum
. Rhonda is helemaal bezeten door de Margarita en heeft er haar levenswerk van gemaakt om te zoeken naar het perfecte recept.

Voor deze Margarita Day liet ik me inspireren door meerdere smaken en recepten om te komen tot deze luxe versie.

Cadillac Margarita

Ingrediënten
5 cl Premium Tequila Reposado (naar keuze)
2 cl Marie Brizard Orange Curaçao
2 cl Giffard Rhubard Liqueur
3 cl vers limoensap

Glas
Margaritaglas

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende een half minuutje. Dubbel zeven doorheen een fijn zeefje in een voorgekoeld Margaritaglas. Versieren met een vers partje limoen.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

maandag 18 februari 2019

Sazerac - To the moon and back

 
Af en toe krijg ik wel eens de vraag wat mijn favoriete cocktail is… en wat de lekkerste cocktail is die ik tot op heden al heb geproefd. Vandaag deel ik beide antwoorden met jullie in dit artikel. Mijn favoriete cocktail is met grote voorsprong de Old Fashioned, bij voorkeur op basis van een lekkere bourbon. Met de suiker en bitters durf ik al eens wat experimenteren en liefst van al voeg ik als extra nog een klein beetje amaro toe. De Old Fashioned, een fantastische combinatie van een stevige spirit in balans met zoet en bitter, was vorig jaar opnieuw de meest populaire cocktail ter wereld.

Het hoeft niet te verbazen dat ook de beste cocktail die ik ooit heb geproefd in dezelfde stijl was. Het was de “Sazerac from Outer Space”, die ik mocht proeven bij Bar Burbure eind 2017. De klassieke Sazerac staat overigens op de 13é plaats van de meest populaire cocktails.

Vandaag staat de uitzonderlijke versie van deze cocktail nog steeds op de ‘Green Club Card’ in deze cocktailbar en wordt hij gemaakt op basis van de super premium Pierre Ferrand Abel Cognac
, gecombineerd met een artisanale Zwitserse absinth. De versie die ik mocht proeven werd destijds nog gemaakt met een andere uitzonderlijke cognac : Rémy Martin Centaure de Diamant, op tafel gebracht in een fantastische pairing met Impérial Heritage Oscietra kaviaar. Het was de allereerste keer dat ik letterlijk achterover geblazen werd door een cocktail en die ervaring is tot op heden nog steeds niet overtroffen. Het kruidige en licht branderige van de hoog-alcoholische cocktail in combinatie met het zilte van de kaviaar was een zeer intense smaaksensatie.

Met veel plezier zet ik dan ook Jurgen Lijcops en Bar Burbure 
nog eens extra in de kijker met deze #reshake. Met dank voor alle lekkere cocktails die ik in deze bar reeds heb mogen proeven.

De Sazerac is de officiële cocktail van de stad New Orleans. Origineel was het een mix van Sazerac-de-Forge Cognac en Peychaud’s bitters. Tijdens de uitbraak van een verwoestende ziekte (Phylloxera) in de Franse wijngaarden tussen 1870 en 1885 werd de cognac noodgedwongen vervangen door Rye whisky. Dat verhaal inspireert natuurlijk om er zelf wat mee te experimenteren. Voor mijn versie haal ik ook de net iets betere ingrediënten uit mijn drankenkast, waardoor het toch een compleet ander drankje wordt dan eerdere versies op deze blog. Het blijft evenwel een eenvoudig te bereiden cocktail, waarbij ik ook streef naar een scherpe prijs/kwaliteitsverhouding.


Kaviaar is uiteraard een luxeproduct, maar deze Royal Belgian Caviar wordt in België gekweekt en geproduceerd en blijft zeer betaalbaar. Tenslotte serveer je ook niet elke dag kaviaar. Ik maakte deze cocktail als afsluiter voor de Valentijnweek en liet me daar dan ook lichtjes door inspireren voor de naam en de garnering.

Sazerac - To the Moon and Back


Ingrediënten
3 cl Rémy Martin 1738 Accord Royal
3 cl Michter’s Straight Rye Whiskey
1 barlepel Rietsuikersiroop
1 dash Absinthe Bitters (of Pechaud’s bitters)
1 cl Absinth (voor de rinse, niet voor in de cocktail !)


Glas
Coupe (Holmegaard)


Bereiding
We starten met een ‘Absinth rinse’. Giet de absinth in het coupeglas en draai ermee rond zodat er een dun laagje absinth in het glas achterblijft. Giet het overtollige weg en koel het glas.


De cognac, whiskey, suikersiroop en bitters samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Stevig roeren gedurende een 30tal seconden tot alles goed gekoeld en gemengd is.
Strainen in de voorgekoelde coupe en versieren met een citroentwist, serveren in een pairing met een genereus lepeltje ‘Gold Label’ Royal Belgian Caviar.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zaterdag 16 februari 2019

Tournée Minérale : Mocktails in de bib

 
In het kader van Tournée Minérale probeer ik deze maand toch ook wat meer stil te staan bij mocktails. Waarom deel ik relatief weinig mocktailrecepten op mijn blog ? Omdat het naar mijn persoonlijke mening best moeilijk is om goede mocktails te maken. Strikt genomen is een glas met twee of drie bij elkaar gegoten fruitsappen een mocktail, maar daar zal je bijzonder weinig mensen mee overtuigen. Zo’n fruitsmoothie-mocktail kan je perfect serveren op het verjaardagsfeestje van je kinderen, maar twintigers die elk weekend het nachtleven induiken zal je er echt niet mee verleiden. Voor mij is een mocktail pas echt geslaagd wanneer ik je laat proeven van een glas en je echt niet met zekerheid kan zeggen of het nu een cocktail of mocktail is. Met zo’n drankjes kan je ook alcoholdrinkers verleiden om af en toe (of zoals nu een hele maand lang) ook eens alcoholvrij te drinken.

Vandaag bracht ik een bezoekje aan onze plaatselijke bibliotheek, waar je mocktails kon proeven op de stand van CAD Limburg (=Centrum voor alcohol- en andere drugproblemen). Ik begrijp maar al te goed waarom deze organisatie tijdens deze “droge maand” hun boodschap in de verf wil zetten. Met de juiste mocktails moet het volgens mij ook absoluut lukken om heel wat mensen te overtuigen dat een lekker drankje niet steeds alcohol hoeft te bevatten.

Heel wat bezoekers bezochten de infostand en al snel ontstonden er interessante discussies over wel of geen alcohol drinken en vooral over de groepsdruk tijdens het uitgaan om toch maar mee te drinken. Zoals jullie intussen wel weten staat deze blog voor “Drink minder, maar kwalitatiever!” of met andere woorden, drink het hele jaar door met gezond verstand. En laat voor het overige iedereen zelf de keuze wanneer ze liever geen alcohol willen.


De discussie leeft dus alleszins, en daarom vond ik het een beetje jammer dat hun recepten me niet echt konden overtuigen en dat de omstandigheden om de mocktails te serveren allesbehalve optimaal waren. Er was zo goed als geen ijs voorhanden, de mocktails werden niet gezeefd, niet gekoeld, … kortom, een zeer lovenswaardig initiatief maar toch ook een beetje een gemiste kans. Mits wat eenvoudige aanpassingen of de hulp van een bartender moet dit initiatief tot veel meer resultaat kunnen leiden. 

Ik deel graag nog één van hun recepten :


Kiwi Mojito


Ingrediënten (voor 2 grote cocktails)
8 Kiwi’s
Vers sap van één of twee limoenen
Muntblaadjes
1 barlepel agavesiroop (of suikersiroop)
Spuitwater
Blauwe bessen


Bereiding
De geschilde kiwi’s, het limoensap, de muntblaadjes en de siroop mixen in de blender. De mix uitschenken op de bodem van de glazen. Geschaafd ijs toevoegen en aanlengen met spuitwater. Versier met enkele blauwe bessen.

woensdag 13 februari 2019

Misstress Day Punch

 
Ik hoop dat alle Valentijnkadootjes tijdig zijn gekocht of toegekomen, want ook daarvoor zou de nationale stakingsdag wel eens voor problemen kunnen zorgen. Morgen is het alweer de meest romantische dag van het jaar, maar voor wie het scheve schaatsje past is er ook vandaag al wat te vieren : 13 Februari is Mistress Day, volgens kwatongen de dag van de “duurdere kadootjes” ;-)

Met onze eerste fles roze bubbels maken we vandaag de Mistress Day Punch, een min of meer klassieke, doch vrij stevige punch. Ik kan me niet echt voorstellen dat je voor deze gelegenheid een volledige bowl gaat klaarmaken, dus je krijgt hieronder het recept voor een cocktail per glas.


Misstress Day Punch

Ingrediënten
30 ml Absolut Vodka
15 ml Cointreau
Hola Cava Pink Brut


Glas
Champagneglas (Zahara Homeware)


Bereiding
Deze cocktail kan je opbouwen rechtstreeks in het Champagneglas. De goed gekoelde Cava zorgt er wel voor dat alles goed gemengd en gekoeld wordt.


Denk je dat je fles Cava niet voldoende gekoeld is hiervoor dan kan je altijd de vodka en Cointreau mix vooraf afkoelen door even te roeren in een mengbeker met veel ijs.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.

dinsdag 12 februari 2019

Roze bubbels voor Valentijn

 
Welk aperitief hoort er echt helemaal bij Valentijn ? Bubbels natuurlijk… en meer bepaald roze bubbels. Voor deze editie heb ik in de supermarkt twee flessen geselecteerd zodat de liefhebbers van beide soorten bubbels aan hun trekken komen. Tegelijk bieden we op deze manier ook een keuze uit twee verschillende prijsklassen.

We proeven een roze Champagne Nicolas Feuillatte Limited Edition Sakura en een roze cava van Hola Cava. De “actiefoto’s” zie je later nog verschijnen op onze Instagram en Facebook pagina’s !

Champagne Nicolas Feuillatte Limited Edition Sakura

Voor Nicolas Feuillatte 
is dit hun eerste voorjaarsrosé in een gelimiteerde oplage, net op tijd voor Valentijn.
In deze prachtig versierde fles zit een mix van 10% Chardonnay, 45% Pinot Noir en 45% Pinot Meunier. Sakura is trouwens de Japanse naam voor de kerselaar. Een aroma dat we recent nog hebben waargenomen tijdens onze test van Roku Gin.
(Richtprijs : 25,99 € - Glas : Zahara Homeware)




Hola Cava Brut Pink

Hola Cava Brut Pink 
is een Spaanse rosé schuimwijn uit Barcelona, op basis van Macabeo, Monastrell, Xarel-Lo en Parellada druiven. Een fruitige cava met de kleur van frambozen en heel fijne bubbeltjes. Een mooi boeket van bosvruchten en een beetje citrus. (Richtprijs : 9,99 € - Glas : IKEA)

Champagne Nicolas Feuillatte is onder meer verkrijgbaar bij Spar en Carrefour. Voor Hola Cava kan je terecht bij Delhaize.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.

maandag 11 februari 2019

Tournée Minérale : The Bitter Note

 
Enkele maanden geleden was ik in Italië om verslag uit te brengen van de cocktailwedstrijd van Amaro Montenegro. Gedurende die week bezochten we ook tientallen restaurants en bars, waar we heel wat lekkere en typisch Italiaanse drankjes te proeven kregen. Eén van de bars die we bezochten was Il Marchese in Rome. Zoals je wel vaker ziet in Italië was dit een combinatie van een osteria en een bar. Niet zomaar een cocktailbar, maar een heuse amaro-bar met meer dan 500 verschillende amari op de backbar. Een indrukwekkende collectie.

Een amaro is meer dan zomaar een bitterzoete likeur in Italië. Het is een kruidenlikeur die op alle mogelijke momenten op tafel verschijnt. Heel typisch is een glaasje (met of zonder ijs / met of zonder een vers gesneden citroenschijfje) bij de koffie na de maaltijd, maar je krijgt er evengoed een amaro-tonic als aperitief. Daarnaast is het natuurlijk ook een geliefd ingrediënt in heel wat cocktails. Uiteraard smaken al die verschillende amari niet exact hetzelfde, maar heeft elk merk zijn eigen kruidenmix en zijn eigen accent.


Voor wie niet bekend is met een amaro als likeur, dit is een bitter op basis van alcohol en kruiden. Campari en Jägermeister zijn qua types ongeveer de twee uiterste vormen van bitters, de amari vormen de grote middenmoot en variëren in kleur van rood naar (donker)bruin. In Nederland kan je trouwens ook heel wat verschillende bitters vinden die dan weer eerder in de richting van Jägermeister gaan.


Amari zijn niet erg hoog in alcohol, dus zeer geschikt voor “Low ABV” cocktails. Maar uiteraard zitten we nog steeds in de maand van Tournée Minérale, dus moet het ook helemaal zonder alcohol kunnen.


Vanuit Milaan vertrok er een pakje richting Limburg met een fles “The Bitter Note, niets meer of minder dan een echte Italiaanse amaro, maar zonder alcohol.
De producent heeft het zich zeker niet gemakkelijk gemaakt, want deze amaro met een fris aroma van bittere wortels, verse munt en rabarber is de som van :


  • Een infusie van 36 kruiden en botanicals
  • Een aftreksel van artisjok bladeren en wortel
  • Een extract van Terriaca Veneta, een mix van botanicals uit de regio Veneto
  • Een maceratie van angostura en gentiaan
Wanneer we kijken naar de aromatische mix, dan worden alle zeven aromatische “noten” letterlijk bespeeld :
  • Bitter : Alsem, gentiaan en kina
  • Pittig : Engelwortel, kaneel en jeneverbes
  • Frisheid : Munt en steranijs
  • Kruidig : Artisjok, Aloë Vera en kamille
  • Zoet : Kamille en zoete sinaasappel
  • Balsamic : Drop en angostura
  • Citrus : Bittere sinaasappel 
Hiermee gingen we dus aan de slag en het mag gezegd worden, het resultaat is meer dan behoorlijk. De amaro lijkt net iets dikker van consistentie dan de alcoholhoudende amari die ik gewoon ben. Puur komen de bittere noten (sorry…) heel hard door, maar in een cocktail blenden ze fantastisch met een beetje citrus of tonic. We maken voor Tournée Minérale twee cocktails met deze alcoholvrije amaro.
 

Elderflower, Bitter & Sour

Ingrediënten
4,5 cl The Bitter Note Amaro
3 cl vers citroensap
2 cl House of Broughton Vlierbloesemsiroop


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende een 15tal seconden. Dubbel zeven in een mooi cocktailglas met een groot blok ijs. Versieren met een gedroogd citrusschijfje.





The After Dinner Note

Ingrediënten
3 cl The Bitter Note Amaro
3 cl verse espresso
(TIP : Onze zusterblog Tineke’s Cucina heeft een eigen koffieblend die hier zeer geschikt voor is. Te koop via de webshop)

2 cl Rietsuikersiroop
Tonic


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende een 15tal seconden. Dubbel zeven in een mooi cocktailglas met een grote ijsbal. Aftoppen met een beetje Indian Tonic.



Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

donderdag 7 februari 2019

Rhubarb Sour

 
Een tijdje geleden ontving ik een pakketje met een fles rabarberlikeur. Ondanks het feit dat ik rabarber zeer lekker vind, vond ik het toch geen eenvoudige smaak om te gebruiken in een cocktail. Toen ik collega-blogger Matthias aan de slag zag met deze likeur begon ik het recept terug uit te kleden tot de meest eenvoudige vorm. Op deze blog brengen we immers eenvoudige recepten die je ook thuis zelf kan maken.

Het resultaat is een klassieke sour-cocktail, maar met het accent op de combinatie van rabarber met citrus. HTK gin heeft een opvallend citrus-aroma, wat we versterken met het limoensap en de versiering.


De Giffard rabarberlikeur 
is een infusie van stukken rode en groene rabarber in neutrale alcohol. Je herkent de typische tweestrijd tussen het confituurachtige zoete en de wrange aciditeit die beide steeds aanwezig zijn in rabarber.

Rhurbarb Sour

Ingrediënten
5 cl HTK Gin
2 cl Giffard Rhubarb Liqueur
3 cl vers limoensap
Tonic

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende een 15tal seconden tot de shaker ijskoud is. Dubbel zeven in een Martiniglas. Een klein beetje tonic toevoegen. Versieren met een gedroogd citrusschijfje.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

maandag 4 februari 2019

Cointreau Royal

 
Nog slechts 10 dagen scheiden ons van het feest van de liefde. Uiteraard gaan we jullie voor het zover is nog enkele eenvoudige, maar lekkere en feestelijke drankjes serveren.

Bubbels passen perfect bij Valentijn, dus kiezen we eerst en vooral voor een smaakvolle Champagne-cocktail met een bitterzoete citrus-touch. Perfect als aperitief !  

Cointreau Royal

Ingrediënten
3 cl Cointreau
2 dashes Grapefruit Bitters
Champagne (Brut)


Bereiding
We bouwen deze cocktail rechtstreeks op in het Champagneglas. Start met de grapefruit bitters, daarna de Cointreau en vervolgens aanvullen met gekoelde Champagne. Versier met een cocktailkers.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

vrijdag 1 februari 2019

Tournée Minérale : Foodpairing dinner met Seedlip

 
De maand februari staat al enkele jaren gelijk aan ‘Tournée Minérale’, een maand lang geen alcohol om je lichaam te laten herstellen van de eindejaarsfeesten en nieuwjaarsrecepties. Blijkbaar is dit een trend die echt wel aanslaat, want ook in andere landen en regio’s merk ik dat dergelijke onthoudingsmaanden veel bijval krijgen. Maar of het nu Tournée Minérale is of Dry January of Sober October… ik blijf toch bij mijn standpunt dat je beter het ganse jaar door op een verstandige manier kan genieten van een lekker glaasje. Of met andere woorden “Drink bewust minder, maar kwalitatiever !”.

Maar uiteraard kan ik Tournée Minérale niet negeren en daarom ging ik in op de uitnodiging van Seedlip om aan te schuiven voor een exclusief foodpairing dinner in Gent. Seedlip heeft intussen een reeks van drie verschillende “Alcoholvrije spirits”, die we al eens eerder kort hebben besproken.


Het concept van een foodpairing is bijzonder interessant, want dan moet de bartender toch wel stevig uit zijn pijp komen om met deze producten de smaak van een lekker aperitief, wijntje of digestief te benaderen. Ik was op zijn minst nieuwsgierig naar het resultaat.

Volgens de documentatie van Seedlip kan je deze basisregels hanteren voor een pairing :

• Seedlip Spice 94
Werkt goed met ingrediënten als pompelmoes, ananas, vanille, esdoorn, kaneel, koffie, …
Combineert goed met rood vlees, wortelgroenten, curries, desserten, petit fours.

• Seedlip Garden 106
Werkt goed met ingrediënten als appel, rabarber, basilicum, vlierbloesem, limoen, …
Combineert goed met voorgerechten, witte vis, salades, sorbets, …

• Seedlip Grove 42
Werkt goed met ingrediënten als pinda, wortel, gerst, gember, honing, abrikoos, …
Combineert goed met paté, pikante gerechten, schaaldieren, wild, chocoladedesserts

Bij aankomst kregen we eerst een aperitiefje, wat een alternatief moest zijn voor een glas bubbels. De Harvey’s Coupe was gemaakt met Seedlip Grove 42, verjus, pompelmoes en gerookt zout. Je kan dit zien als een alcoholvrije versie van de Moonwalk Champagnecocktail. Een suikerklontje zorgde voor een constante aanvoer van bubbeltjes, maar desondanks was deze mocktail toch zeker niet overdreven zoet.

Bij een voorgerecht met makreel kwam een alcoholvrije versie van een Gimlet. Normaal maak je deze met gin, maar deze versie bestond uit Seedlip Garden 108, jasmijn, citrus en gember. Persoonlijk vond ik de geur allesbehalve, maar de smaak was duidelijk beter dan de geur. Aanvaardbaar, maar zeker geen topper.

Het hoofdgerecht met wilde eend vroeg uiteraard om een wat robuuster drankje. Normaal zou je hier een glas stevige wijn bij drinken, deze werd vervangen door de fel gekoelde 1442 mocktail met Seedlip Grove 42, gerookte saffraan, honing en verjus. Een beetje zoet, maar best wel lekker.


Een nagerecht met een cake van pecannoten en warme sinaasappel/honing saus vroeg om een lekker warm drankje. Mulled, een alcoholvrije versie van een warme wijn bestond uit Seedlip Spice 94, Lapsang, dadel en koffie. Persoonlijk vond ik dit het minst geslaagde experiment.


Na het diner werden er nog een hele reeks mocktails voorgesteld aan de bar. Ik proefde een Nogroni, wat zonder twijfel de beste mocktail van deze avond was. Een mix van Seedlip Spice 94, alcoholvrije bitter en alcoholvrije vermouth. Ik probeerde deze variant ook al eens zelf in mijn vorige artikel over Seedlip, maar ik vond toen geen alcoholvrije vermouth waardoor het uiteindelijk een zeer aangename ‘Low Alcohol’ versie werd.

Ik had het geluk om aan tafel te zitten tegenover Ellie Sparrow, brand manager van Seedlip, die me ook wat meer kon vertellen over het productieproces, wat zo’n zes weken in beslag neemt. Net als bij heel wat gin-producenten distilleren zij ook elk ingrediënt afzonderlijk, om daarna alles in de gewenste hoeveelheden te blenden. Elk Seedlip product bevat zes aparte distillaten die samengevoegd worden. Het proces start met een maceratie van de botanicals. Uiteraard is hier een neutrale graanalcohol voor nodig om maximaal de smaken en aroma’s op te nemen. Die alcohol wordt er uiteindelijk terug uit gedistilleerd in een koperen stookketel. Eens de alcohol verdwenen is blijven ze verder distilleren tot ze een helder distillaat overhouden wat geen alcohol, suiker of zoetstoffen bevat. Best interessant om ook over deze processen wat meer inzicht te krijgen.


Het was een leuke avond die toch weer heel wat inspiratie heeft opgeleverd. 
Waag je jezelf aan 28 dagen vrijwillige drooglegging ? Goeie moed.
Voor alle anderen, drink verstandig !


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 30 januari 2019

Belgians love bitter

 
Af en toe proberen we zelf ook eens wat smaken te combineren. Soms leidt dat tot interessante resultaten, al blijkt mijn persoonlijke smaak toch best af te wijken van “het grote publiek”.

Omdat België bekend staat om zijn voorliefde voor bittere smaken (koffie, chocolade, witloof, …), besloot ik voor deze cocktail een aantal bitterzoete ingrediënten samen te voegen. Bittere cocktails zoals een Negroni vind ik ook lekker, dus ik was vooraf vrij zeker van mijn keuze. Hou je niet van Cold Brew Coffee of een kruidige bitterzoete Amaro, dan kies je best een andere cocktail ;-)

Belgians love bitter

Ingrediënten
4 cl Roaster’s Gin (West-Vlaamse gin met een subtiel koffiesmaakje)
2 cl Amaro Montenegro
2 cl Conkers Cold Brew Coffee liqueur
1 dash Chocolade bitters
1 dash Orange bitters

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Een halve minuut roeren tot de cocktail echt ijskoud is. Serveren in een tumbler met een grote ijsbal. Verdere garnering is overbodig.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

vrijdag 25 januari 2019

Nuevo Sol : Bacardi Legacy Competition Cocktail

 
Bacardi is één van de meest bekende rum-merken ter wereld en uiteraard heeft dit merk ook zijn eigen wereldwijde cocktailwedstrijd : The Bacardi Legacy Cocktail Competition. Het unieke aan deze wedstrijd is dat het niet zozeer de bartender is die centraal staat, maar wel de winnende cocktail. Het doel van deze wedstrijd is immers de volgende ‘Bacardi Legacy Cocktail’ te ontdekken die het rijtje kan vervolledigen met iconische rum-cocktails zoals de Mojito, de Old Cuban en de Daiquiri. Deze cocktails zijn zodanig lekker, eenvoudig en uniek dat ze moeiteloos de tand des tijds weerstaan en vlot overgenomen worden door bars en restaurants wereldwijd. Ze zoeken dus elk jaar de cocktail die het meeste potentieel heeft om als ‘blijver’ in het rijtje van rum-klassiekers te passen.

In 2017 werd deze wedstrijd trouwens gewonnen door onze Belgische deelnemer, Ran Van Ongevalle. Zijn ‘Clarita’ cocktail 
voldeed aan alle eisen die gesteld werden door de organisatie. Eén van die eisen is dat de cocktail ook wereldwijd op een eenvoudige manier moet kunnen worden gemaakt door alle bartenders. Ran moest daarnaast ook aantonen aan de hand van een marketingcampagne hoe zijn cocktail zou aanslaan bij het grote publiek.

Ook dit jaar wil ik graag even de schijnwerpers richten op deze wedstrijd. Ik ga dit echter niet doen aan de hand van de Belgische kandidaten en hun cocktails, maar met een #reshake van de deelnemende cocktail van een Amerikaanse kandidate in de halve finale : De cocktail is de Nuevo Sol en het recept is gemaakt door Melina Meza uit West Hollywood, California. Melina is bartender in de Broken Shaker rooftop bar in Los Angeles. Uiteraard gebruik ik voor deze #reshake mijn favoriete en beschikbare merken, maar ik blijf wel zo dicht mogelijk bij haar originele recept. Dat is immers ook net het doel van deze wedstrijd.

Het grootste probleem was echter dat het recept ook eenvoudig genoeg moest zijn om te passen binnen het concept van onze blog. In het originele recept zit het ingrediënt “Grapefruit Oleo Saccharum”. Dit is een bereiding die toch best wat kennis en ervaring vereist. 
Dit ingrediënt heb ik op Melina’s advies vervangen door een eenvoudig te bereiden pompelmoes cordial. Gelijke delen pompelmoessap en suiker opwarmen in een pannetje. Zodra de suiker helemaal gesmolten is gewoon laten afkoelen.

‘Nuevo Sol’ staat voor ‘Nieuwe zon’ en wil ons eraan herinneren dat elke nieuwe dag ook een nieuwe start is. Elke dag heeft nieuwe kansen en nieuwe opportuniteiten te bieden heeft. Melina wil aangeven dat je steeds de kans hebt om je passie te volgen en je doelen te bereiken. Net zoals Don Facunda Bacardi dat deed, nadat hij al heel wat tegenslagen had gehad.


Nuevo Sol


Ingrediënten
45 ml Bacardi Anejo Cuatro
7,5 ml Gonzalez Byass Viña AB Amontillado Sherry 
7,5 ml Marie Brizard Orange Curacao
22,5 ml Pompelmoes cordial
22,5 ml vers limoensap


Bereiding
Voeg alle ingrediënten samen in een shaker met ijs. Krachtig shaken en dubbel zeven in een mooie coupe of een Martini glas. Over de cocktail verstuiven we nog een wolkje nootmuskaat. Verdere garnering is niet noodzakelijk, maar kan eventueel met een bloemetje.

 
Glas : Zahara Homeware


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.