donderdag 21 februari 2019

Happy Margarita Day !!!

 
Vandaag is het Margarita Day en dan hebben we het niet over de bekende pizza, maar over de heerlijke friszurige Tequila-cocktail. De Margarita is vermoedelijk zowat de populairste sour-cocktail, waarbij in de klassieke versie de Cointreau sinaasappellikeur instaat voor de zoete factor. Bij voorkeur in combinatie met een silver (ongerijpte) Tequila en vers limoensap. De verhouding tussen de ingrediënten wisselt nogal afhankelijk van het recept en soms kom je ook wel eens een bartender tegen die er graag suikersiroop wil aan toevoegen.

Wil je grasduinen in honderden fantastische Margarita-recepten neem dan zeker een kijkje op de social media pagina’s van The Margarita Mum
. Rhonda is helemaal bezeten door de Margarita en heeft er haar levenswerk van gemaakt om te zoeken naar het perfecte recept.

Voor deze Margarita Day liet ik me inspireren door meerdere smaken en recepten om te komen tot deze luxe versie.

Cadillac Margarita

Ingrediënten
5 cl Premium Tequila Reposado (naar keuze)
2 cl Marie Brizard Orange Curaçao
2 cl Giffard Rhubard Liqueur
3 cl vers limoensap

Glas
Margaritaglas

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende een half minuutje. Dubbel zeven doorheen een fijn zeefje in een voorgekoeld Margaritaglas. Versieren met een vers partje limoen.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

maandag 18 februari 2019

Sazerac - To the moon and back

 
Af en toe krijg ik wel eens de vraag wat mijn favoriete cocktail is… en wat de lekkerste cocktail is die ik tot op heden al heb geproefd. Vandaag deel ik beide antwoorden met jullie in dit artikel. Mijn favoriete cocktail is met grote voorsprong de Old Fashioned, bij voorkeur op basis van een lekkere bourbon. Met de suiker en bitters durf ik al eens wat experimenteren en liefst van al voeg ik als extra nog een klein beetje amaro toe. De Old Fashioned, een fantastische combinatie van een stevige spirit in balans met zoet en bitter, was vorig jaar opnieuw de meest populaire cocktail ter wereld.

Het hoeft niet te verbazen dat ook de beste cocktail die ik ooit heb geproefd in dezelfde stijl was. Het was de “Sazerac from Outer Space”, die ik mocht proeven bij Bar Burbure eind 2017. De klassieke Sazerac staat overigens op de 13é plaats van de meest populaire cocktails.

Vandaag staat de uitzonderlijke versie van deze cocktail nog steeds op de ‘Green Club Card’ in deze cocktailbar en wordt hij gemaakt op basis van de super premium Pierre Ferrand Abel Cognac
, gecombineerd met een artisanale Zwitserse absinth. De versie die ik mocht proeven werd destijds nog gemaakt met een andere uitzonderlijke cognac : Rémy Martin Centaure de Diamant, op tafel gebracht in een fantastische pairing met Impérial Heritage Oscietra kaviaar. Het was de allereerste keer dat ik letterlijk achterover geblazen werd door een cocktail en die ervaring is tot op heden nog steeds niet overtroffen. Het kruidige en licht branderige van de hoog-alcoholische cocktail in combinatie met het zilte van de kaviaar was een zeer intense smaaksensatie.

Met veel plezier zet ik dan ook Jurgen Lijcops en Bar Burbure 
nog eens extra in de kijker met deze #reshake. Met dank voor alle lekkere cocktails die ik in deze bar reeds heb mogen proeven.

De Sazerac is de officiële cocktail van de stad New Orleans. Origineel was het een mix van Sazerac-de-Forge Cognac en Peychaud’s bitters. Tijdens de uitbraak van een verwoestende ziekte (Phylloxera) in de Franse wijngaarden tussen 1870 en 1885 werd de cognac noodgedwongen vervangen door Rye whisky. Dat verhaal inspireert natuurlijk om er zelf wat mee te experimenteren. Voor mijn versie haal ik ook de net iets betere ingrediënten uit mijn drankenkast, waardoor het toch een compleet ander drankje wordt dan eerdere versies op deze blog. Het blijft evenwel een eenvoudig te bereiden cocktail, waarbij ik ook streef naar een scherpe prijs/kwaliteitsverhouding.


Kaviaar is uiteraard een luxeproduct, maar deze Royal Belgian Caviar wordt in België gekweekt en geproduceerd en blijft zeer betaalbaar. Tenslotte serveer je ook niet elke dag kaviaar. Ik maakte deze cocktail als afsluiter voor de Valentijnweek en liet me daar dan ook lichtjes door inspireren voor de naam en de garnering.

Sazerac - To the Moon and Back


Ingrediënten
3 cl Rémy Martin 1738 Accord Royal
3 cl Michter’s Straight Rye Whiskey
1 barlepel Rietsuikersiroop
1 dash Absinthe Bitters (of Pechaud’s bitters)
1 cl Absinth (voor de rinse, niet voor in de cocktail !)


Glas
Coupe (Holmegaard)


Bereiding
We starten met een ‘Absinth rinse’. Giet de absinth in het coupeglas en draai ermee rond zodat er een dun laagje absinth in het glas achterblijft. Giet het overtollige weg en koel het glas.


De cognac, whiskey, suikersiroop en bitters samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Stevig roeren gedurende een 30tal seconden tot alles goed gekoeld en gemengd is.
Strainen in de voorgekoelde coupe en versieren met een citroentwist, serveren in een pairing met een genereus lepeltje ‘Gold Label’ Royal Belgian Caviar.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zaterdag 16 februari 2019

Tournée Minérale : Mocktails in de bib

 
In het kader van Tournée Minérale probeer ik deze maand toch ook wat meer stil te staan bij mocktails. Waarom deel ik relatief weinig mocktailrecepten op mijn blog ? Omdat het naar mijn persoonlijke mening best moeilijk is om goede mocktails te maken. Strikt genomen is een glas met twee of drie bij elkaar gegoten fruitsappen een mocktail, maar daar zal je bijzonder weinig mensen mee overtuigen. Zo’n fruitsmoothie-mocktail kan je perfect serveren op het verjaardagsfeestje van je kinderen, maar twintigers die elk weekend het nachtleven induiken zal je er echt niet mee verleiden. Voor mij is een mocktail pas echt geslaagd wanneer ik je laat proeven van een glas en je echt niet met zekerheid kan zeggen of het nu een cocktail of mocktail is. Met zo’n drankjes kan je ook alcoholdrinkers verleiden om af en toe (of zoals nu een hele maand lang) ook eens alcoholvrij te drinken.

Vandaag bracht ik een bezoekje aan onze plaatselijke bibliotheek, waar je mocktails kon proeven op de stand van CAD Limburg (=Centrum voor alcohol- en andere drugproblemen). Ik begrijp maar al te goed waarom deze organisatie tijdens deze “droge maand” hun boodschap in de verf wil zetten. Met de juiste mocktails moet het volgens mij ook absoluut lukken om heel wat mensen te overtuigen dat een lekker drankje niet steeds alcohol hoeft te bevatten.

Heel wat bezoekers bezochten de infostand en al snel ontstonden er interessante discussies over wel of geen alcohol drinken en vooral over de groepsdruk tijdens het uitgaan om toch maar mee te drinken. Zoals jullie intussen wel weten staat deze blog voor “Drink minder, maar kwalitatiever!” of met andere woorden, drink het hele jaar door met gezond verstand. En laat voor het overige iedereen zelf de keuze wanneer ze liever geen alcohol willen.


De discussie leeft dus alleszins, en daarom vond ik het een beetje jammer dat hun recepten me niet echt konden overtuigen en dat de omstandigheden om de mocktails te serveren allesbehalve optimaal waren. Er was zo goed als geen ijs voorhanden, de mocktails werden niet gezeefd, niet gekoeld, … kortom, een zeer lovenswaardig initiatief maar toch ook een beetje een gemiste kans. Mits wat eenvoudige aanpassingen of de hulp van een bartender moet dit initiatief tot veel meer resultaat kunnen leiden. 

Ik deel graag nog één van hun recepten :


Kiwi Mojito


Ingrediënten (voor 2 grote cocktails)
8 Kiwi’s
Vers sap van één of twee limoenen
Muntblaadjes
1 barlepel agavesiroop (of suikersiroop)
Spuitwater
Blauwe bessen


Bereiding
De geschilde kiwi’s, het limoensap, de muntblaadjes en de siroop mixen in de blender. De mix uitschenken op de bodem van de glazen. Geschaafd ijs toevoegen en aanlengen met spuitwater. Versier met enkele blauwe bessen.

woensdag 13 februari 2019

Misstress Day Punch

 
Ik hoop dat alle Valentijnkadootjes tijdig zijn gekocht of toegekomen, want ook daarvoor zou de nationale stakingsdag wel eens voor problemen kunnen zorgen. Morgen is het alweer de meest romantische dag van het jaar, maar voor wie het scheve schaatsje past is er ook vandaag al wat te vieren : 13 Februari is Mistress Day, volgens kwatongen de dag van de “duurdere kadootjes” ;-)

Met onze eerste fles roze bubbels maken we vandaag de Mistress Day Punch, een min of meer klassieke, doch vrij stevige punch. Ik kan me niet echt voorstellen dat je voor deze gelegenheid een volledige bowl gaat klaarmaken, dus je krijgt hieronder het recept voor een cocktail per glas.


Misstress Day Punch

Ingrediënten
30 ml Absolut Vodka
15 ml Cointreau
Hola Cava Pink Brut


Glas
Champagneglas (Zahara Homeware)


Bereiding
Deze cocktail kan je opbouwen rechtstreeks in het Champagneglas. De goed gekoelde Cava zorgt er wel voor dat alles goed gemengd en gekoeld wordt.


Denk je dat je fles Cava niet voldoende gekoeld is hiervoor dan kan je altijd de vodka en Cointreau mix vooraf afkoelen door even te roeren in een mengbeker met veel ijs.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.

dinsdag 12 februari 2019

Roze bubbels voor Valentijn

 
Welk aperitief hoort er echt helemaal bij Valentijn ? Bubbels natuurlijk… en meer bepaald roze bubbels. Voor deze editie heb ik in de supermarkt twee flessen geselecteerd zodat de liefhebbers van beide soorten bubbels aan hun trekken komen. Tegelijk bieden we op deze manier ook een keuze uit twee verschillende prijsklassen.

We proeven een roze Champagne Nicolas Feuillatte Limited Edition Sakura en een roze cava van Hola Cava. De “actiefoto’s” zie je later nog verschijnen op onze Instagram en Facebook pagina’s !

Champagne Nicolas Feuillatte Limited Edition Sakura

Voor Nicolas Feuillatte 
is dit hun eerste voorjaarsrosé in een gelimiteerde oplage, net op tijd voor Valentijn.
In deze prachtig versierde fles zit een mix van 10% Chardonnay, 45% Pinot Noir en 45% Pinot Meunier. Sakura is trouwens de Japanse naam voor de kerselaar. Een aroma dat we recent nog hebben waargenomen tijdens onze test van Roku Gin.
(Richtprijs : 25,99 € - Glas : Zahara Homeware)




Hola Cava Brut Pink

Hola Cava Brut Pink 
is een Spaanse rosé schuimwijn uit Barcelona, op basis van Macabeo, Monastrell, Xarel-Lo en Parellada druiven. Een fruitige cava met de kleur van frambozen en heel fijne bubbeltjes. Een mooi boeket van bosvruchten en een beetje citrus. (Richtprijs : 9,99 € - Glas : IKEA)

Champagne Nicolas Feuillatte is onder meer verkrijgbaar bij Spar en Carrefour. Voor Hola Cava kan je terecht bij Delhaize.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.

maandag 11 februari 2019

Tournée Minérale : The Bitter Note

 
Enkele maanden geleden was ik in Italië om verslag uit te brengen van de cocktailwedstrijd van Amaro Montenegro. Gedurende die week bezochten we ook tientallen restaurants en bars, waar we heel wat lekkere en typisch Italiaanse drankjes te proeven kregen. Eén van de bars die we bezochten was Il Marchese in Rome. Zoals je wel vaker ziet in Italië was dit een combinatie van een osteria en een bar. Niet zomaar een cocktailbar, maar een heuse amaro-bar met meer dan 500 verschillende amari op de backbar. Een indrukwekkende collectie.

Een amaro is meer dan zomaar een bitterzoete likeur in Italië. Het is een kruidenlikeur die op alle mogelijke momenten op tafel verschijnt. Heel typisch is een glaasje (met of zonder ijs / met of zonder een vers gesneden citroenschijfje) bij de koffie na de maaltijd, maar je krijgt er evengoed een amaro-tonic als aperitief. Daarnaast is het natuurlijk ook een geliefd ingrediënt in heel wat cocktails. Uiteraard smaken al die verschillende amari niet exact hetzelfde, maar heeft elk merk zijn eigen kruidenmix en zijn eigen accent.


Voor wie niet bekend is met een amaro als likeur, dit is een bitter op basis van alcohol en kruiden. Campari en Jägermeister zijn qua types ongeveer de twee uiterste vormen van bitters, de amari vormen de grote middenmoot en variëren in kleur van rood naar (donker)bruin. In Nederland kan je trouwens ook heel wat verschillende bitters vinden die dan weer eerder in de richting van Jägermeister gaan.


Amari zijn niet erg hoog in alcohol, dus zeer geschikt voor “Low ABV” cocktails. Maar uiteraard zitten we nog steeds in de maand van Tournée Minérale, dus moet het ook helemaal zonder alcohol kunnen.


Vanuit Milaan vertrok er een pakje richting Limburg met een fles “The Bitter Note, niets meer of minder dan een echte Italiaanse amaro, maar zonder alcohol.
De producent heeft het zich zeker niet gemakkelijk gemaakt, want deze amaro met een fris aroma van bittere wortels, verse munt en rabarber is de som van :


  • Een infusie van 36 kruiden en botanicals
  • Een aftreksel van artisjok bladeren en wortel
  • Een extract van Terriaca Veneta, een mix van botanicals uit de regio Veneto
  • Een maceratie van angostura en gentiaan
Wanneer we kijken naar de aromatische mix, dan worden alle zeven aromatische “noten” letterlijk bespeeld :
  • Bitter : Alsem, gentiaan en kina
  • Pittig : Engelwortel, kaneel en jeneverbes
  • Frisheid : Munt en steranijs
  • Kruidig : Artisjok, Aloë Vera en kamille
  • Zoet : Kamille en zoete sinaasappel
  • Balsamic : Drop en angostura
  • Citrus : Bittere sinaasappel 
Hiermee gingen we dus aan de slag en het mag gezegd worden, het resultaat is meer dan behoorlijk. De amaro lijkt net iets dikker van consistentie dan de alcoholhoudende amari die ik gewoon ben. Puur komen de bittere noten (sorry…) heel hard door, maar in een cocktail blenden ze fantastisch met een beetje citrus of tonic. We maken voor Tournée Minérale twee cocktails met deze alcoholvrije amaro.
 

Elderflower, Bitter & Sour

Ingrediënten
4,5 cl The Bitter Note Amaro
3 cl vers citroensap
2 cl House of Broughton Vlierbloesemsiroop


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende een 15tal seconden. Dubbel zeven in een mooi cocktailglas met een groot blok ijs. Versieren met een gedroogd citrusschijfje.





The After Dinner Note

Ingrediënten
3 cl The Bitter Note Amaro
3 cl verse espresso
(TIP : Onze zusterblog Tineke’s Cucina heeft een eigen koffieblend die hier zeer geschikt voor is. Te koop via de webshop)

2 cl Rietsuikersiroop
Tonic


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende een 15tal seconden. Dubbel zeven in een mooi cocktailglas met een grote ijsbal. Aftoppen met een beetje Indian Tonic.



Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

donderdag 7 februari 2019

Rhubarb Sour

 
Een tijdje geleden ontving ik een pakketje met een fles rabarberlikeur. Ondanks het feit dat ik rabarber zeer lekker vind, vond ik het toch geen eenvoudige smaak om te gebruiken in een cocktail. Toen ik collega-blogger Matthias aan de slag zag met deze likeur begon ik het recept terug uit te kleden tot de meest eenvoudige vorm. Op deze blog brengen we immers eenvoudige recepten die je ook thuis zelf kan maken.

Het resultaat is een klassieke sour-cocktail, maar met het accent op de combinatie van rabarber met citrus. HTK gin heeft een opvallend citrus-aroma, wat we versterken met het limoensap en de versiering.


De Giffard rabarberlikeur 
is een infusie van stukken rode en groene rabarber in neutrale alcohol. Je herkent de typische tweestrijd tussen het confituurachtige zoete en de wrange aciditeit die beide steeds aanwezig zijn in rabarber.

Rhurbarb Sour

Ingrediënten
5 cl HTK Gin
2 cl Giffard Rhubarb Liqueur
3 cl vers limoensap
Tonic

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende een 15tal seconden tot de shaker ijskoud is. Dubbel zeven in een Martiniglas. Een klein beetje tonic toevoegen. Versieren met een gedroogd citrusschijfje.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

maandag 4 februari 2019

Cointreau Royal

 
Nog slechts 10 dagen scheiden ons van het feest van de liefde. Uiteraard gaan we jullie voor het zover is nog enkele eenvoudige, maar lekkere en feestelijke drankjes serveren.

Bubbels passen perfect bij Valentijn, dus kiezen we eerst en vooral voor een smaakvolle Champagne-cocktail met een bitterzoete citrus-touch. Perfect als aperitief !  

Cointreau Royal

Ingrediënten
3 cl Cointreau
2 dashes Grapefruit Bitters
Champagne (Brut)


Bereiding
We bouwen deze cocktail rechtstreeks op in het Champagneglas. Start met de grapefruit bitters, daarna de Cointreau en vervolgens aanvullen met gekoelde Champagne. Versier met een cocktailkers.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

vrijdag 1 februari 2019

Tournée Minérale : Foodpairing dinner met Seedlip

 
De maand februari staat al enkele jaren gelijk aan ‘Tournée Minérale’, een maand lang geen alcohol om je lichaam te laten herstellen van de eindejaarsfeesten en nieuwjaarsrecepties. Blijkbaar is dit een trend die echt wel aanslaat, want ook in andere landen en regio’s merk ik dat dergelijke onthoudingsmaanden veel bijval krijgen. Maar of het nu Tournée Minérale is of Dry January of Sober October… ik blijf toch bij mijn standpunt dat je beter het ganse jaar door op een verstandige manier kan genieten van een lekker glaasje. Of met andere woorden “Drink bewust minder, maar kwalitatiever !”.

Maar uiteraard kan ik Tournée Minérale niet negeren en daarom ging ik in op de uitnodiging van Seedlip om aan te schuiven voor een exclusief foodpairing dinner in Gent. Seedlip heeft intussen een reeks van drie verschillende “Alcoholvrije spirits”, die we al eens eerder kort hebben besproken.


Het concept van een foodpairing is bijzonder interessant, want dan moet de bartender toch wel stevig uit zijn pijp komen om met deze producten de smaak van een lekker aperitief, wijntje of digestief te benaderen. Ik was op zijn minst nieuwsgierig naar het resultaat.

Volgens de documentatie van Seedlip kan je deze basisregels hanteren voor een pairing :

• Seedlip Spice 94
Werkt goed met ingrediënten als pompelmoes, ananas, vanille, esdoorn, kaneel, koffie, …
Combineert goed met rood vlees, wortelgroenten, curries, desserten, petit fours.

• Seedlip Garden 106
Werkt goed met ingrediënten als appel, rabarber, basilicum, vlierbloesem, limoen, …
Combineert goed met voorgerechten, witte vis, salades, sorbets, …

• Seedlip Grove 42
Werkt goed met ingrediënten als pinda, wortel, gerst, gember, honing, abrikoos, …
Combineert goed met paté, pikante gerechten, schaaldieren, wild, chocoladedesserts

Bij aankomst kregen we eerst een aperitiefje, wat een alternatief moest zijn voor een glas bubbels. De Harvey’s Coupe was gemaakt met Seedlip Grove 42, verjus, pompelmoes en gerookt zout. Je kan dit zien als een alcoholvrije versie van de Moonwalk Champagnecocktail. Een suikerklontje zorgde voor een constante aanvoer van bubbeltjes, maar desondanks was deze mocktail toch zeker niet overdreven zoet.

Bij een voorgerecht met makreel kwam een alcoholvrije versie van een Gimlet. Normaal maak je deze met gin, maar deze versie bestond uit Seedlip Garden 108, jasmijn, citrus en gember. Persoonlijk vond ik de geur allesbehalve, maar de smaak was duidelijk beter dan de geur. Aanvaardbaar, maar zeker geen topper.

Het hoofdgerecht met wilde eend vroeg uiteraard om een wat robuuster drankje. Normaal zou je hier een glas stevige wijn bij drinken, deze werd vervangen door de fel gekoelde 1442 mocktail met Seedlip Grove 42, gerookte saffraan, honing en verjus. Een beetje zoet, maar best wel lekker.


Een nagerecht met een cake van pecannoten en warme sinaasappel/honing saus vroeg om een lekker warm drankje. Mulled, een alcoholvrije versie van een warme wijn bestond uit Seedlip Spice 94, Lapsang, dadel en koffie. Persoonlijk vond ik dit het minst geslaagde experiment.


Na het diner werden er nog een hele reeks mocktails voorgesteld aan de bar. Ik proefde een Nogroni, wat zonder twijfel de beste mocktail van deze avond was. Een mix van Seedlip Spice 94, alcoholvrije bitter en alcoholvrije vermouth. Ik probeerde deze variant ook al eens zelf in mijn vorige artikel over Seedlip, maar ik vond toen geen alcoholvrije vermouth waardoor het uiteindelijk een zeer aangename ‘Low Alcohol’ versie werd.

Ik had het geluk om aan tafel te zitten tegenover Ellie Sparrow, brand manager van Seedlip, die me ook wat meer kon vertellen over het productieproces, wat zo’n zes weken in beslag neemt. Net als bij heel wat gin-producenten distilleren zij ook elk ingrediënt afzonderlijk, om daarna alles in de gewenste hoeveelheden te blenden. Elk Seedlip product bevat zes aparte distillaten die samengevoegd worden. Het proces start met een maceratie van de botanicals. Uiteraard is hier een neutrale graanalcohol voor nodig om maximaal de smaken en aroma’s op te nemen. Die alcohol wordt er uiteindelijk terug uit gedistilleerd in een koperen stookketel. Eens de alcohol verdwenen is blijven ze verder distilleren tot ze een helder distillaat overhouden wat geen alcohol, suiker of zoetstoffen bevat. Best interessant om ook over deze processen wat meer inzicht te krijgen.


Het was een leuke avond die toch weer heel wat inspiratie heeft opgeleverd. 
Waag je jezelf aan 28 dagen vrijwillige drooglegging ? Goeie moed.
Voor alle anderen, drink verstandig !


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 30 januari 2019

Belgians love bitter

 
Af en toe proberen we zelf ook eens wat smaken te combineren. Soms leidt dat tot interessante resultaten, al blijkt mijn persoonlijke smaak toch best af te wijken van “het grote publiek”.

Omdat België bekend staat om zijn voorliefde voor bittere smaken (koffie, chocolade, witloof, …), besloot ik voor deze cocktail een aantal bitterzoete ingrediënten samen te voegen. Bittere cocktails zoals een Negroni vind ik ook lekker, dus ik was vooraf vrij zeker van mijn keuze. Hou je niet van Cold Brew Coffee of een kruidige bitterzoete Amaro, dan kies je best een andere cocktail ;-)

Belgians love bitter

Ingrediënten
4 cl Roaster’s Gin (West-Vlaamse gin met een subtiel koffiesmaakje)
2 cl Amaro Montenegro
2 cl Conkers Cold Brew Coffee liqueur
1 dash Chocolade bitters
1 dash Orange bitters

Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Een halve minuut roeren tot de cocktail echt ijskoud is. Serveren in een tumbler met een grote ijsbal. Verdere garnering is overbodig.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

vrijdag 25 januari 2019

Nuevo Sol : Bacardi Legacy Competition Cocktail

 
Bacardi is één van de meest bekende rum-merken ter wereld en uiteraard heeft dit merk ook zijn eigen wereldwijde cocktailwedstrijd : The Bacardi Legacy Cocktail Competition. Het unieke aan deze wedstrijd is dat het niet zozeer de bartender is die centraal staat, maar wel de winnende cocktail. Het doel van deze wedstrijd is immers de volgende ‘Bacardi Legacy Cocktail’ te ontdekken die het rijtje kan vervolledigen met iconische rum-cocktails zoals de Mojito, de Old Cuban en de Daiquiri. Deze cocktails zijn zodanig lekker, eenvoudig en uniek dat ze moeiteloos de tand des tijds weerstaan en vlot overgenomen worden door bars en restaurants wereldwijd. Ze zoeken dus elk jaar de cocktail die het meeste potentieel heeft om als ‘blijver’ in het rijtje van rum-klassiekers te passen.

In 2017 werd deze wedstrijd trouwens gewonnen door onze Belgische deelnemer, Ran Van Ongevalle. Zijn ‘Clarita’ cocktail 
voldeed aan alle eisen die gesteld werden door de organisatie. Eén van die eisen is dat de cocktail ook wereldwijd op een eenvoudige manier moet kunnen worden gemaakt door alle bartenders. Ran moest daarnaast ook aantonen aan de hand van een marketingcampagne hoe zijn cocktail zou aanslaan bij het grote publiek.

Ook dit jaar wil ik graag even de schijnwerpers richten op deze wedstrijd. Ik ga dit echter niet doen aan de hand van de Belgische kandidaten en hun cocktails, maar met een #reshake van de deelnemende cocktail van een Amerikaanse kandidate in de halve finale : De cocktail is de Nuevo Sol en het recept is gemaakt door Melina Meza uit West Hollywood, California. Melina is bartender in de Broken Shaker rooftop bar in Los Angeles. Uiteraard gebruik ik voor deze #reshake mijn favoriete en beschikbare merken, maar ik blijf wel zo dicht mogelijk bij haar originele recept. Dat is immers ook net het doel van deze wedstrijd.

Het grootste probleem was echter dat het recept ook eenvoudig genoeg moest zijn om te passen binnen het concept van onze blog. In het originele recept zit het ingrediënt “Grapefruit Oleo Saccharum”. Dit is een bereiding die toch best wat kennis en ervaring vereist. 
Dit ingrediënt heb ik op Melina’s advies vervangen door een eenvoudig te bereiden pompelmoes cordial. Gelijke delen pompelmoessap en suiker opwarmen in een pannetje. Zodra de suiker helemaal gesmolten is gewoon laten afkoelen.

‘Nuevo Sol’ staat voor ‘Nieuwe zon’ en wil ons eraan herinneren dat elke nieuwe dag ook een nieuwe start is. Elke dag heeft nieuwe kansen en nieuwe opportuniteiten te bieden heeft. Melina wil aangeven dat je steeds de kans hebt om je passie te volgen en je doelen te bereiken. Net zoals Don Facunda Bacardi dat deed, nadat hij al heel wat tegenslagen had gehad.


Nuevo Sol


Ingrediënten
45 ml Bacardi Anejo Cuatro
7,5 ml Gonzalez Byass Viña AB Amontillado Sherry 
7,5 ml Marie Brizard Orange Curacao
22,5 ml Pompelmoes cordial
22,5 ml vers limoensap


Bereiding
Voeg alle ingrediënten samen in een shaker met ijs. Krachtig shaken en dubbel zeven in een mooie coupe of een Martini glas. Over de cocktail verstuiven we nog een wolkje nootmuskaat. Verdere garnering is niet noodzakelijk, maar kan eventueel met een bloemetje.

 
Glas : Zahara Homeware


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.

woensdag 23 januari 2019

Finley cocktailworkshop met Alex Kratena

 
Maandag werd ik verwacht in cocktailbar The Dirty Rabbit voor een cocktailworkshop van Finley Belgium. Trainer van dienst was niemand minder dan Alex Kratena, een doorwinterde bartender van wie ik eerder in Firenze al eens een presentatie had gezien. Alex is een voormalige Head Bartender van The Artesian en momenteel is hij bezig met de lancering van twee nieuwe bars in Londen. Deze workshop ging over de basisprincipes voor het opbouwen van een cocktail, in het bijzonder highballs waarbij gebruik werd gemaakt van de premium mixers van Finley.

Finley is dan wel een merk van de Coca-Cola groep, maar als premium mixers zijn ze wellicht toch nog steeds iets minder bekend in ons land. Het zijn nochtans interessante producten omdat ze net iets anders zijn. Ik denk dan vb. aan de tonic met zeezout die een cocktail toch net dat ietsje meer pit geeft. Persoonlijk vond ik deze mixers wel ietsje zoeter dan de andere populaire merken.

Momenteel zijn er vier smaken beschikbaar :
 
  • Tonic Water
  • Ginger Ale
  • Sea Salt Lemon
  • Muscovado Twist
De technieken tijdens de workshop waren vrij basic en afgestemd op het publiek van influencers die waarschijnlijk toch iets minder ervaring hadden met het maken van cocktails. Van de ‘vaste kern’ van Vlaamse drinksbloggers was enkel collega Yannick aanwezig.
 
Aan een lange tafel stond alles klaar om zelf te experimenteren. In tegenstelling tot de eenvoudige technieken had Alex wel een aantal bijzondere cordials klaargemaakt. Niet-alledaagse smaken om toe te voegen aan onze cocktail, wat beslist zin gaf om te experimenteren.

Vooral de Palo Santo cordial viel erg in de smaak en combineerde uitstekend met Tio Pepe Sherry. Ikzelf voegde daar nog Rittenhouse Rye whiskey aan toe en vulde af met een Finley Ginger Ale. Zeer smaakvolle highball.


Een leuke workshop met een zeer gepassioneerde trainer. Maar als cocktailblogger mocht het misschien toch nog net iets meer zijn. Er werd ons ook verteld dat de workshop voor bartenders meer inhoud had, wat toch wel onze nieuwsgierigheid aanwakkerde.

zaterdag 19 januari 2019

Winteravond

 
Met slechts twee vloeibare ingrediënten maak je al een verfrissende Gin & Tonic, een Dry Martini of een Horse’s Neck, met drie ingrediënten maak je heel wat klassieke cocktails zoals een Negroni. Vanaf het moment dat je vier vloeibare ingrediënten gebruikt worden cocktails dadelijk heel wat complexer in smaak en aroma.

Met de uitstekende Bulleit Bourbon als basis maakte ik mijn eigen interpretatie van de “Winter’s Eve”. Een zeer smaakvolle cocktail met vier ingrediënten, maar toch nog zeer eenvoudig te bereiden. Bij voorkeur te degusteren bij een knisperend haardvuur ;-)

Winteravond

Ingrediënten
5 cl Bulleit Bourbon
2 cl Forest Dry Vermouth
1 cl Amaro Montenegro
1 cl Bols Maraschino likeur


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Stevig roeren gedurende een halve minuut. Zeven in een elegant coupeglas. Knijp een citroenschil uit boven het glas. Voeg een Maraschino cocktailkers toe in het glas.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

donderdag 17 januari 2019

Dry Old Fashioned met Tio Pepe sherry

 
Een Old Fashioned is niet alleen de oorsprong en het absolute basisrecept voor alle cocktails. Het is ook een mooie start om zelf verder mee te experimenteren. Door er eenvoudigweg enkele centiliter amaro of sherry aan toe te voegen krijg je dadelijk een compleet ander en complexer resultaat. Een zijdezachte Velvet Old Fashioned met zoete Pedro Ximénez sherry is bijna zelf een klassieker geworden, maar een Old Fashioned met een Palomino Fino sherry zoals Tio Pepe, dat zien we niet zo vaak.

Deze Dry Old Fashioned geeft dan ook een totaal ander resultaat. Een drogere en veel frissere Old Fashioned, die uiteraard nog steeds een vrij hoog alcoholgehalte heeft. Door vanillesiroop te gebruiken in plaats van gewone rietsuikersiroop verstevigen we het vanille aroma van de whisky. Kies voor deze Old Fashioned een zachte Schotse whisky, die al een duidelijke invloed heeft van de vatrijping. Ik zou niet kiezen voor een te lang gerijpte whisky, maar selecteerde zelf een Tomatin 15j. In deze whisky is de invloed van het eiken vat voldoende aanwezig, maar proef je ook een beetje honing en sinaasappel, wat perfect is voor onze cocktail.


Dry Old Fashioned met Tio Pepe sherry


Ingrediënten
5 cl Tomatin Single Malt 15j.
2 cl Tio Pepe Sherry
2 cl Marie Brizard Vanillesiroop
3 dashes Orange Bitters


Bereiding
Voeg alle ingrediënten samen in een mengbeker met veel ijs. Krachtig roeren tot de beker ijskoud is. Serveren in een Old Fashioned glas met een groot ijsblok. Eventueel versieren met een schijfje citroen of limoen.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 16 januari 2019

Njomly : Nieuwe webshop voor foodies en levensgenieters

 
Maandagochtend reed ik richting Hove voor de persvoorstelling van Njomly, een gloednieuwe webshop barstensvol delicatessen voor hobbykoks, foodies en levensgenieters. We werden verwacht in de degustatieruimte van The Butcher’s Store, beenhouwerij Delaet & Van Haver. Niet zomaar een doorsnee beenhouwerij, maar een slager die rubberlaarzen aantrekt om zelf zijn runderen te gaan uitkiezen en tevens de slager die vlees levert aan internationale top-restaurants zoals deze van Gordon Ramsay en Albert Adrià. De verwachtingen waren dus redelijk hoog.

Njomly is een webshop waarvoor momenteel reeds 11 kwaliteitsleveranciers een selectie hebben gemaakt van hun gamma. Deze selectie zal verder worden aangepast naargelang het seizoen en op vraag van de klanten. Deze producten van de verschillende leveranciers worden onderling ook met elkaar gelinkt. Kies je vb. een stuk gerijpt rundsvlees van The Butcher’s Store of een lekkere kaas van Kaasaffineurs Van Tricht, dan zie je onderaan op het scherm ook onmiddellijk welke wijn daar best bij past zodat je die ook dadelijk kan meebestellen.

Ook luxeproducten zoals kaviaar of truffel haal je via deze weg heel eenvoudig in huis. Al deze producten samengebracht in een “one-stop-webshop” is al behoorlijk vernieuwend en interessant voor foodies, maar ze gaan nog een stuk verder.

Door de integratie van livevideo in de webshop kan je niet alleen een kijkje nemen in de winkels of ateliers van de leveranciers. Je kan ook via een chatbox vragen stellen, die live voor de camera worden beantwoord. We kregen hiervan een mooie demonstratie. Wie een stuk gerijpt vlees van pakweg 40 euro wil kopen, heeft misschien de behoefte om het vlees ook werkelijk te zien alvorens het afgesneden wordt of om vragen te stellen over de bereiding. Dit is dus voortaan perfect mogelijk. Naar de toekomst toe zullen de mogelijkheden nog verder worden uitgebreid, zodat in dit voorbeeld de slager je bestelling ook zelf aan je winkelmandje kan toevoegen.

Waarom is deze webshop ook interessant voor het publiek van onze drinksblog ?
Eerst en vooral zijn heel wat lezers uiteraard ook foodies, maar daarnaast is op deze webshop ook een mooie selectie wijnen te vinden van Vinifera Fine Wines en sterke dranken van The Nectar. Deze laatste is één van de grootste importeurs en distributeurs van whisky’s en andere kwaliteitsspirits. Ze zijn bij het grotere publiek vooral bekend voor hun jaarlijkse spiritsbeurs “Spirits in the Sky”. Tijdens deze voorstelling mochten we alvast proeven van enkele whisky’s van The Dalmore en Belgian Owl, daarnaast was er ook Graham’s Port wat uitstekend paste bij de kazen.


Op dit ogenblik zijn volgende leveranciers reeds aanwezig op de webshop :

Er is geen centrale voorraad. Alles is dus kraakvers en komt rechtstreeks van de leveranciers. Alle bestellingen tot 13 uur worden de dag nadien uitgeleverd via koeltransport. Tijdens de week gebeurt dat ’s avonds, tijdens het weekend zijn er drie mogelijke tijdslots. Je ontvangt daarna een sms met het tijdstip van levering binnen een marge van slechts één uur. Gedaan met een halve dag te zitten wachten op een koerier !
 
Zoals onze vaste lezers weten zijn we natuurlijk zelf rasechte foodies en gaan we deze nieuwe webshop beslist ook zelf uitproberen. Het relaas van onze eerste bestelling lees je binnenkort op onze zusterblog Tineke’s Cucina.
 
Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zondag 13 januari 2019

#Drinkstagram Tribute : Deep Purple Martini


(Nederlands onder deze alinea)

One of the drinksblogging buddies that inspired me the most in the past year is definitely Served by Soberon. I raise this glass to Matthias, whose dedication to #drinkstagram is amazing. He might look like a softy, he’s a teacher after all… but I know he is also a true metalhead. This dark but sweet cocktail is a perfect image of that.


Eén van de andere drinksbloggers die me in het afgelopen jaar het meest heeft geïnspireerd is absoluut Served by Soberon. Ik hef het glas op Matthias, wiens toewijding voor #drinkstagram gewoon schitterend is. Hij ziet er misschien uit als een softie, hij is nu eenmaal een onderwijzer… maar ik weet dat hij ook een onverbeterlijke metalhead is. Deze zeer donkere maar tegelijk ook ietsje zoetere cocktail is dan toch een mooi eerbetoon.

Deep Purple Martini

Ingrediënten
50 ml Absolut Vodka
30 ml Blue Curaçao
10 ml witte vermouth
Een scheutje veenbessensap


Bereiding
Ik wou voor deze cocktail niet alleen de smaak maar ook de kleur helemaal juist hebben. In principe is dit een cocktail die je kan shaken, maar ik koos toch voor de mengbeker om smaak en kleur beter onder controle te hebben. Voeg alle ingrediënten behalve het veenbessensap samen in een mengbeker met veel ijs. Krachtig roeren. Scheutje veenbessensap toevoegen en roeren. Kijk naar de kleur en proef met je barlepel. Wanneer het perfect naar wens is, zeven in een mooi Martini- of wijnglas.


Glas : Zahara Homeware.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.

dinsdag 8 januari 2019

Martin's Rentmeesterij : Restaurant Akko en Martin's Bar

 
We doen het niet zo heel vaak, maar het staat wel degelijk vermeld in de omschrijving van deze blog. Af en toe bezoeken we ook restaurants en hotels, waar we dan een recensie over schrijven. Meestal lees je dan meer over het diner op de foodblog van mijn wederhelft, terwijl ik mijn focus leg op de dranken en/of de bar. De bars die behoren bij restaurants of hotels zijn een bijzonder interessant onderwerp. Er is namelijk heel wat verschil in terug te vinden, zelfs binnen eenzelfde hotelgroep. Laat ons vooral niet vergeten dat een aantal van de allerbeste cocktailbars ter wereld ook deel uitmaken van een hotel. Een dikke maand geleden kon ik vaststellen dat in grote Italiaanse steden zowat alle hotels en restaurants (ook brasseries etc.) beschikken over een goedgevulde bar en de nodige kennis om kwalitatieve cocktails te serveren. Vandaag zitten de Belgische brasseries wellicht nog niet op hetzelfde niveau, al verschijnen er ook hier meer en meer klassieke cocktails op de kaart.

Toen we in 2017 Martin’s Red mochten uitproberen, was er in de bar amper sprake van cocktails. Ze stonden zelfs niet eens vermeld op de kaart. Daarom was ik blij verrast dat er in het persbericht van Martin’s Rentmeesterij ook lovend werd gesproken over de hotelbar die onder leiding staat van de van oorsprong Syrische bartender Elias Edlbe. Voor hij naar hier kwam was hij onder meer barmanager bij Propaganda Gin Bar in Beiroet.
Het hotel en het restaurant zijn grotendeels gevestigd in een ruime nieuwbouwvleugel bij de vroegere rentmeesterwoning (13e eeuw), behorende bij de landcommanderij Alden Biesen in Bilzen. Martin’s Bar bevindt zich in het oude gedeelte van het gebouw.

Akko is het restaurant van dit Martin’s Hotel en we werden uitgenodigd om eens te komen proeven van de keuken van “Jong Keukengeweld” Kevin Bonnano, die eerder ook al de keuken van Restaurant Le Cinquieme naar 14/20 in de Gault&Millau bracht.

Helaas bleek een cocktail als aperitief niet mogelijk, omdat de bar nu eenmaal niet naast het restaurant is gevestigd, maar aan een andere zijde van het gebouw. We kregen de keuze tussen een glaasje Pommery Champagne of een lokale schuimwijn. We kozen voor de voortreffelijke Champagne. Wil je toch liever een cocktail als aperitief, reserveer je tafeltje dan best iets later en bezoek vooraf de bar. Dit is perfect mogelijk en je zal het je ook beslist niet beklagen.

Bij het diner koos ik voor aangepaste wijnen. Mijn wederhelft was chauffeur van dienst en het is steeds afwachten wat het restaurant kan aanbieden voor wie bewust geen of minder alcohol drinkt. In het verleden varieerde dat van water of frisdrank tot een arrangement van infusies. Een dikke pluim voor Akko die ook een Bob-arrangement aanbiedt met kleine wijnglaasjes. Je blaast zeker niet positief, maar je kan toch ook van elke wijn eens proeven.

Het diner was trouwens schitterend, maar daarover lees je binnenkort meer op onze zusterblog. Ik zou alleen al teruggaan voor het fantastische brood wat je bij de volledige maaltijd krijgt geserveerd. Als ik één klein puntje van kritiek mag geven, dan is het dat de afruimers misschien iets minder enthousiast mogen zijn. Soms hadden we het eten nog in de mond terwijl het bord al terug richting keuken verdween.

Op advies van de sommelier, die overigens zijn werk echt voortreffelijk deed, bezochten we na de maaltijd toch nog de bar voor een after dinner cocktail. Ik koos voor een zeer lekkere variant op de Negroni : “Late Night Coffee” met Campari, Bombay Sapphire Gin, Martini Rosso, Tia Maria en een shot verse Espresso. Deze bar is zeker een bezoekje waard, ongeacht of je ook gebruik maakt van het hotel of restaurant.


Disclaimer
All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and
Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article.
Articles containing products: Some products might have been gifted by the producer or distributor, but these are in no way paid promotions or recommendations that were chosen for me instead of by.
Articles about bars, restaurants, distilleries and events : I'm often invited to attend events for free, but the article is still my own personal opinion and in no way guided by anyone else.

donderdag 3 januari 2019

Mai Tai - Let's Tiki !

 
Het is alweer een tijd geleden dat we nog eens iets deden met de Mai-Tai als basis. Door één van de kerstkadootjes die ik kreeg, het boek “Rum, de complete gids” van Isabel Boons en tiki-bartender Tom Neijens, kreeg ik er nog eens zin in. Let’s Tiki !

Voor deze cocktail volg ik het recept van ‘Trader Vic’. De Mai Tai werd oorspronkelijk gemaakt met een 17-jaar oude Jamaicaanse rum, die vandaag zo goed als niet meer te vinden is. Zoals vermeld in het boek werd er daarom overgeschakeld naar een mix van gerijpte rum uit Jamaica en gerijpte Rhum Agricole in Franse stijl. Deze laatste wordt gemaakt van het sap van suikerriet en dus niet van melasse.


Ik kies als basis voor World’s End Rum Tiki Spiced, dit is een blend van rum uit Jamaica, Trinidad en Tobago, samengesteld door dezelfde bartender die dit boek schreef. Deze spiced rum mix ik met Rhum J.M. VSOP, een zeer mooie gerijpte Rhum Agricole.


Mai Tai


Ingrediënten
30 ml World’s End Tiki Spiced
30 ml Rhum J.M. VSOP
15 ml Orange Curaçao (sinaasappellikeur)
30 ml Vers limoensap
15 ml Orgeat siroop


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker, voor ¾ gevuld met geschaafd ijs. Krachtig shaken tot de cocktail echt ijskoud is. De volledige inhoud van de shaker (inclusief het ijs!) overgieten in een mooi Old Fashioned glas (of een echt tikiglas als je er eentje hebt). Versieren met een schijfje citrus en cocktailkersen.