donderdag 17 januari 2019

Dry Old Fashioned met Tio Pepe sherry

 
Een Old Fashioned is niet alleen de oorsprong en het absolute basisrecept voor alle cocktails. Het is ook een mooie start om zelf verder mee te experimenteren. Door er eenvoudigweg enkele centiliter amaro of sherry aan toe te voegen krijg je dadelijk een compleet ander en complexer resultaat. Een zijdezachte Velvet Old Fashioned met zoete Pedro Ximénez sherry is bijna zelf een klassieker geworden, maar een Old Fashioned met een Palomino Fino sherry zoals Tio Pepe, dat zien we niet zo vaak.

Deze Dry Old Fashioned geeft dan ook een totaal ander resultaat. Een drogere en veel frissere Old Fashioned, die uiteraard nog steeds een vrij hoog alcoholgehalte heeft. Door vanillesiroop te gebruiken in plaats van gewone rietsuikersiroop verstevigen we het vanille aroma van de whisky. Kies voor deze Old Fashioned een zachte Schotse whisky, die al een duidelijke invloed heeft van de vatrijping. Ik zou niet kiezen voor een te lang gerijpte whisky, maar selecteerde zelf een Tomatin 15j. In deze whisky is de invloed van het eiken vat voldoende aanwezig, maar proef je ook een beetje honing en sinaasappel, wat perfect is voor onze cocktail.


Dry Old Fashioned met Tio Pepe sherry


Ingrediënten
5 cl Tomatin Single Malt 15j.
2 cl Tio Pepe Sherry
2 cl Marie Brizard Vanillesiroop
3 dashes Orange Bitters


Bereiding
Voeg alle ingrediënten samen in een mengbeker met veel ijs. Krachtig roeren tot de beker ijskoud is. Serveren in een Old Fashioned glas met een groot ijsblok. Eventueel versieren met een schijfje citroen of limoen.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 16 januari 2019

Njomly : Nieuwe webshop voor foodies en levensgenieters

 
Maandagochtend reed ik richting Hove voor de persvoorstelling van Njomly, een gloednieuwe webshop barstensvol delicatessen voor hobbykoks, foodies en levensgenieters. We werden verwacht in de degustatieruimte van The Butcher’s Store, beenhouwerij Delaet & Van Haver. Niet zomaar een doorsnee beenhouwerij, maar een slager die rubberlaarzen aantrekt om zelf zijn runderen te gaan uitkiezen en tevens de slager die vlees levert aan internationale top-restaurants zoals deze van Gordon Ramsay en Albert Adrià. De verwachtingen waren dus redelijk hoog.

Njomly is een webshop waarvoor momenteel reeds 11 kwaliteitsleveranciers een selectie hebben gemaakt van hun gamma. Deze selectie zal verder worden aangepast naargelang het seizoen en op vraag van de klanten. Deze producten van de verschillende leveranciers worden onderling ook met elkaar gelinkt. Kies je vb. een stuk gerijpt rundsvlees van The Butcher’s Store of een lekkere kaas van Kaasaffineurs Van Tricht, dan zie je onderaan op het scherm ook onmiddellijk welke wijn daar best bij past zodat je die ook dadelijk kan meebestellen.

Ook luxeproducten zoals kaviaar of truffel haal je via deze weg heel eenvoudig in huis. Al deze producten samengebracht in een “one-stop-webshop” is al behoorlijk vernieuwend en interessant voor foodies, maar ze gaan nog een stuk verder.

Door de integratie van livevideo in de webshop kan je niet alleen een kijkje nemen in de winkels of ateliers van de leveranciers. Je kan ook via een chatbox vragen stellen, die live voor de camera worden beantwoord. We kregen hiervan een mooie demonstratie. Wie een stuk gerijpt vlees van pakweg 40 euro wil kopen, heeft misschien de behoefte om het vlees ook werkelijk te zien alvorens het afgesneden wordt of om vragen te stellen over de bereiding. Dit is dus voortaan perfect mogelijk. Naar de toekomst toe zullen de mogelijkheden nog verder worden uitgebreid, zodat in dit voorbeeld de slager je bestelling ook zelf aan je winkelmandje kan toevoegen.

Waarom is deze webshop ook interessant voor het publiek van onze drinksblog ?
Eerst en vooral zijn heel wat lezers uiteraard ook foodies, maar daarnaast is op deze webshop ook een mooie selectie wijnen te vinden van Vinifera Fine Wines en sterke dranken van The Nectar. Deze laatste is één van de grootste importeurs en distributeurs van whisky’s en andere kwaliteitsspirits. Ze zijn bij het grotere publiek vooral bekend voor hun jaarlijkse spiritsbeurs “Spirits in the Sky”. Tijdens deze voorstelling mochten we alvast proeven van enkele whisky’s van The Dalmore en Belgian Owl, daarnaast was er ook Graham’s Port wat uitstekend paste bij de kazen.


Op dit ogenblik zijn volgende leveranciers reeds aanwezig op de webshop :

Er is geen centrale voorraad. Alles is dus kraakvers en komt rechtstreeks van de leveranciers. Alle bestellingen tot 13 uur worden de dag nadien uitgeleverd via koeltransport. Tijdens de week gebeurt dat ’s avonds, tijdens het weekend zijn er drie mogelijke tijdslots. Je ontvangt daarna een sms met het tijdstip van levering binnen een marge van slechts één uur. Gedaan met een halve dag te zitten wachten op een koerier !
 
Zoals onze vaste lezers weten zijn we natuurlijk zelf rasechte foodies en gaan we deze nieuwe webshop beslist ook zelf uitproberen. Het relaas van onze eerste bestelling lees je binnenkort op onze zusterblog Tineke’s Cucina.
 
Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zondag 13 januari 2019

#Drinkstagram Tribute : Deep Purple Martini


(Nederlands onder deze alinea)

One of the drinksblogging buddies that inspired me the most in the past year is definitely Served by Soberon. I raise this glass to Matthias, whose dedication to #drinkstagram is amazing. He might look like a softy, he’s a teacher after all… but I know he is also a true metalhead. This dark but sweet cocktail is a perfect image of that.


Eén van de andere drinksbloggers die me in het afgelopen jaar het meest heeft geïnspireerd is absoluut Served by Soberon. Ik hef het glas op Matthias, wiens toewijding voor #drinkstagram gewoon schitterend is. Hij ziet er misschien uit als een softie, hij is nu eenmaal een onderwijzer… maar ik weet dat hij ook een onverbeterlijke metalhead is. Deze zeer donkere maar tegelijk ook ietsje zoetere cocktail is dan toch een mooi eerbetoon.

Deep Purple Martini

Ingrediënten
50 ml Absolut Vodka
30 ml Blue Curaçao
10 ml witte vermouth
Een scheutje veenbessensap


Bereiding
Ik wou voor deze cocktail niet alleen de smaak maar ook de kleur helemaal juist hebben. In principe is dit een cocktail die je kan shaken, maar ik koos toch voor de mengbeker om smaak en kleur beter onder controle te hebben. Voeg alle ingrediënten behalve het veenbessensap samen in een mengbeker met veel ijs. Krachtig roeren. Scheutje veenbessensap toevoegen en roeren. Kijk naar de kleur en proef met je barlepel. Wanneer het perfect naar wens is, zeven in een mooi Martini- of wijnglas.


Glas : Zahara Homeware.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.

dinsdag 8 januari 2019

Martin's Rentmeesterij : Restaurant Akko en Martin's Bar

 
We doen het niet zo heel vaak, maar het staat wel degelijk vermeld in de omschrijving van deze blog. Af en toe bezoeken we ook restaurants en hotels, waar we dan een recensie over schrijven. Meestal lees je dan meer over het diner op de foodblog van mijn wederhelft, terwijl ik mijn focus leg op de dranken en/of de bar. De bars die behoren bij restaurants of hotels zijn een bijzonder interessant onderwerp. Er is namelijk heel wat verschil in terug te vinden, zelfs binnen eenzelfde hotelgroep. Laat ons vooral niet vergeten dat een aantal van de allerbeste cocktailbars ter wereld ook deel uitmaken van een hotel. Een dikke maand geleden kon ik vaststellen dat in grote Italiaanse steden zowat alle hotels en restaurants (ook brasseries etc.) beschikken over een goedgevulde bar en de nodige kennis om kwalitatieve cocktails te serveren. Vandaag zitten de Belgische brasseries wellicht nog niet op hetzelfde niveau, al verschijnen er ook hier meer en meer klassieke cocktails op de kaart.

Toen we in 2017 Martin’s Red mochten uitproberen, was er in de bar amper sprake van cocktails. Ze stonden zelfs niet eens vermeld op de kaart. Daarom was ik blij verrast dat er in het persbericht van Martin’s Rentmeesterij ook lovend werd gesproken over de hotelbar die onder leiding staat van de van oorsprong Syrische bartender Elias Edlbe. Voor hij naar hier kwam was hij onder meer barmanager bij Propaganda Gin Bar in Beiroet.
Het hotel en het restaurant zijn grotendeels gevestigd in een ruime nieuwbouwvleugel bij de vroegere rentmeesterwoning (13e eeuw), behorende bij de landcommanderij Alden Biesen in Bilzen. Martin’s Bar bevindt zich in het oude gedeelte van het gebouw.

Akko is het restaurant van dit Martin’s Hotel en we werden uitgenodigd om eens te komen proeven van de keuken van “Jong Keukengeweld” Kevin Bonnano, die eerder ook al de keuken van Restaurant Le Cinquieme naar 14/20 in de Gault&Millau bracht.

Helaas bleek een cocktail als aperitief niet mogelijk, omdat de bar nu eenmaal niet naast het restaurant is gevestigd, maar aan een andere zijde van het gebouw. We kregen de keuze tussen een glaasje Pommery Champagne of een lokale schuimwijn. We kozen voor de voortreffelijke Champagne. Wil je toch liever een cocktail als aperitief, reserveer je tafeltje dan best iets later en bezoek vooraf de bar. Dit is perfect mogelijk en je zal het je ook beslist niet beklagen.

Bij het diner koos ik voor aangepaste wijnen. Mijn wederhelft was chauffeur van dienst en het is steeds afwachten wat het restaurant kan aanbieden voor wie bewust geen of minder alcohol drinkt. In het verleden varieerde dat van water of frisdrank tot een arrangement van infusies. Een dikke pluim voor Akko die ook een Bob-arrangement aanbiedt met kleine wijnglaasjes. Je blaast zeker niet positief, maar je kan toch ook van elke wijn eens proeven.

Het diner was trouwens schitterend, maar daarover lees je binnenkort meer op onze zusterblog. Ik zou alleen al teruggaan voor het fantastische brood wat je bij de volledige maaltijd krijgt geserveerd. Als ik één klein puntje van kritiek mag geven, dan is het dat de afruimers misschien iets minder enthousiast mogen zijn. Soms hadden we het eten nog in de mond terwijl het bord al terug richting keuken verdween.

Op advies van de sommelier, die overigens zijn werk echt voortreffelijk deed, bezochten we na de maaltijd toch nog de bar voor een after dinner cocktail. Ik koos voor een zeer lekkere variant op de Negroni : “Late Night Coffee” met Campari, Bombay Sapphire Gin, Martini Rosso, Tia Maria en een shot verse Espresso. Deze bar is zeker een bezoekje waard, ongeacht of je ook gebruik maakt van het hotel of restaurant.


Disclaimer
All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and
Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article.
Articles containing products: Some products might have been gifted by the producer or distributor, but these are in no way paid promotions or recommendations that were chosen for me instead of by.
Articles about bars, restaurants, distilleries and events : I'm often invited to attend events for free, but the article is still my own personal opinion and in no way guided by anyone else.

donderdag 3 januari 2019

Mai Tai - Let's Tiki !

 
Het is alweer een tijd geleden dat we nog eens iets deden met de Mai-Tai als basis. Door één van de kerstkadootjes die ik kreeg, het boek “Rum, de complete gids” van Isabel Boons en tiki-bartender Tom Neijens, kreeg ik er nog eens zin in. Let’s Tiki !

Voor deze cocktail volg ik het recept van ‘Trader Vic’. De Mai Tai werd oorspronkelijk gemaakt met een 17-jaar oude Jamaicaanse rum, die vandaag zo goed als niet meer te vinden is. Zoals vermeld in het boek werd er daarom overgeschakeld naar een mix van gerijpte rum uit Jamaica en gerijpte Rhum Agricole in Franse stijl. Deze laatste wordt gemaakt van het sap van suikerriet en dus niet van melasse.


Ik kies als basis voor World’s End Rum Tiki Spiced, dit is een blend van rum uit Jamaica, Trinidad en Tobago, samengesteld door dezelfde bartender die dit boek schreef. Deze spiced rum mix ik met Rhum J.M. VSOP, een zeer mooie gerijpte Rhum Agricole.


Mai Tai


Ingrediënten
30 ml World’s End Tiki Spiced
30 ml Rhum J.M. VSOP
15 ml Orange Curaçao (sinaasappellikeur)
30 ml Vers limoensap
15 ml Orgeat siroop


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker, voor ¾ gevuld met geschaafd ijs. Krachtig shaken tot de cocktail echt ijskoud is. De volledige inhoud van de shaker (inclusief het ijs!) overgieten in een mooi Old Fashioned glas (of een echt tikiglas als je er eentje hebt). Versieren met een schijfje citrus en cocktailkersen.

maandag 31 december 2018

Happy New Year - Looking back at an amazing 2018 !!!

To all our readers, followers and fans : Happy New Year !!!
We wish you lots of success, warmth and happiness in all your adventures. We also wish you lots of tasty drinks in this New Year !


2018 rushed by at a very high speed. But what a great year it has been. In just a couple of weeks this blog will blow out three candles, but this last year was absolutely amazing. Let me take you through some of the highlights and state some remarks.


Our vision and mission for this blog remain untouched, even after almost three years. We want to serve you simple and tasty cocktails, which you can prepare at home. We want to support the cocktail scène by creating a higher demand for quality cocktails. There might be a few cocktail recipes once in a while that require just a little more skills, but 99% of the recipes on this blog are simple enough for REALLY anyone to prepare.


The audience for our blog, Facebook and Instagram pages are still both professional (bartenders, bar-owners, distributers, … ) and private followers. The second group is the very quiet group when we look at likes and comments. But still I notice they follow every step I make with this project. A few examples :

  • Standing in line for a Gin & Tonic at a large business event, the person behind me taps on my shoulder with the question “Are you going to write about this on Double Strainger” ? I had never seen this man before.
  • Visiting a Christmas market I decide to sample a nice limoncello at the booth of a local businessclub. While serving the drink the guy asks if I would like to see the bottle since I might want to write about it.
  • While visiting several business networking events in the last month, at least 20 people asked me “How was Italy ?”
Our Instagram audience is still the largest group with over 28K followers. Looking back at our ‘Best Nine’ posts we see one regram (different sizes of icecubes), two pics of the ‘Van Ongevalle’ startenders and six photos of cocktails and bottles. It seems I really need to take more pictures of pretty female bartenders to boost my likes ;-)
 
In these three years we started several series and themeweeks that have very high appeal to both our audience and suppliers : Negroniweek, Old Fashioned Week, Stijlvolle Geschenktips (=Xmas series), bubblesweek, … and our brand new section for 2018 : “Booze Tr(i)ps” with interesting bars, restaurants and distilleries discovered outside our country borders.
 
Meeting industry-icons Peter Dorelli and Salvatore Calabrese
Those borders were crossed multiple times this year. There were three awesome highlights for me, with lots of thanks to Cinoco, one of the largest importers and distributors :
I got to visit the Champagne houses Bollinger and Ayala in France, I participated in Sherry Master 2018 at Gonzalez Byass in Spain and last but not least I joined the “Press & PR” team for the Amaro Montenegro Residency 2018 in Italy. Unforgettable moments abroad with lots of new contacts and friendships.
 
And who would have imagined me going on a sailingtrip with Michelin-star Chef Syrco Bakker while afterward testing his new Blueness restaurant ? One of those other great days of this year and the ‘most read’ article since the start of this blog.
 
Visibility is important, if people don’t know your blog, they won’t search for it. One of my cocktails was selected for the December-issue of the magazine ‘Kook’, available for free at the Spar supermarkets. Another cocktail I made for the city where I live, was picked up by the local press and got some nice online attention. These two publications gave me visibility to a complete new audience.
 
Without our readers this blog would not exist, but without the continuous support of producers, importers, distributors and PR agencies I would never be able to write this many articles. A very big Thank You to everyone who supports our project. Also a big thank you to my #drinkstagram buddies, the other drinks-, spirits- and cocktailbloggers who don’t just keep inspiring me with their mouthwatering posts, but some of them also became real friends.
 
What to expect in 2019 ?
We keep on blogging… and at this moment we can’t even imagine which interesting events and adventures will come our way this year. Looking forward to a new year full of warm friendships and tasty drinks !!!

zaterdag 22 december 2018

Stijlvolle Geschenktips : Champagne Deutz

 
Vorig jaar hadden we in onze "bubbelsreeks" twee mooie merken uit het kleine Champagnedorpje Ay, gelegen midden tussen de wijngaarden in de buurt van Reims : Bollinger en Ayala. Dit jaar had ik het geluk om op uitnodiging van de importeur beide wijnhuizen ook te mogen bezoeken. Uit hetzelfde kleine dorpje kozen we dit jaar een ander merk voor onze kerstreeks : Champagne Deutz.

Deutz is één van de oudste Champagnehuizen, opgericht in 1838 door William Deutz en Pierre-Hubert Geldermann. Hun Champagnes zijn gekend om hun finesse, elegantie en complexiteit. Deutz Brut Classic is een mooie droge Champagne met Pinot Noir, Chardonnay en Pinot Meunier. Zij kiezen steeds voor een iets langere gisting van 2,5 jaar wat vrij uitzonderlijk is.


Deze klassieke Champagne is heerlijk als aperitief, maar ook perfect te serveren bij zeevruchten of schelpdieren.

Een goede Champagne mag voor mij gerust in een iets breder wijnglas, maar voor deze gelegenheid kies ik toch dit prachtige hoge kristallen Champagneglas van Zahara Homeware


Met dit glas Champagne sluiten we onze reeks “Stijlvolle Geschenktips” af voor dit jaar. Ik maak er dus vandaag ook geen cocktail mee, maar hef het glas op jullie gezondheid en wens jullie een zalig Kerstfeest !


Deutz Champagne is verkrijgbaar bij de betere drankenhandel.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. The Xmas themeweek recommendations are entirely personal and all chosen by me. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations that were chosen for me instead of by me. In this specific article there is a paid promotion only for the glassware.