dinsdag 10 december 2019

Stijlvolle Geschenktips : Hine Cognac

 
Domaines Hine aan de oevers van de Charente bestaat reeds 250 jaar, maar voor mij was dit mijn eerste kennismaking met dit cognacmerk. Ik vond deze fles in de winkelrekken van Delhaize.

H by HINE VSOP is een Fine Champagne Cognac met veel frisse toetsen. Florale neus met toetsen van jasmijn, acacia, iris, lelie. Fluweelzacht in de mond met abrikoos en vanille. Dit is een blend van 20 cognacs, minstens vier jaar gerijpt. De druiven werden geteeld in de Grande Champagne en Petite Champagne, de twee fijnste crus in cognac. Deze cognac leent zich ook zeer goed als ingrediënt voor smaakvolle cocktails.


Ik kies een recept wat de cognac nog helemaal tot uiting laat komen. We voegen alleen een bittere toets toe met Suze en een zoete toets met Pineau des Charentes, uit dezelfde regio.


Fleur de Lis


Ingrediënten
5 cl H by Hine Cognac VSOP
1 cl Suze
1 cl Pineau des Charentes


Bereiding
We voegen de drie ingrediënten samen in een mengbeker met ijs. Kort roeren gedurende een tiental seconden. Strainen in een groot cognacglas. En dan vraag ik iets zeer ongebruikelijks… laat het glas enkele minuutjes rusten. Geloof me, de smaak komt hierdoor echt helemaal tot zijn recht.


Als je een cognacglas gebruikt is geen versiering nodig, in een cocktailglas kan je eventueel een zeste van pompelmoes toevoegen. 


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

maandag 9 december 2019

Stijlvolle Geschenktips : Whisky uit Schotland en whiskey uit Ierland

 
Het is eindelijk zover, we gaan van start met de reeks “Stijlvolle Geschenktips”. Tijdens deze themaweken proberen we kadootjes te presenteren in alle prijscategorieën. Vandaag nog geen fancy kadopakketjes, maar twee zachte blended whisky’s, die beide zeer geschikt zijn om er cocktails mee te maken. Eentje uit Schotland en eentje uit Ierland. Ideaal als kadootje voor je papa 😉 

LABEL 5


Het Schotse Label5 heeft al een tijdje een stevige link met Streetart. Ik was vorig jaar al eens aanwezig op een persevent waar artiesten live graffiti kunstwerken maakten
, geïnspireerd door dit merk. Momenteel ligt er een ‘Limited Edition’ fles in de winkelrekken met een leuk stukje streetart erop. Eerder maakte ik ook al eens een zeer geslaagde Earl Grey Old Fashioned met deze whisky. Vandaag kies ik voor een twist op de klassieke Whisky Sour.


Label 5 Sour


Ingrediënten
5 cl Label 5 Whisky
3 cl vers citroensap
1,5 cl Vlierbloesemsiroop


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een shaker zonder ijs. Krachtig shaken. Ijs toevoegen en opnieuw shaken. Zeven naar keuze in een mooie coupe of wijnglas… of in een Old Fashionedglas met een groot ijsblok.


ROE & Co


Deze Ierse blended whiskey verscheen ook al een paar keer op deze blog. Een eerste keer tijdens de officiële voorstelling in ons land
, maar daarna gebruikte ik deze whiskey ook om er een cocktail mee te maken voor mijn thuisstad Beringen op World Whisky Day.
 
Ben je op zoek naar een bijzonder kadootje voor een echte whiskeyliefhebber ?
Wat dacht je van een citytripje naar Dublin met een bezoek aan de gloednieuwe stokerij van Roe & C° ? Je kan via de website je ticket voor unieke en interactieve rondleiding bestellen. Momenteel zijn er zelfs speciale ‘Christmas Workshops’ die je kan boeken.


This is not a Boulevardier

Ingrediënten
3 cl Roe & Co Whiskey
3 cl Averna
3 cl Midi Aperitif Red


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Goed roeren gedurende een 15tal seconden. Serveren in een tumbler met een groot ijsblok. Versier met sinaasappelzeste.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

maandag 2 december 2019

Stijlvolle Geschenktips - Aankondiging - Duvel Distilled

 
Vandaag geven we al een voorproefje voor onze themareeks “Stijlvolle Geschenktips”, die van start gaat na Sinterklaas. Dit artikel krijg je dus al iets vroeger te lezen, maar dat is uit noodzaak omdat deze unieke fles in de meeste winkels intussen zo goed als uitverkocht is. Je zal dus wat extra moeite moeten doen om nog een exemplaar op de kop te tikken.

Maar we starten ons verhaal bij het begin… Het brouwsel wat in de whisky-stookketel gaat noemt men wort of in het Engels mash. In essentie is dat eigenlijk bijna hetzelfde brouwsel waarvan men bier maakt. Uiteraard weten bierbrouwers dit ook en is het dus een leuk experiment om hun typische mix ook af te stoken tot een whisky-achtige spirit. In België zijn er meerdere brouwerijen die dit doen, denk maar aan vb. Stokerij De Molenberg (Brouwerij Het Anker) in het Mechelse.


De eerste brouwer die deze oefening met veel succes deed was Duvel Moortgat. Sinds 2006 produceren ze hun ‘Duvel Distilled’. Toen de eerste botteling op de markt kwam in 2009 stond er een gigantisch lange mensenrij aan te schuiven om de begeerde fles in ontvangst te nemen. Duvel Distilled zit niet permanent in het aanbod, maar wordt om de zoveel tijd in gelimiteerde hoeveelheden op de markt gebracht. In 2013 werden vb. nog eens 5000 halve literflessen verkocht, waarvoor klanten zich vooraf online moesten registreren.

Voor deze eindejaarsperiode is er een nieuwe botteling met ‘Duvel Distilled’ die 10 jaar heeft gerijpt op eiken bourbon- en sherryvaten. Het resultaat is een zachte spirit met een mooie strogele kleur en een aroma van vanille, rozijnen en toffee. Deze fles is verkrijgbaar via de betere drankenhandel, maar is in de meeste verkooppunten gelimiteerd tot één fles per klant. Van deze gelimiteerde oplage zijn er 14.000 flessen beschikbaar.


Heb ik al betere whisky gedronken ? Uiteraard. Maar alleen al het unieke aspect van deze spirit, gestookt van Duvel-mash maakt dat je het als bier- of spiritsliefhebber toch een keer wil proeven. Je kan met deze spirit een Old Fashioned of ‘Duvel Sour’ maken, maar gezien het unieke en streng gelimiteerde aspect zou ik er vooral puur van genieten, met of zonder ijs. Het zou bijna zonde zijn om hier een cocktail mee te maken.


Duvel Distilled 10years (50 cl, 40% Alcohol) – 49,99 Euro.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

donderdag 28 november 2019

Averna - Amaro uit Sicilië

 
Op de redactie van deze blog zijn het drukke tijden. We zijn immers bezig met de fotoshoots en artikels voor onze jaarlijkse themareeks “Stijlvolle Geschenktips”. Het resultaat daarvan kan je bekijken op onze blog na Sinterklaas. Maar soms zitten er flesjes tussen waar we echt niet meer willen mee wachten. Vandaag gaan we richting Italië met Averna, een typische Italiaanse amaro.

Averna maakt sinds 2014 deel uit van de portfolio van de Campari Group. Dat geeft in eerste instantie al een belangrijke indicatie voor de kwaliteit. Averna komt oorspronkelijk uit Sicilië. Als je weet dat twee van onze drie vennootschappen Italiaanse namen hebben, dan weet je dat Italië ook diep in ons hart zit.

Volgens zowat alle marketingteksten die ik ooit heb gelezen drinken Italianen vooral amaro na de maaltijd, als digestief na de koffie. Tot zover het marketingverhaaltje. Tijdens de vele mooie momenten die ikzelf heb beleefd in Italië was de amaro eigenlijk nooit ver weg. Inderdaad als digestief, maar evengoed als aperitief of op eender welk moment van de dag… puur, met ijs, als shotje, met tonic of bruiswater, als ingrediënt in een lekkere cocktail… een amaro is een zeer veelzijdige likeur die zich werkelijk leent tot eender welk experiment. Ik gebruik het dan ook zeer graag als extra smaakmaker in een breed gamma van cocktails. Voeg 20 ml amaro toe in een Old Fashioned en je voegt letterlijk een extra dimensie toe aan zowel smaak als aroma.


Averna werd bedacht in 1868 door de Benedictijnse monniken van Abbazia Di Santo Spirito. Het geheime recept wordt al 150 jaar van generatie op generatie doorgegeven. We weten alleen dat het recept van deze kruidenlikeur zeker de typische Siciliaanse citroen, sinaasappel en granaatappel bevat. Zoals de meeste amari heeft Averna een bitterzoete smaak met toetsen van citrus en kruiden. Die bitterzoete toets wordt verkregen door de kruiden, wortels, bast, zeste en fruitschillen te laten macereren in neutrale alcohol.


Ga je voor een echte Italiaanse Ammazacaffé ? Geniet dan eerst van een kopje sterke espresso-koffie en verzacht daarna de smaak door een lekkere amaro te degusteren. Vul je glas met ijsblokjes en zeste van citroen of sinaasappel. Voeg eventueel nog een takje tijm of munt toe. Giet de amaro erbij. Laat de amaro zachtjes ronddraaien in het glas om alle aroma’s op te nemen. Geniet van de warme geur van honing en de frisse toets van munt en citrus.


Op de foto : Averna met tonic in een pairing met een voorgerechtje van burrata, verse basilicum en tomaatjes in verschillende kleuren van Stoffels.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zaterdag 23 november 2019

Quick & Easy Mai-Tai

 
Op deze blog heb ik al eerder recepten gepubliceerd voor de Mai-Tai. Dit is een klassieke tiki-cocktail waarbij je wel eens wat kan experimenteren met de ingrediënten. Zo maakte ik er zelfs al eens eentje met gerijpte jenever
Vandaag keer ik terug naar de unieke visie van deze blog : Een zo eenvoudig mogelijk recept.

Quick & Easy Mai-Tai


Ingrediënten
6 cl Gerijpte rum naar keuze
3 cl vers limoensap
1,5 cl sinaasappellikeur
2,25 cl Orgeatsiroop


Bereiding
Alles samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig schaken en zeven in een cocktailglas met een groot ijsblok. Eventueel versieren met citrus.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 20 november 2019

Talisker - Made by the sea

 
Tijdens de zomer van 2002 deed ik een roadtrip van 11 dagen doorheen Schotland. Startend in Edinburgh, doorheen de highlands (incl. een toertje rond Loch Ness) helemaal naar het meest noordelijke punt in John O’Groats, daarna langs de westelijke kant terug naar beneden om te eindigen in Glasgow. Onderweg bezocht ik een vijftal bekende whisky-distilleries. De stokerij waarvoor ik het meest moeite moest doen was wellicht Talisker. Hiervoor moest ik immers eerst via een tolbrug naar het eiland Skye en dan nog helemaal naar het andere uiteinde van het eiland… aan de ruwe westkust.

Wat me toen het meest van dat bezoek is bijgebleven waren de opschriften op de vaten in het warehouse. De meeste vaten waren immers niet gelabeld met Talisker, maar met Johnnie Walker. Het is geen geheim dat Talisker een belangrijk onderdeel is in de meeste blends van Johnnie Walker, maar ook in blends van andere producenten zoals vb. Wemyss Malts. Talisker wordt in dat opzicht vaak gezien als het “peper en zout” wat extra kruidigheid toevoegt aan de whiskyblend. Doordat de warehouses vlakbij de kust liggen is Talisker letterlijk “made by the sea”. Je proeft letterlijk de invloeden van de ruwe kustlijn. Turf, jodium, kruiden, … 

Vorige vrijdag mocht ik deelnemen aan een full day event voor pers en bloggers georganiseerd door dit whiskymerk. We zouden helemaal meegenomen worden in de wereld van Talisker. Ik werd al heel vroeg in de ochtend opgepikt door een wagen met een #Getdriven chauffeur, die me helemaal naar Cadzand bracht, aan de Nederlandse (of beter Zeelandse) kust.

Nadat alle gasten waren toegekomen aan het Strandhotel 
vertrokken we naar de Nederlandse kant van Het Zwin, een uniek natuurgebied wat tijdens de vloed gedeeltelijk onder water staat. Hier groeien heel wat eetbare kruiden en planten, die ook vaak gebruikt worden door chefs van de betere restaurants. Onder begeleiding van Evy Maene, de herboriste van restaurant Pure-C, trotseerden we de stevige (en ijskoude) westenwind en kregen we tekst en uitleg bij de verschillende kruiden die er tijdens dit seizoen te vinden waren. Er werden ook een aantal kruiden verzameld, die zouden worden gebruikt tijdens onze lunch.

En dan volgde uiteraard de lunch en die was absoluut de moeite. Chef Syrco Bakker ontving ons in Pure-C (twee sterren in de Michelingids) voor een zeer mooi menu in een schitterende pairing met verschillende Talisker whisky’s, maar ook met cocktails waarin Talisker als basis werd gebruikt. Als aperitief kregen we een cocktail met Talisker whisky, vers geplukte zeevenkel en Syrco’s eigen duinkruidenlikeur ‘Hierbas de las dunas’.

Vervolgens mochten we aan tafel voor het menu. Bij sommige bordjes kregen we een borreltje whisky. Bij andere bordjes een aangepaste cocktail. Bij bordjes waar Talisker ook verwerkt was in vb. de saus kregen we een glas wijn. We proefden een uitstekende Italiaanse Bruno Giacosa Roero Arneis 2016 en daarna een Franse Bourgogne Clos de la Chapelle 2017. Bij het hoofdgerecht kregen we een lekker Mizuari-achtig drankje op basis van Talisker 25y. Tijdens het menu kwam een mooie reeks uit het gamma aan bod met rijpingen van 10, 15, 18 en 25 jaar. 


Amuses
Coppa. Herbs from Cadzand
Zeeland Treasures
 Almond Shell. Green apple. Hierbas de las dunas
 Mussels. Kohlrabi. Bergamot
 Hering. Salty potato. Sour cream
 Oyster. Japanese plum


Starters
Algae.
Shrimp from Breskens. Tomato
Old Cheese
Scallop. Truffle. Mustard
Aardappel
Plaice. Lobster


Main
Celeriac
Wagyu. Pistache. Toasted Hay


Sweet
Seabucktorn
Parsnip. Dark chocolate


Hierna volgde nog koffie en een bijna oneindige reeks pralines en mini-dessertjes.


Pure-C presenteerde ook hun Talisker-Box, een nieuwigheid die ze nu aanbieden aan hun gasten. Na de maaltijd rijden ze de box naar de tafel toe en kan de klant kiezen welke whisky hij graag wil degusteren. De keuze kan gemaakt worden aan de hand van postkaarten waarop de verschillende whisky-parfums worden verstoven. Naar keuze kan de whisky geserveerd worden met of zonder ijs. De postkaart mag je vervolgens ook voorzien van een boodschap en deze wordt door de sommelier verzonden naar een bestemmeling naar keuze.



Ikzelf koos voor een afzakkertje met Talisker 18y, maar wees gerust… Ik zat aan tafel naast Charly Lebrun, brand ambassador van Diageo, tijdens de namiddag heb ik ongeveer alle flessen mogen proeven 😉 

Ondertussen was het al bijna avond en als laatste onderdeel van deze schitterende dag reden we naar Air Republic aan de jachthaven van Cadzand. Dit is een schitterend gelegen brasserie op een paar honderd meter van het Strandhotel, wat net als Pure-C, Blueness en The Jane behoort tot de groep van restaurants van de bekende chef Sergio Herman. In Air Republic kan je terecht voor heel wat gerechten die vroeger op de kaart stonden in Oud Sluis, ten tijde van Sergio’s vader.

Op deze plek, vlakbij de zee genoten we rond een kampvuur van warme chocolademelk met Talisker, terwijl we luisterden naar het verhaal van de Van Durme Brothers. Damien en Bernard Van Durme nemen binnenkort deel aan de Talisker Atlantic Challenge, een roeiwedstrijd van 4800 km dwars over de Atlantische oceaan. Hiervoor hebben ze een speciale boot laten bouwen en hebben ze al maanden lang zeer intensieve voorbereidingen getroffen. De broers zijn uiteraard niet aan hun proefstuk toe, want ze namen al meermaals deel aan roeiwedstrijden op wereldniveau.
Een mooie afsluiter van een zeer fijne dag “made by the sea”, aan de kust van Cadzand.
We wensen de Van Durme Brothers heel veel succes met hun deelname aan de roeiwedstrijd.


Met dank voor deze mooie ervaring aan Talisker, Diageo, Pure-C en persbureau Oona.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

dinsdag 19 november 2019

Michelin Gids BeLux 2020

 
Tijdens mijn tienerjaren hoorde ik vaak smalende grappen zoals “een kroket uit de muur is Hollandse gastronomie”. Helaas moet ik vaststellen dat onze noorderburen ons op vlak van fine dining al lang zijn voorbij gestoken. Nederland heeft met De Librije, De Leest en Inter Scaldes nog steeds drie restaurants bekroond met drie sterren. In het bourgondische België blijven we steken op één driesterren restaurant, Hof van Cleve. Uiteraard welverdiend, Peter Goossens is absoluut een Chef van wereldniveau en een diner in zijn restaurant in Kruishoutem is een onvergetelijke ervaring.

Maar mijn conclusie is toch dat ik de sterrenceremonie dit jaar toch best mager vond. Nuchter bekeken heeft mijn thuisprovincie Limburg het zeker niet slecht gedaan, met nieuwe één en twee sterren aan de gevels. Maar naar mijn gevoel mogen er dus zeker nog enkele twee- en driesterren restaurants bijkomen.


Net als vorig jaar kregen zeven restaurants een eerste ster :
  • La Canne en Ville, Brussel 
  • Ogst, Hasselt (Een eerste ster exact op de vijfde verjaardag van hun restaurant)
  • Souvenir, Gent (Chef Vilhjalmur Sigurdarson verscheen op het podium samen met zijn hoogzwangere echtgenote. Een ster is vermoedelijk niet het enige cadeau wat hij deze maand krijgt)
  • Essenciel, Leuven
  • Sir Kwinten, Lennik 
  • L.E.S.S, Brugge 
  • Le Gastronome, Paliseul
Vorig jaar waren er drie restaurants die een tweede ster erbij kregen, dit jaar was deze eer alleen weggelegd voor dit Limburgse restaurant :
  • Cuchara, Lommel (Jan Tournier viel compleet uit de lucht. Hij vertelde dat hij zelfs al verbaasd was toen hij zijn eerste ster kreeg)

De MICHELIN gids België en Luxemburg 2020 is te koop vanaf 22 november voor de prijs van € 23,95 in België en € 23,27 in Luxemburg. In deze 64ste editie vindt u 1076 adressen, namelijk 150 hotels en 926 restaurants waaronder:
  • 139 sterrenrestaurants 
    • 1 *** restaurant
    • 24 ** restaurants, waarvan 1 nieuw
    • 114 * restaurants, waarvan 7 nieuwe
  • 168 Bib Gourmand restaurants, waarvan 20 nieuwe
Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.