maandag 2 december 2019

Stijlvolle Geschenktips - Aankondiging - Duvel Distilled

 
Vandaag geven we al een voorproefje voor onze themareeks “Stijlvolle Geschenktips”, die van start gaat na Sinterklaas. Dit artikel krijg je dus al iets vroeger te lezen, maar dat is uit noodzaak omdat deze unieke fles in de meeste winkels intussen zo goed als uitverkocht is. Je zal dus wat extra moeite moeten doen om nog een exemplaar op de kop te tikken.

Maar we starten ons verhaal bij het begin… Het brouwsel wat in de whisky-stookketel gaat noemt men wort of in het Engels mash. In essentie is dat eigenlijk bijna hetzelfde brouwsel waarvan men bier maakt. Uiteraard weten bierbrouwers dit ook en is het dus een leuk experiment om hun typische mix ook af te stoken tot een whisky-achtige spirit. In België zijn er meerdere brouwerijen die dit doen, denk maar aan vb. Stokerij De Molenberg (Brouwerij Het Anker) in het Mechelse.


De eerste brouwer die deze oefening met veel succes deed was Duvel Moortgat. Sinds 2006 produceren ze hun ‘Duvel Distilled’. Toen de eerste botteling op de markt kwam in 2009 stond er een gigantisch lange mensenrij aan te schuiven om de begeerde fles in ontvangst te nemen. Duvel Distilled zit niet permanent in het aanbod, maar wordt om de zoveel tijd in gelimiteerde hoeveelheden op de markt gebracht. In 2013 werden vb. nog eens 5000 halve literflessen verkocht, waarvoor klanten zich vooraf online moesten registreren.

Voor deze eindejaarsperiode is er een nieuwe botteling met ‘Duvel Distilled’ die 10 jaar heeft gerijpt op eiken bourbon- en sherryvaten. Het resultaat is een zachte spirit met een mooie strogele kleur en een aroma van vanille, rozijnen en toffee. Deze fles is verkrijgbaar via de betere drankenhandel, maar is in de meeste verkooppunten gelimiteerd tot één fles per klant. Van deze gelimiteerde oplage zijn er 14.000 flessen beschikbaar.


Heb ik al betere whisky gedronken ? Uiteraard. Maar alleen al het unieke aspect van deze spirit, gestookt van Duvel-mash maakt dat je het als bier- of spiritsliefhebber toch een keer wil proeven. Je kan met deze spirit een Old Fashioned of ‘Duvel Sour’ maken, maar gezien het unieke en streng gelimiteerde aspect zou ik er vooral puur van genieten, met of zonder ijs. Het zou bijna zonde zijn om hier een cocktail mee te maken.


Duvel Distilled 10years (50 cl, 40% Alcohol) – 49,99 Euro.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

donderdag 28 november 2019

Averna - Amaro uit Sicilië

 
Op de redactie van deze blog zijn het drukke tijden. We zijn immers bezig met de fotoshoots en artikels voor onze jaarlijkse themareeks “Stijlvolle Geschenktips”. Het resultaat daarvan kan je bekijken op onze blog na Sinterklaas. Maar soms zitten er flesjes tussen waar we echt niet meer willen mee wachten. Vandaag gaan we richting Italië met Averna, een typische Italiaanse amaro.

Averna maakt sinds 2014 deel uit van de portfolio van de Campari Group. Dat geeft in eerste instantie al een belangrijke indicatie voor de kwaliteit. Averna komt oorspronkelijk uit Sicilië. Als je weet dat twee van onze drie vennootschappen Italiaanse namen hebben, dan weet je dat Italië ook diep in ons hart zit.

Volgens zowat alle marketingteksten die ik ooit heb gelezen drinken Italianen vooral amaro na de maaltijd, als digestief na de koffie. Tot zover het marketingverhaaltje. Tijdens de vele mooie momenten die ikzelf heb beleefd in Italië was de amaro eigenlijk nooit ver weg. Inderdaad als digestief, maar evengoed als aperitief of op eender welk moment van de dag… puur, met ijs, als shotje, met tonic of bruiswater, als ingrediënt in een lekkere cocktail… een amaro is een zeer veelzijdige likeur die zich werkelijk leent tot eender welk experiment. Ik gebruik het dan ook zeer graag als extra smaakmaker in een breed gamma van cocktails. Voeg 20 ml amaro toe in een Old Fashioned en je voegt letterlijk een extra dimensie toe aan zowel smaak als aroma.


Averna werd bedacht in 1868 door de Benedictijnse monniken van Abbazia Di Santo Spirito. Het geheime recept wordt al 150 jaar van generatie op generatie doorgegeven. We weten alleen dat het recept van deze kruidenlikeur zeker de typische Siciliaanse citroen, sinaasappel en granaatappel bevat. Zoals de meeste amari heeft Averna een bitterzoete smaak met toetsen van citrus en kruiden. Die bitterzoete toets wordt verkregen door de kruiden, wortels, bast, zeste en fruitschillen te laten macereren in neutrale alcohol.


Ga je voor een echte Italiaanse Ammazacaffé ? Geniet dan eerst van een kopje sterke espresso-koffie en verzacht daarna de smaak door een lekkere amaro te degusteren. Vul je glas met ijsblokjes en zeste van citroen of sinaasappel. Voeg eventueel nog een takje tijm of munt toe. Giet de amaro erbij. Laat de amaro zachtjes ronddraaien in het glas om alle aroma’s op te nemen. Geniet van de warme geur van honing en de frisse toets van munt en citrus.


Op de foto : Averna met tonic in een pairing met een voorgerechtje van burrata, verse basilicum en tomaatjes in verschillende kleuren van Stoffels.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zaterdag 23 november 2019

Quick & Easy Mai-Tai

 
Op deze blog heb ik al eerder recepten gepubliceerd voor de Mai-Tai. Dit is een klassieke tiki-cocktail waarbij je wel eens wat kan experimenteren met de ingrediënten. Zo maakte ik er zelfs al eens eentje met gerijpte jenever
Vandaag keer ik terug naar de unieke visie van deze blog : Een zo eenvoudig mogelijk recept.

Quick & Easy Mai-Tai


Ingrediënten
6 cl Gerijpte rum naar keuze
3 cl vers limoensap
1,5 cl sinaasappellikeur
2,25 cl Orgeatsiroop


Bereiding
Alles samenvoegen in een shaker met veel ijs. Krachtig schaken en zeven in een cocktailglas met een groot ijsblok. Eventueel versieren met citrus.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 20 november 2019

Talisker - Made by the sea

 
Tijdens de zomer van 2002 deed ik een roadtrip van 11 dagen doorheen Schotland. Startend in Edinburgh, doorheen de highlands (incl. een toertje rond Loch Ness) helemaal naar het meest noordelijke punt in John O’Groats, daarna langs de westelijke kant terug naar beneden om te eindigen in Glasgow. Onderweg bezocht ik een vijftal bekende whisky-distilleries. De stokerij waarvoor ik het meest moeite moest doen was wellicht Talisker. Hiervoor moest ik immers eerst via een tolbrug naar het eiland Skye en dan nog helemaal naar het andere uiteinde van het eiland… aan de ruwe westkust.

Wat me toen het meest van dat bezoek is bijgebleven waren de opschriften op de vaten in het warehouse. De meeste vaten waren immers niet gelabeld met Talisker, maar met Johnnie Walker. Het is geen geheim dat Talisker een belangrijk onderdeel is in de meeste blends van Johnnie Walker, maar ook in blends van andere producenten zoals vb. Wemyss Malts. Talisker wordt in dat opzicht vaak gezien als het “peper en zout” wat extra kruidigheid toevoegt aan de whiskyblend. Doordat de warehouses vlakbij de kust liggen is Talisker letterlijk “made by the sea”. Je proeft letterlijk de invloeden van de ruwe kustlijn. Turf, jodium, kruiden, … 

Vorige vrijdag mocht ik deelnemen aan een full day event voor pers en bloggers georganiseerd door dit whiskymerk. We zouden helemaal meegenomen worden in de wereld van Talisker. Ik werd al heel vroeg in de ochtend opgepikt door een wagen met een #Getdriven chauffeur, die me helemaal naar Cadzand bracht, aan de Nederlandse (of beter Zeelandse) kust.

Nadat alle gasten waren toegekomen aan het Strandhotel 
vertrokken we naar de Nederlandse kant van Het Zwin, een uniek natuurgebied wat tijdens de vloed gedeeltelijk onder water staat. Hier groeien heel wat eetbare kruiden en planten, die ook vaak gebruikt worden door chefs van de betere restaurants. Onder begeleiding van Evy Maene, de herboriste van restaurant Pure-C, trotseerden we de stevige (en ijskoude) westenwind en kregen we tekst en uitleg bij de verschillende kruiden die er tijdens dit seizoen te vinden waren. Er werden ook een aantal kruiden verzameld, die zouden worden gebruikt tijdens onze lunch.

En dan volgde uiteraard de lunch en die was absoluut de moeite. Chef Syrco Bakker ontving ons in Pure-C (twee sterren in de Michelingids) voor een zeer mooi menu in een schitterende pairing met verschillende Talisker whisky’s, maar ook met cocktails waarin Talisker als basis werd gebruikt. Als aperitief kregen we een cocktail met Talisker whisky, vers geplukte zeevenkel en Syrco’s eigen duinkruidenlikeur ‘Hierbas de las dunas’.

Vervolgens mochten we aan tafel voor het menu. Bij sommige bordjes kregen we een borreltje whisky. Bij andere bordjes een aangepaste cocktail. Bij bordjes waar Talisker ook verwerkt was in vb. de saus kregen we een glas wijn. We proefden een uitstekende Italiaanse Bruno Giacosa Roero Arneis 2016 en daarna een Franse Bourgogne Clos de la Chapelle 2017. Bij het hoofdgerecht kregen we een lekker Mizuari-achtig drankje op basis van Talisker 25y. Tijdens het menu kwam een mooie reeks uit het gamma aan bod met rijpingen van 10, 15, 18 en 25 jaar. 


Amuses
Coppa. Herbs from Cadzand
Zeeland Treasures
 Almond Shell. Green apple. Hierbas de las dunas
 Mussels. Kohlrabi. Bergamot
 Hering. Salty potato. Sour cream
 Oyster. Japanese plum


Starters
Algae.
Shrimp from Breskens. Tomato
Old Cheese
Scallop. Truffle. Mustard
Aardappel
Plaice. Lobster


Main
Celeriac
Wagyu. Pistache. Toasted Hay


Sweet
Seabucktorn
Parsnip. Dark chocolate


Hierna volgde nog koffie en een bijna oneindige reeks pralines en mini-dessertjes.


Pure-C presenteerde ook hun Talisker-Box, een nieuwigheid die ze nu aanbieden aan hun gasten. Na de maaltijd rijden ze de box naar de tafel toe en kan de klant kiezen welke whisky hij graag wil degusteren. De keuze kan gemaakt worden aan de hand van postkaarten waarop de verschillende whisky-parfums worden verstoven. Naar keuze kan de whisky geserveerd worden met of zonder ijs. De postkaart mag je vervolgens ook voorzien van een boodschap en deze wordt door de sommelier verzonden naar een bestemmeling naar keuze.



Ikzelf koos voor een afzakkertje met Talisker 18y, maar wees gerust… Ik zat aan tafel naast Charly Lebrun, brand ambassador van Diageo, tijdens de namiddag heb ik ongeveer alle flessen mogen proeven 😉 

Ondertussen was het al bijna avond en als laatste onderdeel van deze schitterende dag reden we naar Air Republic aan de jachthaven van Cadzand. Dit is een schitterend gelegen brasserie op een paar honderd meter van het Strandhotel, wat net als Pure-C, Blueness en The Jane behoort tot de groep van restaurants van de bekende chef Sergio Herman. In Air Republic kan je terecht voor heel wat gerechten die vroeger op de kaart stonden in Oud Sluis, ten tijde van Sergio’s vader.

Op deze plek, vlakbij de zee genoten we rond een kampvuur van warme chocolademelk met Talisker, terwijl we luisterden naar het verhaal van de Van Durme Brothers. Damien en Bernard Van Durme nemen binnenkort deel aan de Talisker Atlantic Challenge, een roeiwedstrijd van 4800 km dwars over de Atlantische oceaan. Hiervoor hebben ze een speciale boot laten bouwen en hebben ze al maanden lang zeer intensieve voorbereidingen getroffen. De broers zijn uiteraard niet aan hun proefstuk toe, want ze namen al meermaals deel aan roeiwedstrijden op wereldniveau.
Een mooie afsluiter van een zeer fijne dag “made by the sea”, aan de kust van Cadzand.
We wensen de Van Durme Brothers heel veel succes met hun deelname aan de roeiwedstrijd.


Met dank voor deze mooie ervaring aan Talisker, Diageo, Pure-C en persbureau Oona.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

dinsdag 19 november 2019

Michelin Gids BeLux 2020

 
Tijdens mijn tienerjaren hoorde ik vaak smalende grappen zoals “een kroket uit de muur is Hollandse gastronomie”. Helaas moet ik vaststellen dat onze noorderburen ons op vlak van fine dining al lang zijn voorbij gestoken. Nederland heeft met De Librije, De Leest en Inter Scaldes nog steeds drie restaurants bekroond met drie sterren. In het bourgondische België blijven we steken op één driesterren restaurant, Hof van Cleve. Uiteraard welverdiend, Peter Goossens is absoluut een Chef van wereldniveau en een diner in zijn restaurant in Kruishoutem is een onvergetelijke ervaring.

Maar mijn conclusie is toch dat ik de sterrenceremonie dit jaar toch best mager vond. Nuchter bekeken heeft mijn thuisprovincie Limburg het zeker niet slecht gedaan, met nieuwe één en twee sterren aan de gevels. Maar naar mijn gevoel mogen er dus zeker nog enkele twee- en driesterren restaurants bijkomen.


Net als vorig jaar kregen zeven restaurants een eerste ster :
  • La Canne en Ville, Brussel 
  • Ogst, Hasselt (Een eerste ster exact op de vijfde verjaardag van hun restaurant)
  • Souvenir, Gent (Chef Vilhjalmur Sigurdarson verscheen op het podium samen met zijn hoogzwangere echtgenote. Een ster is vermoedelijk niet het enige cadeau wat hij deze maand krijgt)
  • Essenciel, Leuven
  • Sir Kwinten, Lennik 
  • L.E.S.S, Brugge 
  • Le Gastronome, Paliseul
Vorig jaar waren er drie restaurants die een tweede ster erbij kregen, dit jaar was deze eer alleen weggelegd voor dit Limburgse restaurant :
  • Cuchara, Lommel (Jan Tournier viel compleet uit de lucht. Hij vertelde dat hij zelfs al verbaasd was toen hij zijn eerste ster kreeg)

De MICHELIN gids België en Luxemburg 2020 is te koop vanaf 22 november voor de prijs van € 23,95 in België en € 23,27 in Luxemburg. In deze 64ste editie vindt u 1076 adressen, namelijk 150 hotels en 926 restaurants waaronder:
  • 139 sterrenrestaurants 
    • 1 *** restaurant
    • 24 ** restaurants, waarvan 1 nieuw
    • 114 * restaurants, waarvan 7 nieuwe
  • 168 Bib Gourmand restaurants, waarvan 20 nieuwe
Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zaterdag 9 november 2019

Old Fashioned Week : Timorous Beastie

 
Het leven van een blogger zit vol aangename verrassingen. Enkele dagen geleden zag ik een leuke Instagram-post van een bevriende blogger, die een lekker recept publiceerde op basis van Timorous Beastie, een whisky uit de Remarkable Malts reeks van Douglas Laing. Ik reageerde op die posting en vermelde dat dit waarschijnlijk de enige whisky was uit die reeks die ik nog niet had geproefd. Waarschijnlijk heeft er toen iemand bij Douglas Laing gedacht “Geef die man eens snel een glas whisky”, want twee dagen later ontving ik een express-levering vanuit Schotland, met een staal van deze whisky. Dit lijkt me dan ook een zalige afsluiter voor deze editie van de Old Fashioned Week.

Timorous Beastie is een blend van highland malts van o.a. Blair Athol, Dalmore, Glen Garloch en Glengoyne. In de neus een heel zoet aroma, daarna floraal en een beetje kruidig. In de mond eveneens zoet/fruitig, zacht, rozijnen. Een subtiele zoete finish met eik en granen. De naam is een eerbetoon aan dichter Robert Burns en zijn gedicht “To a mouse” (zie verder).


Silky Mouse Old Fashioned


Ingrediënten
5 cl Douglas Laing Timorous Beastie Highland Malt
2 cl Gonzalez Byass Nectar (PX Sherry)
2 dashes Angostura bitters


Bereiding
Het klassieke Old Fashioned recept voor deze specifieke whisky is met een barlepel bruine suiker. In dat geval doe je de suiker in een mixglas met de bitters en de helft van de whisky. Roer tot de suiker opgelost is. Vul een Old Fashioned glas met ijs en strain de cocktail in het glas. Vul nu verder aan met de resterende whisky.


Ik kies echter voor zoete Pedro Ximénez sherry i.p.v. bruine suiker. De invloed van de sherry zorgt voor een zijdezacht gevoel in de mond. Wanneer je kiest voor sherry kan je de cocktail zelfs rechtstreeks in het glas maken, al roert het natuurlijk wel wat handiger in een mixglas. Als versiering kan een mooi stukje sinaasappel, een cocktailkers, … of zelfs allebei samen.


Tip : Deze highland whisky en deze cocktail zijn allebei onwaarschijnlijk lekker bij een stukje gerijpte kaas zoals Comté of Parmezaan !


To a Mouse (Robert Burns)

Wee, sleekit, cowrin, tim'rous beastie,
O, what a pannic's in thy breastie!
Thou need na start awa sae hasty,
Wi' bickering brattle!
I wad be laith to rin an' chase thee,
Wi' murd'ring pattle!


I'm truly sorry man's dominion,
Has broken nature's social union,
An' justifies that ill opinion,
Which makes thee startle
At me, thy poor, earth-born companion,
An' fellow-mortal!


I doubt na, whiles, but thou may thieve;
What then? poor beastie, thou maun live!
A daimen icker in a thrave
'S a sma' request;
I'll get a blessin wi' the lave,
An' never miss't!


Thy wee bit housie, too, in ruin!
It's silly wa's the win's are strewin!
An' naething, now, to big a new ane,
O' foggage green!
An' bleak December's winds ensuin,
Baith snell an' keen!


Thou saw the fields laid bare an' waste,
An' weary winter comin fast,
An' cozie here, beneath the blast,
Thou thought to dwell-
Till crash! the cruel coulter past
Out thro' thy cell.


Thy wee bit heap o' leaves an' stibble,
Has cost thee mony a weary nibble!
Now thou's turn'd out, for a' thy trouble,
But house or hald,
To thole the winter's sleety dribble,
An' cranreuch cauld!


But, Mousie, thou art no thy-lane,
In proving foresight may be vain;
The best-laid schemes o' mice an' men
Gang aft agley,
An' lea'e us nought but grief an' pain,
For promis'd joy!


Still thou art blest, compar'd wi' me
The present only toucheth thee:
But, Och! I backward cast my e'e.
On prospects drear!
An' forward, tho' I canna see,
I guess an' fear

vrijdag 8 november 2019

Old Fashioned Week : Back to 1824

 
Angostura is één van de vaste partners van de Old Fashioned Week. Het kan natuurlijk moeilijk anders, want Angostura bitters zijn onmisbaar in een klassieke versie van deze oercocktail. Vandaag maak ik nog eens een modernere versie met maar liefst drie topproducten van dit merk.

Nadat we eerder al schreven over Old Fashioned cocktails met andere Angostura rums (de vanillebom 1919, de 1787 super Premium, de cask collection Nr.1, …) kiezen we deze keer voor Angostura 1824. Dit is een blend van streng geselecteerde rums die minimaal 12 jaar rijpen op eiken vaten. De geblende rum wordt daarna opnieuw op vaten gelegd tot de blend echt helemaal top is.


Het resultaat is een mooie bronskleurige rum met smaken van zoete melasse, vanille en honing. Door de lange rijping krijg je zelfs een zweem van cognac. Ik had vooraf aangekondigd dat ik dit jaar voor smaakvolle gerijpte spirits zou kiezen, deze voldoet absoluut aan die beschrijving.


Back to 1824

Ingrediënten
5 cl Angostura 1824 Rum
2 cl Amaro di Angostura
1,5 cl honingsiroop
2 dashes Angostura Orange bitters


Bereiding
Alles samenvoegen in een mixglas met veel ijs. Krachtig roeren gedurende 15 seconden. Strainen in een Old Fashioned glas met een groot ijsblok. Versier met cocktailkersen.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.