vrijdag 19 april 2019

Big Peat Surf & Turf - Happy 10th anniversary !

 
Bij Douglas Laing blazen ze dit jaar 10 kaarsjes uit voor hun Premium Islay blend ‘Big Peat’. In Mei 2009 kreeg Fred Laing een visioen over een visser die na enkele zware weken op een ruwe zee thuiskwam en genoot van een stevig glas geturfde Islay malt whisky. Hij creëerde een blend die zo typisch is voor Islay dat zelfs even ruiken aan het glas je onmiddellijk meeneemt naar dit Schotse whisky-eiland. De blend bevat zowat alle whiskymerken die op het eiland liggen te rijpen, inclusief de legendarische Port Ellen.

Big Peat is vooral gekend om zijn speciale ‘seasonal’ bottelingen (Kerstmis, Rode Duivels, … ) en voor zijn ‘Big Peat’ stripfiguur die steeds de hoofdrol speelt op de flessen, kokers en merchandising. In de reeks ‘Remarkable Regional Malts’ maken ze intussen ook premium blends voor andere Schotse whiskyregio’s : The Epicurean (Lowlands), Timorous Beastie (Highlands), Scallywag (Speyside) en Rock Island (alle Schotse eilanden).


Big Peat doet mij steeds denken aan een ruwe kust. Je ruikt immers niet alleen veel turf, maar ook veel jodium. Een duidelijke invloed van het rijpen vlakbij de zee. Dit inspireerde mij tot een eenvoudige maar zeer smaakvolle ‘Surf & Turf’ cocktail, waarbij we het zilte nog wat extra in de verf zetten met enkele druppels zoutoplossing. We maken het plaatje helemaal af door de cocktail te pairen met een lepeltje kaviaar. Geen liefhebber van kaviaar ? Een vers geopende oester is eveneens een perfecte match, giet een paar druppels whisky op de oester !


Big Peat Surf & Turf


Ingrediënten
5 cl Big Peat (botteling naar keuze, ik koos de Xmas botteling van 2017)
2 cl Punt e Mes vermouth
1 dash zoutoplossing (drie of vier druppels)


De zoutoplossing
Enkele druppels zoutoplossing (in meerdere recepten kan je het ingrediënt ‘Saline solution’ terugvinden) breken een cocktail echt open. De bittere kantjes verdwijnen en de zoetere en kruidigere elementen komen op de voorgrond. Een zoutoplossing kan je eenvoudig zelf maken. Voeg 20 gram keukenzout en 80ml water samen in een flesje en schud krachtig tot het zout volledig opgelost is.


Heb je nog geen ervaring met “zout in een cocktail” en wil je zelf een test doen om echt te ervaren wat het effect is ? Dit is een vrij bekend testje waarbij je een duidelijk verschil zal vaststellen : Neem een klein shotje Campari. Proef eerst, voeg een druppel zoutoplossing toe, proef opnieuw, voeg nog een druppel toe, proef opnieuw, …


Bereiding
Deze cocktail bereiden we in een mengbeker met veel ijs. Voeg alles samen en roer tot de cocktail ijskoud is. Serveren in een mooi coupeglas. Geen versiering in het glas, maar serveer deze cocktail samen met een lepeltje lekkere zilte kaviaar. Wij kozen voor de Osietra van Royal Belgian Caviar
. Dit is kaviaar van de Russische steur, duurzaam gekweekt in België.
 
Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

woensdag 17 april 2019

Jente Gees wint de Tio Pepe Challenge 2019

 
Na een tweetal uur aanschuiven in de beruchte “file d’Anvers” kwam ik maandagmiddag zo’n 45 minuten te laat toe in de Antwerpse Tapabar van Adres Claeys. Hier ging de Belgische finale door van de Tio Pepe Challenge 2019. Andres won vorig jaar deze cocktailwedstrijd en hij serveerde bij aankomst dan ook heel trots zijn winnende cocktail ‘Bodas de Sangre’.

Volgende finalisten mochten aantreden in de strijdarena :

  • Patrick Vercambre - Famouz (Knokke)
  • Dieter Van Roy - Belroy's Bijou (Antwerpen)
  • Tim Devriendt - The Cobbler (Gent)
  • Jente Gees - The Pharmacy (Knokke en Antwerpen)
  • Michael Yona-Costa - Cipiace (Brussel en Antwerpen)
  • Fabrice Marin - L'apereau (Blankenberge)
  • Xander Dedroog - Bar Nine (Leuven)
  • Omayra Sonck - Ravazjol (Aalst)
  • Hannes Desmedt - Wine Blend (Harelbeke)

Tijdens drie wedstrijdrondes verzamelden de deelnemers heel wat punten, maar desondanks bleek het toch nog een lastige en zeer lange deliberatie. Het was op zijn minst gezegd een spannende strijd. Tijdens de verschillende wedstrijdrondes werden publiek en deelnemers verwend met heerlijke Spaanse tapas en uiteraard mochten ook de sherry’s geproefd worden.
 
In een eerste “Blind Tasting” ronde kregen de finalisten vier glaasjes met verschillende sherry’s van Gonzalez Byass. Ze moesten deze trachten te herkennen, enkel en alleen op smaak en geur. Sommige kandidaten scoorden voortreffelijk, maar er waren er ook enkelen die de bal volledig mis sloegen.
 
Daarna volgde een behendigheidsproef met de venencia, die doorging buiten op straat. Vermoedelijk zijn ze het Atomium nog steeds aan het opdweilen na de finale van vorig jaar ;-)
 
De venecia is een vrij moeilijk te hanteren instrument waarmee samples uit een vat worden genomen om te proeven. De finalisten kregen max. drie pogingen, waarvan de laatste telde. Punten werden gegeven op de hoeveelheid sherry die terecht kwam in het glas, maar ook op de uitvoering. Het mag gezegd worden dat het “Angel’s Share” (de sherry die op de grond terecht kwam) toch nog best veel was.
 
 
Als laatste proef volgde uiteraard de echte cocktailwedstrijd, waarbij elke finalist een cocktail moest voorstellen net als basis een sherry van Gonzalez Byass. Punten werden gegeven op de samenstelling en smaak van de cocktail, maar ook op de voorstelling en op het glas zoals het uiteindelijk werd geserveerd.
 
Het ereschavot : 
  1. Jente Gees – The Pharmacy (Knokke en Antwerpen)
  2. Hannes Desmedt – Wine Blend (Harelbeke)
  3. Michael Yona-Costa – Cipiace (Brussel en Antwerpen)
 
 
Jente Gees zal de Belgische kleuren verdedigen tijdens de Tio Pepe Challenge Global Finals volgende maand in Jerez de la Frontera (Spanje). Zijn winnende cocktail was “The Alfonso Dashuiri”.
 
Ter afsluiting van deze spannende middag in Antwerpen liet Andres nog een gigantische pan Paella aanrukken.
 
Misschien nog het grappigste van de hele middag was Fino, het onwaarschijnlijk schattige hondje van Andres, die op zijn dooie gemakje tussen het publiek liep en steeds op zoek was naar gevallen tapas... of Tio Pepe.  

dinsdag 9 april 2019

Sapori del sud - Southern Flavours

 
Deze maand heb ik enkele tests gedaan met minder voor de hand liggende combinaties. Toen ik een andere blogger iets zag doen met whisky, calvados en bitter kriebelde het om ook iets in die richting te gaan proberen. Uiteraard houd ik het zoals steeds zo eenvoudig mogelijk, maar wil ik toch een maximum aan smaak bereiken. Een stevige en smaakvolle after-dinner slow sipper met enkel zuiderse ingrediënten is het resultaat.

Nomad whisky komt uit Schotland, maar rijpt in sherryvaten in Jerez (Spanje). Het is een blend van Speyside whisky, samengesteld door niemand minder dan whisky-icoon Richard Paterson. De brandy en amaro komen allebei uit Bologna (Italië). 

Sapori del sud
(Southers Flavours - Zuidelijke smaken)


Ingrediënten
5 cl Nomad whisky
2 cl Vecchia Romagna (brandy)
2 cl Amaro Montenegro


Bereiding
Alle ingrediënten samenvoegen in een mengbeker met veel ijs. Stevig roeren tot de cocktail voldoende gemengd en gekoeld is. Strainen in een groot cognacglas zonder ijs. Garnering is overbodig.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zaterdag 6 april 2019

Dominique Persoone maakt paaseitjes voor Zacapa Rum

 
Tijdens de paasperiode komen er sowieso paaseitjes in huis. Ik ben geen grote chocoholic, maar zo’n mini-paaseitje bij de koffie kan ik best wel appreciëren. En als ik dan hoor dat niemand minder dan Dominique Persoone van The Chocolate Line een doosje met paaseitjes op de markt brengt voor Zacapa rum, dan is mijn interesse gewekt.

Vorig jaar maakte Dominique al een eerste keer pralines voor Zacapa rum 
dus hij is ook op dit vlak zeker niet aan zijn proefstuk toe. Deze exclusieve paaseitjes zijn opnieuw een perfecte pairing met een glas van deze uitstekende rum uit Guatemala.
Ook niet onbelangrijk voor wie minder suiker wenst te eten. De bean-to-bar chocolade die gebruikt werd voor de omhulling van deze eitjes heeft een cacaopercentage van 72%. Een mooie bittere combinatie met een exotische, frisse en zure vulling van o.a. abrikoos en dragon. Opgelet, in de vulling zit wel nog een beetje suiker.

Bij voorkeur te degusteren met een glaasje Zacapa 23 rum, een blend van rums met een ouderdom van 6 tot 23 jaar. Graag iets zoeter ? Probeer dan een eenvoudige Zacapa Old Fashioned met wat suikersiroop en orange bitters. Wil je liever het zuurtje nog wat doortrekken, maak er dan een Daiquiri van met wat suikersiroop en citroensap.
Experimenteer naar hartenlust want Zacapa is een rum die zich uitstekend leent voor een brede keuze aan cocktails. Wij proefden beide varianten met deze paaseitjes en het bleef telkens een schitterende pairing.

Waar te vinden ?
In een aantal drankenspeciaalzaken krijg je momenteel gratis een doosje paaseitjes aangeboden bij aankoop van een fles Zacapa 23 rum. (vb. Huis Verloo, Tasttoe, … )

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

vrijdag 29 maart 2019

Sweet Jack

 
Deze week wou ik ook eens enkele minder voor de hand liggende combinaties uitproberen. Eentje daarvan bleek zeer lekker te zijn en deel ik dan graag in een zo eenvoudig mogelijke versie.

Orgeat is een amandel-suikersiroop die vrij veel gebruikt wordt in tiki-cocktails. Dan denk je natuurlijk onmiddellijk aan rum. Maar het kan dus ook anders want in enkele recepten vind ik combinaties terug van Bourbon en orgeat. Ik koos voor Jack Daniel’s, waar de scherpe kantjes van de bourbon afgevlakt worden door een ‘mellowing’ doorheen houtskoollagen van suikeresdoorn.

Het nootachtige van de orgeat combineert schitterend met de vanille van deze Tennessee whiskey.  We creëren een cocktail met meerdere zoete elementen, maar de Jack Daniel’s blijft mooi overeind waardoor het toch geen te zoete cocktail wordt. Tegen alle verwachting in blijft deze cocktails zelfs zeer mooi in balans. Wil je nog iets meer punch kies dan voor een single barrel op 100-proof.

Sweet Jack

Ingrediënten
5 cl Jack Daniel’s Old nr.7
2 cl Cointreau
2 cl Orgeat siroop

Bereiding
Omdat de Orgeat-siroop vrij dik is van textuur kies ik in dit geval voor de shaker. Alle ingrediënten samenvoegen met veel ijs en krachtig shaken. Serveren in een Old Fashioned glas met een grote ijsbal.

We serveren deze cocktail met een prikkertje met lekker zoete amarena-kersen. In tegenstelling tot de klassieke geconfijte maraschinokers die meestal als cocktailkers wordt gebruikt is dit een zure kers uit Bologna, ingelegd in dikke en zoete suikersiroop. Hierdoor krijgt de kers ook een knapperige beet in tegenstelling tot andere soorten cocktailkersen.

dinsdag 26 maart 2019

Royal Bermuda Yacht Club Cocktail

 
De Bermuda-driehoek spreekt uiteraard tot ieders verbeelding. In die regio verdwijnen niet alleen schepen en vliegtuigen, maar er ontstaan ook mooie dingen. Zoals deze schitterende rum-cocktail. Het is een klassieke cocktail, maar desondanks toch tamelijk onbekend.

De Royal Bermuda Yacht Club Cocktail werd voor het eerst gemaakt in de Eponymous Club in Bermuda in 1844. Deze club werd stevig gefrequenteerd door Britse officieren. Het recept is een variatie op een ouder Daiquiri-recept uit de cocktailboeken van Trader Vic. Je kan deze cocktail dan ook zien als een uitzonderlijk smaakvolle Daiquiri.
De suikersiroop wordt vervangen door orange curacao en de Barbados rum wordt aangevuld met spicy Falernum. Dit is een likeur op basis van rum, met veel gember en limoen. Falernum kan je vrij gemakkelijk vinden in de betere drankenhandel, o.a. van merken als World’s End.

The Royal Bermuda Yacht Club Cocktail

Ingrediënten
6 cl Barbados Rum
1,5 cl World’s End Falernum
0,75 cl Orange curaçao
2 cl vers limoensap

Glas
Coupeglas

Bereiding
Voeg alle ingrediënten samen in een shaker met veel ijs. Krachtig shaken gedurende minstens 15 seconden. Dubbel zeven in een voorgekoeld coupeglas. Een cocktailkers of een limoenpartje mag, maar is zeker niet noodzakelijk.

Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.

zaterdag 23 maart 2019

Glenmorangie whiskytasting met Karen Fullerton

 
Tijdens de warme zomer van 2002 was ik onderweg van Inverness naar John o’Groats, zowat het meest noordelijke punt van Schotland, en passeerde ik ongepland de whiskystokerij van Glenmorangie.

Ik kon er natuurlijk niet aan weerstaan om te stoppen en een rondleiding mee te maken. Heel opvallend waren de zeer hoge pot stills, de hoogste van alle Schotse stokerijen. Achteraf gezien was dit de beste rondleiding van mijn Schotlandreis en mijn eerste kennismaking met een reeks ‘cask finishes’. In de vier overige stokerijen die ik toen bezocht waren er op dat ogenblik nog geen finishes te ontdekken. Helaas heb ik sinds toen nog weinig kunnen proeven van deze stokerij… tot deze week.

In de periode van mijn bezoek begon destijds ook Karen Fullerton te werken voor Glenmorangie. Intussen is ze Global Brand Ambassador, leidt ze de Glenmorangie Academy en maakt ze zelfs deel uit van het ‘whisky creation team’ voor Glenmorangie en Ardbeg. In haar overvolle agenda vond ze eindelijk een gaatje om naar België te komen voor een workshop en tasting sessie. Het hoogtepunt van de tasting was de voorstelling van de nieuwe Quinta Rubin 14y, een mooi gerijpte whisky met een finish in portovaten. Dinsdagmiddag werden we verwacht bij Arthur Orlans 
in de Brusselse Dansaertstraat, de tweede bar van het team achter La Pharmacie Anglaise.


Als enige Nederlandstalige man nam ik samen met een vijftal Franstalige journalistes en blogsters deel aan deze workshop. Tijdens een zeer passionele uiteenzetting van Karen mochten we onderstaande bottelingen ontdekken. Elke botteling is eerst 10 jaar gerijpt op Amerikaanse ex-bourbon eiken vaten. Een eventuele narijping volgt pas daarna in andere vaten.
 
  • Glenmorangie Original 10y
  • Glenmorangie Lasanta 12y Oloroso en Pedro Ximénez Sherry cask Finish
  • Glenmorangie Nectar d’Or Sauternes cask Finish
  • Glenmorangie Quinta Rubin 12y Port Cask Finish
  • Glenmorangie Quinta Rubin 14y Port Cask Finish
 
Aansluitend konden we nog kiezen uit enkele cocktails op basis van Glenmorangie whisky en daarbij kregen we ook enkele lekkere hapjes. Ik koos voor een variatie op de Sazerac met whisky, absint, suiker en Peychaud’s bitters. Wat me vooral is bijgebleven, is dat de combinatie met camembert en walnoot zeker niet verkeerd was. Het inspireert minstens om zelf ook wat te gaan experimenteren met deze schitterende whisky.

Met dank aan Glenmorangie en communicatiebureau PURE voor de uitnodiging.


Disclaimer : All pictures and texts are copyrighted by Geert Conard and Esito Management & Communications unless stated otherwise in the article. While some items might have been gifted by the producer or distributor, these are in no way paid promotions or recommendations.